תעשיית הבקר רוצה שתחשוב שיש לה השפעה סביבתית 'מינימלית' (אין לה)

ככל שאנשים מצמצמים בצריכת הבשר האדום שלהם, תעשיית הבקר האמריקאית מנסה להתנגד לנרטיב לפיו פרות מזיקות לסביבה על ידי אמירה שהיא עושה צעדים גדולים (נכון) וכי היא בעצם לא פולטת כל כך הרבה (פחות נכון).

תעשיית הבקר רוצה שתחשוב שיש לה השפעה סביבתית

דווח היטב כי דיאטות צמחיות טובות יותר לסביבה, כי צמחים המגדלים מייצרים פחות פליטת גזי חממה מאשר גידול בעלי חיים, כמו גם דורשים פחות מים ושימוש בקרקע באופן כללי. אבל כל המחקר שם יכול להיות קצת מבלבל - כמו למשל פרסום שפורסם לאחרונה נייר לבן המשבח את ההשפעה הסביבתית המינימלית של בשר בקר אמריקאי, שפורסם על ידי איגוד בקר בקר . הנייר הלבן מתאר את טביעת הרגל הסביבתית המינימלית של ייצור בקר בארה'ב, ומצטט את כל הדרכים בהן ארה'ב מייצרת בקר בר קיימא וממשיכה לבצע שיפורים בכל הנוגע להשפעה על הסביבה.



זה זמן מפחיד לאלה בתעשיית מוצרי החיות. דין פודס, יצרנית החלב הגדולה ביותר בארה'ב, הגישה זה עתה בקשה לפשיטת רגל בפרק 11, והאשימה את הירידות בייצור החלב הצרכני. סקרים מראים שאנשים אוכלים פחות בשר ובמקום זאת הם יכולים להשיג הצעות פופולריות מבוססות צמחים כמו Impossible and Beyond. זוהי גם תקופה מפחידה לכולנו החיים על הפלנטה הזו, שנמצאת בעיצומה של מה שמומחים מכנים חירום אקלים סופי. ככל שיותר ויותר מומחים מעודדים אנשים לרסן את צריכת הבשר שלהם לטובת כדור הארץ, נראה שתעשיית הבקר מנסה להתנגד לנרטיב הזה בעזרת דיווחים משלה על מאמצי הקיימות שלה.

כמובן שתעשיות הבשר והחלב הולכות לחלוק את נקודות המבט שלהן באמצעות מחקר במימון עצמי ומאמרים לבנים, מציין טים סוזינגר, חוקר מחקר בפרינסטון ועמית בכיר במכון המשאבים העולמי (WRI). סוצ'ינג'ר חיבר לאחרונה דו'ח מקיף בנושא ליצור עתיד מזון בר קיימא . למרות שדיווחים של איגודי תעשייה עשויים להכיל עובדות של ממש, הם גם נוטים לכלול כמה דברים ששווים ספקנות. ססינג'ינגר שבר כמה משיאי התאחדות הבקר הלאומית של בקרבות כדי לשים את הכל בהקשר ולתת לנו את התמונה הרחבה יותר של כמה בשר בקר באמת יכול להיות.



בקר אומר: חישובי פליטת פחמן אינם נכונים

איגוד בקר הבקר הלאומי אומר שהם מקבלים ראפ גרוע בגלל האופן שבו הנתונים הסטטיסטיים העולמיים על פליטת גזי חממה טועים בסטטיסטיקה ספציפית לארה'ב, וכיצד פליטות הבקר מתבלבלות עם כל בעלי החיים. בעולם, פליטות מחזור החיים מתעשיית בעלי חיים (פליטות מתעשיית הזנות לצרכן) הן 14.5% מפליטות החממה, לפי הנייר הלבן. פליטות מחזור החיים העולמי של בשר בקר הן 6% מפליטות גזי החממה בעולם, הן מוסיפות, ובשביל ארה'ב במיוחד, הן אומרות, בהתייחסות ל- EPA, רק 3.3% מפליטת גזי החממה במדינה מגיעים מבקר בקר, בצורת מזון. ייצור, שימוש בדלק וחשמל, ומתאן וחנקן חנקני שנפלטים על ידי גחלי פרות וזבל.



אבל סזינגר אומר שזה לא מדויק, כי המספר הזה לא לוקח בחשבון את הקרקע המיועדת לגידול בקר. המשמעות היא שתעשיית הבקר מתעלמת מהפליטות הנובעות מהפיכת קרקעות לבעלי חיים - הן מהאנרגיה הדרושה להמרת האדמה והן מהעובדה ששטחים חקלאיים לא סופגים כמות CO2 של האטמוספירה שלנו כמו היערות שהיא הוחלף. כשליש מהפחמן באטמוספירה שלנו נמצא שם בגלל הפיכת האדמה לחקלאות, אומר סוזינגר. כדי לייצר את כל הבשר הזה, נאלצנו לפנות כמות עצומה של יער, וזה נכון אפילו בארה'ב.

למרות שתעשיית הבקר עשויה לומר שזה לא ממש משנה מכיוון שכל הקרקע הזו כבר הוסבה לשימוש חקלאי, זה גם לא כל הסיפור. ככל שהצריכה העולמית [של בקר] גדלה, עלינו לפנות שטח נוסף, אומר סוזינגר. בנוסף, זה לא שהאדמה הזו לא יכולה לחזור להיות יער, מה שיעזור לספוג יותר CO2 מהאוויר. פינינו את כל השטח הזה, ואנשים אומרים, 'ובכן, תשכחו מזה', אבל כל דונם של קרקע שאנו עושים זאת יכול להיות דונם המיוער מחדש, הוא מוסיף. כאשר החקלאות מתכווצת היערות צומחים מחדש. בהתחשב באדמה, חישב WRI כי ייצור הבקר היה אחראי לכ -15% מסך פליטות החממה של ארה'ב.

בקר אומר: אבל אנחנו לא גרועים כמו תחבורה

ביג ביף מפנה אצבע לעבר התחבורה ואומר שזה לא גרוע כמו כל המטוסים, הרכבות והמכוניות שפולטות גזי חממה. כדי להביא את ייצור הבקר האמריקאי לפרספקטיבה נוספת, כל החקלאות, כולל בקר בקר וחקלאות של בעלי חיים וגידולים אחרים, מהווה 8.4 אחוזים מפליטת החממה האמריקאית, כותב התאחדות הרווחים. בהשוואה, התחבורה מהווה 28 אחוזים מפליטת החממות בארה'ב, אך ההשוואה הזו לא ממש הגיונית, מכמה סיבות. זה לא שהאמריקאים בוחרים בין לאכול המבורגר אוֹ מסתובב במכונית. כמו כן, חישובים אלה מתעלמים שוב מההשפעה הסביבתית של השימוש בקרקע לחקלאות. ובסופו של דבר, זה רק טיעון מטופש, אומר סוגינגר, כי זה לא ממש משנה: שניהם אחראים לנזקים סביבתיים רבים.



ברור שהם לא רוצים שהמסר יהיה שאנשים צריכים לאכול פחות בקר, אבל זה כמו כל דבר אחר, הוא אומר. אנחנו רוצים שהמכוניות בעולם יהיו יעילות יותר. . . אבל זה לא אומר שאנחנו רוצים שאנשים ינהגו יותר. בסך הכל, אנשים יש אכלתי פחות בקר; האמריקאי הממוצע אוכל בערך שליש פחות בקר עכשיו מאשר בשנות השבעים , יורד מכמעט 80 פאונד לנפש ל -57 פאונד, על פי נתוני 2017 . אבל העניין הוא שצריכת הבקר הכוללת ברמת האוכלוסייה בעצם נשארה זהה, וזה בגלל שהאוכלוסייה שלנו גדלה. אז אלמלא העובדה שאנשים צורכים פחות בשר בקר, היינו צריכים לפנות הרבה יותר קרקעות, אומר סוגינגר. ברור שהיתה לו השפעה גדולה שאנשים [אכלו פחות].

[צילום מקור: JackieNix/iStock]

בקר אומר: בהשוואה למדינות אחרות, בשר בקר אמריקאי הוא היעיל ביותר

איגוד בקר הבקר הלאומי אומר כי בשר בקר שגדל בארה'ב הוא בר קיימא יותר מבקר ממדינות אחרות-לארה'ב יש את אחת מעוצמות פליטת החממה הבקרה הנמוכה ביותר: פי 10–50 מאשר בחלקים אחרים בעולם, הם כותבים-וזה אחד האמת שזה נכון, אבל יש לזה אזהרה די גדולה. השורה התחתונה היא שבקר הוא מטבעו מזון מאוד לא יעיל, אומר שוזינגר. ישנן השלכות סביבתיות עצומות הכרוכות בייצור בקר. זה נכון בכל מקום שהוא מיוצר. עיקר הסיבה, הוא מציין, הוא מכיוון שנדרשים כ -50 עד 100 קלוריות מזון כדי לייצר 1 קלוריה של בקר, כלומר הרבה שטחים המיועדים לבקר, שהם פחות אדמות ליערות שיכולים להפריד CO2.



דבר אחד שארה'ב עושה טוב הוא למקסם את הייצור: ארה'ב מייצרת כ -18% מבשר הבקר בעולם עם 8% מעדר הבקר בעולם, על פי התאחדות הרפתקנים, הודות להתקדמות גנטית ותזונה. פחות בקר נדרש לכמות נתונה של בקר המיוצר פירושו פחות פליטת גזי חממה ופחות משאבי טבע הנדרשים לייצור מזון אנושי. זה אומר שאנחנו מקבלים יותר המבורגרים מפחות אדמה, ופחות אדמה לחקלאות היא חיובית.

אף על פי שאגודת הרווחים אומרת כי בקר יכול להפוך צמחים בעלי ערך תזונתי מועט עד אשר לרוב נמצא באדמות אלה לחלבון באיכות גבוהה, זה רק לוקח בחשבון את הדשא שנטוע בכוונה על הקרקע הזו כדי שהבקר יוכל לרעות, כאילו זה היחיד אוֹפְּצִיָה. פרות אמריקאיות לא רק ניזונות מדשא שבני אדם לא יכולים לאכול; הם ניזונים מדגנים, ואם ניקח את כל התבואה שניתנה לבעלי חיים בארה'ב (מעבר לבקר בלבד), הוא יכול להאכיל כמעט 800 מיליון איש. אנו משתמשים פחות אדמה לק'ג בשר בקר, אך אנו עדיין מספקים זאת באמצעות תירס, אותו ניתן לאכילה על ידי אנשים, אומר סוזינגר.

בקר אומר: אנחנו תמיד נהיים יותר קיימא

לבסוף, תעשיית הבקר מבטיחה שהיא משתפרת ויעילה מדי שנה-ומתקדמת בכל דבר, החל בניהול שטחי מרעה ומעכבי מתאן ועד טכנולוגיית מיחזור מים וקומפוסט זבל, שלדבריה הם רק כמה דוגמאות לפריסת טכנולוגיות חדשות. ונבדק שישפר עוד יותר את הקיימות של ייצור הבקר האמריקאי. אבל אולי זה לא באמת משנה. אפילו עם רווחים גדולים בתעשיית הבשר, WRI מקרין שהפליטות מהתעשייה יעלו, וזאת מכיוון שאוכלוסייתנו תמשיך לגדול. בסך הכל, אומר סוגינגר, עלינו לאכול פחות בקר, וזה נכון ביותר לגבי האמריקאים. רוב העולם אוכל מעט בשר וחלב. אם כולם בעולם היו אוכלים את אותה כמות בקר שאנו אוכלים בארה'ב, היינו זקוקים לכוכב אחר, הוא אומר.

WRI חושב שהאמריקאי הממוצע צריך לאכול קרוב יותר למקביל המבורגר וחצי שבוע, במקום הצריכה הממוצעת הנוכחית של שלושה המבורגרים לשבוע. אבל כמו שאומרים, פחות זה תמיד יותר.

מספר הטלפון של תמיכת הטכנולוגיה של sonos