BioWare הימור גדול עם הרפובליקה הישנה

ב -20 בדצמבר, BioWare תצא לאקרנים מלחמת הכוכבים: הרפובליקה הישנה , הפרויקט השאפתני ביותר שלו עד כה. גדול יותר מכל המשחקים הקודמים שלו ביחד, זה יכול להיות הצלחה מונומנטלית - או כישלון טיטאני.

BioWare הימור גדול עם הרפובליקה הישנה צילום: ננסי ניובריבמהלך השנים הראשונות של החברה, מייסדי BioWare ריי מוזיקה וגרג זשוק עסקו ברפואה בסופי שבוע ובלילה תוך בניית העסק במהלך השבוע. |צילום: ננסי ניוברי

כמובן BioWare , מפתחת משחקי הווידאו הקנדיים, תאתר את המטה שלה עבור מלחמת הכוכבים: הרפובליקה הישנה באוסטין. המשחק-ושאיפת החברה למשחק-הוא בגודל טקסס גדול. יותר מ -1,600 שעות משחק-גדול. אם זה נראה כמו נתון אבסורדי לעיבוד, תחשוב על זה כך: האם היית עוזב את העבודה שלך ובמקום זה הקדיש את ימי העבודה שלך למשחק הרפובליקה הישנה , ייקח לך 10 חודשים לעבור את כל שמונה קווי הסיפורים המלאים של המשחק המתפרסים על פני 19 כוכבי לכת. זהו התוכן הרב ביותר במשחק וידאו אי פעם, אומר המפיק הבכיר ריץ 'פוגל, שעזר יחד עם חמישה אחרים לזרוע את אולפן אוסטין בדצמבר 2005. השווה זאת עם האפוס האפי האמיתי של BioWare. עידן הדרקון: מקורות או של רוקסטאר Grand Theft Auto IV , שני תארים מבשרים על ההיקף העצום של משחקיהם: כל שעון נעדר תוך 100 שעות בלבד.



עם מאות שעות מגיעות אלפי דמויות - תרתי משמע. כל כך הרבה מהם, למעשה, שנובמבר הקרוב, הרפובליקה הישנה יכנס ל- ספר השיאים של גינס על כך שהלהקת הקול הגדולה ביותר בהיסטוריה של הבידור, עם יותר מ -1,000 שחקנים שמדברים בשלוש שפות שונות. המשחק כולל בין 250,000 ל -280,000 שורות דיאלוג-המקבילה לספירת מילים לחמישה אינסוף צחוקים . כדי לגהץ באגים, נרשמו כ -4.6 מיליון שעות של בדיקות בטא. התוצאה היא המשחק המקוון הראשון (MMO), המופעל באופן מלא באופן מלא, הכולל את סיפור החתימה של BioWare. המשחק, שעולה 59.99 $ מראש ו -15 $ לחודש לאחר מכן, יושק ב -20 בדצמבר. לאחר שש שנים של תכנון, כתיבה, עיצוב, בנייה, בדיקה וניפוי באגים, בדיקה חוזרת וניפוי באגים מחדש, BioWare, בהובלת ריי מוזיקה וגרג זשוק, מוכן לתת לעולם לשפוט אם המאמץ שלו עומד בהייפ.

כוח שיש להתייחס אליו

סמל קופץ

לחץ להגדלה





ההימור גדול כמו המשחק. עבור BioWare וחברת האם שלה, Electronic Arts, שחרורו של הרפובליקה הישנה הוא לא פחות ממהפך, לדברי מייקל היקי, אנליסט בכיר ב- National Alliance Capital Partners. בכניסה לחלל MMO, BioWare לוקחת על עצמה את מנהיג הפלח Blizzard, של מי World of Warcraft מתגאה בבסיס מנויים של יותר מ -11 מיליון. עבור EA, הרפובליקה הישנה הוא הזדמנות להשיל עור ישן. החברה הרוויחה מיליארדים מהמשלוח של מוצרים בקופסא, אך יש לה שיא נקודתי עם MMOs תמיד, המשעשעים מאות אלפי משתמשים בו זמנית ודורשים ניטור מתמיד על ידי צוות תמיכת לקוחות 24/7. עשו זאת נכון והתמורה תואמת את היקף המשחק: בשנת 2010, שנת שיא, של בליזארד World of Warcraft הניבה הכנסות של יותר מ -1.4 מיליארד דולר לחברת האם Activision.

Electronic Arts זקוק ללהיט מסוג זה. בשנת הכספים 2009, החברה הפסידה מיליארד דולר, ואחריה 677 מיליון דולר בשנת 2010. בשנת 2011, ההפסדים של EA הצטמצמו ל -276 מיליון דולר, בעזרת הכנסות של 833 מיליון דולר מהעסקים הדיגיטליים המתפתחים שלה. EA השקיעה סכום עצום של כסף הרפובליקה הישנה . בפגישה עם אנליסטים במרץ האחרון כינה אותו מנהל הכספים אריק בראון את פרויקט הפיתוח הגדול ביותר אי פעם, תקופה, בהיסטוריה של החברה. למרות ש- EA לא תשתף פרטים, מייקל פאכטר, אנליסט בחברת Wedbush Securities, מעריך כרטיסייה של לפחות 100 מיליון דולר לפיתוח, וזה לא גורם בעלויות השיווק.

הפצת EA של הרפובליקה הישנה גם הוא חדש: ההורדה הדיגיטלית של המשחק תהיה זמינה באופן בלעדי דרך Origin, חזית החנויות המקוונת שהשיקה EA בקיץ שעבר. המחזה הזה יכול לעגן את הפלטפורמה ולמקסם את שירות הלקוחות, אומר EA נשיא פרנק גיבו. היום הראשון הוא רק ההתחלה. אנחנו לגמרי מתכוונים להיות ב מלחמת הכוכבים עסקים למשך 10 שנים ומעלה. אך תמיד קיים הסיכון שההסתמכות על פלטפורמה קניינית תגביל את האימוץ.

הכיסויים הטובים ביותר לאייפון 6
אנחנו יודעים שזה לא בטוח. אבל אנחנו לא באמת דואגים למה שאנשים אומרים. אנחנו רוצים להוכיח את זה, אומר מייסד ביוור גרג זשוק.



BioWare הפך למשהו דומה לפיקסאר: אולפן הפקות בוטיק שזוכה לשבחי הביקורת על סיפור הסיפורים העשיר שלה, למרות המוניטין הפחות מעודן של חברת האם שלה. אם הקסם הנרטיבי של BioWare עובד עבור ז'אנר ה- MMO, המשחק יכול להיות שובר קופות. אבל החברה מעולם לא ביצעה MMO ​​בעבר - כך שהיא טרף לכל טעות של טירונים. אתה חייב לתת את זה ל- BioWare - הם אחד מאולפני המשחקים הטובים ביותר בעולם, אומר היקי. אבל עדיין לא ברור כיצד סוג ייחודי של חוויה ישחק למשחק מסוג חברתי. עבור MMOs, ערך עומק קו הסיפור אינו מוכח.

שטח BioWare אוסטין הוא 62,000 רגל רבועה מלחמת הכוכבים מְסִירוּת. על הקירות פוסטרים של טריילרים, ציורי ג'וואס, מדבקות גדולות מחייו של לוק סקייווקר. הפניות כמו Mos Eisley Cantina חרותות בלוחות שמות של חללי משרדים. האובססיה הגיונית: הרפובליקה הישנה היא התוספת הגדולה והיקרה ביותר ל- מלחמת הכוכבים זיכיון מאז הסרט אימת הפנטום , שהייתה לו תקציב הפקה של 115 מיליון דולר. כשאני עובר לביקור בסתיו הקרוב, צוות של כ -400 איש, כולל מעצבים, מפיקים ומפתחים, עובדים בקדחתנות כדי לעמוד בהשקה של 20 בדצמבר.

אם מייסדי מוזיקה וזשוק (מבוטא me-ZEE-ka ו ZESS-chuk ) מרגישים את הלחץ, הם אינם מראים זאת. שני הרופאים לשעבר - שהשיקו את BioWare מהמרתף של זשוק - פוגשים אותי בדארת מלגוס, חדר ישיבות בקצה הרחוק של המתקן, שם מתבצעות עבודות בנייה להרחבת הסטודיו. למוזיקה יש סוג של רוגע קדם -טבעי שהיית רוצה בתיקון, בעוד שצ'שוק מבעבע וקליל. התיאור שלהם כיצד התבססו בעולם המשחקים הוא בדרך כלל ללא בושה. בשני המשחקים הראשונים שעשינו, אומר מוזיקה, אף אחד מהאנשים ששכרנו לא עבד מעולם על משחק. לא אחד. זשוק צוחק, בחור אחד הופיע עם ציור של רובוט על מפית והיינו הולכים, 'היי! זה די טוב! ’ועכשיו הוא עוזר מנהל האמנות שלנו! זה ככה לכל החברה.

חפש לאורך מסלול שולחן העבודה של מפות גוגל



האיש שאחראי על פיתוח יצירתי עבור הרפובליקה הישנה , ג'יימס אוהלן, היה בעל ניסיון מועט במשחקי וידאו כאשר המייסדים שכרו אותו מחוץ לעבודה בחנות קומיקס לפני 16 שנים. שמענו שהוא אדון צינוק מדהים מקמפיין מקומי ב- D&D [Dungeons & Dragons], אומר מוזיקה. היה לנו רעיון מוזר כזה: זה אומר שהוא יכול לספר סיפורים! וזה היה נכון.

הרפובליקה הישנה מתרחשת 300 שנה לאחר האירועים המתוארים במשחק קונסולה ש- BioWare הופק עבור לוקאס ארץ בשנת 2003, אבירי הרפובליקה הישנה . השחקנים בוחרים צד (האימפריה או הרפובליקה) ואחת מארבע שיעורי תווים. עבור האימפריה, אתה יכול לשחק אינקוויזיטור של סית '(תחשוב הקיסר), לוחם סית' (דארת 'ויידר), צייד ראשים (בובה פט) או סוכן אימפריאלי (מרגל). עבור הרפובליקה, אתה יכול להיות קונסולרי ג'די (תחשוב יודה), אביר ג'די (לוק סקייווקר), מבריח (האן סולו) או חייל. הדמות שלך נועדה להגן על הרפובליקה או להרחיב את טווח ההגעה של האימפריה. אז החוויה שלך מעוצבת כל כך ביסודיות על ידי הבחירות שאתה עושה תוך כדי משחק שזה כמעט בלתי אפשרי שהסיפור שלך יהיה זהה לזה של כל אחד אחר.

רוב המפתחים חושבים על משחק ראשון, ואז סיפור שני, אומר זשוק. אנו הופכים אותו והופכים את הסיפור למוקד ליבה. המשמעות היא שכותבים ממלאים תפקיד אינטגרלי בהתפתחות המשחק, מתכננים את הנרטיב והיקפו של המשחק זמן רב מראש ומכוונים אותו לאורך כל הפקת המשחק. כל הסופרים השכירים עוברים סדנה בת שלושה חודשים-תהליך כה קפדני עד שהכותב הראשי דניאל אריקסון טוען שזה גרם לו לעיוור למחצה והפך אותו לפרנואיד. חשבתי שאנשים נכנסים ומשחזרים את הסצנות שלי כשהייתי רחוק מהשולחן שלי, הוא אומר. הרופא שלו אמר לו שהמתח גורם לתופעה מוזרה, לעולם לא נראה , שבו אריקסון, כשחזר לקטע שבילה שעות בניסוח, לא זיהה דבר בדף.

אריקסון מראה לי תסריט מ הרפובליקה הישנה , וזה נראה מאוד כמו קוד - עץ החלטות המסתעף אנכית. כדי להתחיל כל שיחה אחת בסצינה, ניתנת לדמות שלוש אפשרויות דיאלוג. הכותב לא רק כותב את האפשרויות אלא פרפראס על התשובות ששחקני הקול ידברו. כותבים חייבים ליצור אלפי שיחות המתפרסות על אינספור דמויות לסצינות ברחבי 19 עולמות - תוך מעקב אחר כל ההחלטות והתוצאות שהשחקן עלול להיתקל בהן. סבתאי שחמט עשויים להתאים היטב לתפקיד, בתנאי שיש להם מתנה לפרוזה נמרצת.

אבל קו הסיפור הוא רק ההתחלה עם משחק שנמשך באופן עקבי ומשותף לאלפי שחקנים. תמיכת לקוחות היא מרכיב קריטי נוסף. BioWare הקשה על ג'ף היקמן, מוותיקי חברת Mythic (אולפן שנרכש ב- 2006), כדי להוביל את צוות שירותי ההופעות החיות, המטפל בכל דבר, החל מבאגים ונושאי חיוב וכלה בשיטור קל של המשחק (כך שמי ששמח לנצל את חולשות המשחק לא יעשה זאת) לא להרוס את החוויה לשאר). מרכז שירות לקוחות באירלנד נפתח זה עתה ויעסיק בסופו של דבר 400. היקמן חתם על הרפובליקה הישנה רק לאחר המשחק. כשזה מגיע ל מלחמת הכוכבים לעומת MMO אחרים, זה לא דומה לשום דבר שראיתי אי פעם, הוא אומר. מכל הבחינות, הוא גדול יותר. לאחר שתשחק את המשחק, תגלה שזה פשוט. . . מתעלה. לעולם לא תחזור. לעולם לא אוכל לחזור.

חלק ניכר מההימור הנועז של BioWare על פיתוח MMO נראה רטרו בהתחשב במגמות המשחקים כלפי ניידים, פייסבוק וחופשיות לשחק. שוק ה- MMO היה שטוח או בירידה בשנים האחרונות, אומר האנליסט היקי. (בצעד למשוך משתמשים, ביוני הודיעה בליזארד על גישה חופשית ל -20 הרמות הראשונות של World of Warcraft .) אבל זשוק אינו מודאג מכך שגבת מחיר תפחית את השימוש. הטריק הוא ליצור דברים ששווים זמן לאנשים, הוא אומר. משחק חופשי אינו מחליף משחקים באיכות גבוהה. ל- EA יש רקורד משובץ עם MMO. בשנת 2008, הוא נסגר הסימס אונליין לאחר התיישנות ארוכה. הקיץ, היא השיקה מחדש את הזיכיון כמשחק פייסבוק, שבו יש כיום 39 מיליון משתמשים פעילים מדי חודש. אנחנו יודעים שזה לא בטוח, אומר זשוק הרפובליקה הישנה . אבל אנחנו לא באמת דואגים למה שאנשים אומרים. יצאנו להוכיח זאת.

יש גם את הסיכון ש- EA לוקחת על ידי הצעת ההורדה הדיגיטלית של המשחק באופן בלעדי ב- Origin - ובכך חותכת את המתחרה Steam, שהערכת היקי מעריכה כי כ -80% משוק ההורדות. (דיסקיות המשחק יימכרו גם בחנויות.) אם המשחק צריך להחזיר את עלות ההשקעה העצומה שלו, למה לצמצם את נקודות הכניסה?

כדי להיות רווחי, המשחק יצטרך 500,000 מנויים משלמים בשנה הראשונה, אמר המנכ'ל ג'ון ריצ'יטיאלו למשקיעים בשיחת רווחים בפברואר האחרון. המייסדים מקווים לפתות מיליון. עד כה, הסימנים חיוביים: בחודש יולי, כאשר נפתחו הזמנות מוקדמות, אמר סמנכ'ל הכספים בראון לסוכנות הידיעות רויטרס כי יותר מ -200,000 עותקים נמכרו בחמשת הימים הראשונים. חברת אנליסטים אחת ניבאה השקה עם 3 מיליון מנויים. המדד האמיתי להצלחה, אומר הפצ'טר של Wedbush, יגיע בשנה הבאה, כאשר EA תחשוף כמה אנשים עדיין משחקים את המשחק.

איך לעשות מצגת מצחיקה

בהתחשב ברמת הסכנה הגבוהה הכרוכה בפרויקט זה, האם מוטיקה ומוזיקה דואגים הרפובליקה הישנה עשוי להתפרע? יש לנו תחושה די בריאה של פרנויה, כך שכאשר אנו בודקים משחק אנו יודעים לאילו בעיות לצפות, אומר מוסיקה. זה משהו שאנחנו רגילים אליו כרופאים - תמיד יש משהו חדש ללמוד ברפואה. הבעתו פתוחה ועם זאת לא מגלה דבר. חוץ מזה, מושך בכתפיו את שחקן הפוקר הנלהב, שיחקתי את המשחק. אני יודע שזה כיף.