אולפן האנימציה שבבעלות השחור מאחורי 'אהבת שיער' מלמד את הוליווד כיצד להיות אותנטיים

Lion Forge Animation קיבל את להיט האנימציה הפורץ של השנה, ועכשיו הוא במסע עולמי לספר סיפורים שלא מסופרים באופן מסורתי.

אולפן האנימציה שבבעלות השחור מאחורי

מוקדם יותר השנה, מכל הלב סרט קצר על אבא אפרו -אמריקאי שנאלץ לסבול את המשימה (המפרכת והאיומה) לעשות שערה של בתו הצעירה בפעם הראשונה לכד את תשומת ליבה של תעשיית הבידור על ידי לקיחת הביתה אוסקר. הסרט, שיצר וביים מתיו א. צ'רי, מקורו כקמפיין קיקסטארטר בשנת 2017, שם גייס 300 אלף דולר - מטרתו הייתה 75 אלף דולר - ולאחר מכן הובא לידיעתו של Lion Forge Animation, שהגיע למפיק כמפיק .



כשהופיע לראשונה באינטרנט, הסרט, שהושמע על ידי עיסא ריי, הפך לוויראלי, והוא נוסף כתקופה קצרה לפני הקרנות תיאטרון של Angry Birds 2 . (אנימציה של Sony Pictures הופיעה גם כמפיקה).

מצעד יום ההודיה של מייסי בשידור חי

ואז הגיע פרס האוסקר לסרט המונפש הטוב ביותר.

אהבה לשיער לא רק עשה שם עבור שרי, שמאז ביצעה עסקת הפקה עם האחים וורנר טלוויזיה, אלא עבור אנימציה של Lion Forge , אולפן אנימציה המונע על ידי משימה הממוקם בסנט לואיס, המוקדש להבאת קולות וסיפורים מגוונים למסכים קטנים וגדולים כאחד.



החברה היא אחד מאולפני האנימציה הבודדים הקיימים בשחור, והיא נוצרה כאח לחברת הוצאת אוני ליון פורג '-מו'ל עצמאי של רומנים קומיים וגרפיים כגון פורטו ריקו חזקה , סטמפטאון , ו חברת דרקוני התה - זה נוסד במקור בשנת 2011 כדי לשקף ולדבר את קולם של קבוצות לא מיוצגות כמו אפרו -אמריקאים, היספנים, בני קהילת הלהט'ב ונשים. אולפן האנימציה, שהוקם לפני כמה שנים, ממשיך את המנדט הזה, במיוחד כשהוא מתייחס לתעשיית האנימציה הלבנה ולגבורה הנשלטת על ידי גברים. לא רק שיש מחסור חמור במאים ויוצרים שחורים, אלא שסרטי אנימציה עצמם, בעיקר מבוגרים יותר, משופעים בסטריאוטיפים ועלילות שבהן הדמויות האפרו -אמריקאיות יורדות לתפקיד הצדדי המצחיק, במקרה הטוב. במקרה הגרוע ביותר, הם מתוארים כסטריאוטיפים גזעיים או כקורבנות הזקוקים להצלה על ידי דמויות מושיעות לבנות.

דייב סטיוארד השני , מייסד Lion Forge. [צילום: באדיבות Lion Forge]

האנימציה של Lion Forge מבקשת לשנות את הנרטיב הזה. אנחנו באמת מאתגרים את הציפיות ממה שאנחנו רואים כרגע בתקשורת, אומר מייסד Lion Forge, דייב סטיוארד השני. (סטיוארד הוא בנו של המיליארדר הטכנולוגי דיוויד סטיוורד ואח של מנצ'סטר ליד הים המפיקה קימברלי סטיוורד.)



אבל אם אהבה לשיער לשים את Lion Forge Animation על המפה, החברה נכנסת לעצמה ומגמישה את השרירים בתקופה שבה התרבות בכללותה הופכת מושקעת יותר להאיר את הזרקור על קולות שאינם מיוצגים, הודות לתנועת Black Lives Matter והדיון הוא מניע ברחבי המדינה. כשהוליווד עושה צעדים לתקן את העדשה הגזעית והאתנית שלה, Lion Forge מציעה הזדמנות להשקיע בתכנים המספרים סיפורים מנקודת המבט של אפרו-אמריקאים ויוצרים אחרים שבדרך כלל לא מקבלים מקום ליד השולחן.

ואכן, הוא מייצג תשובה אותנטית הרבה יותר לבעיה מאשר חלק מהמביכים (אם הם בעלי הכוונה טובה) מחוות שתעשיית הבידור עושה בתגובה ל- BLM - כגון החלפת שחקני קול לבן שהשמיעו תפקידים שחורים בתוכניות אנימציה כגון: פה גדול , איש משפחה , ו משפחת סימפסון .

הפרויקטים של Lion Forge Animation, לעומת זאת, לא רק משקפים את סיפורי הקולות שאינם מיוצגים אלא נוצרים ומפוקחים על ידי אנשים מהקבוצות האלה. יש לנו סוג מגוון משלנו שבו רק מותר לנו להיות מול המצלמה, אני לא חושב שזה מספיק, אומר קארל ריד, נשיא Lion Forge Animation. או פשוט להיות מסוגל לספר סיפורים על אנשים שחורים וסביבתם. אני לא חושב שזה מספיק. אנחנו באמת נרגיש שעשינו את העבודה שלנו כשיהיה לנו מופע אנימציה עם אולי אפילו כל הדמויות הלבנות, אבל אתה לא יודע שמאחורי הקלעים עומדת כתיבה שחורה. מה זה עושה לנרטיב המסורתי שאומר, היי, אין סיפורים חדשים. הכל נאמר. זה לא נאמר מכל נקודת מבט.



צ'יפי הוד [תמונה: באדיבות Lion Forge]

גישה זו, בשילוב עם המוניטין של Lion Forge Animation באיכות גבוהה, משכה את תשומת הלב של תעשיית הבידור. HBO Max לאחרונה הודיע שזה מסתובב אהבה לשיער לסדרת אנימציה - היא תיקרא אהבה צעירה - כשדובדבן משמש כרץ ראווה יחד עם ה שְׁכוּנוֹת מְרוּחָקוֹת המפיק בכיר במשותף קרל ג'ונס. Lion Forge Animation יצרה גם שותפות עם Imagine Entertainment של רון האוורד ובריאן גראזר ליצירת תוכן עבור Imagine Kids+Family. הפרויקטים עד כה כוללים פורטו ריקו חזקה , שיעמיק בנושאים כמו השפעות הוריקן מריה על פורטו ריקו; צ'יפי הוד , סדרה לגיל הרך על ארבעה שבבים קטנים; וסדרת אנתולוגיה שחורה שתכלול יוצרים שחורים המספרים סיפורים על סמך חוויותיהם. היא גם עובדת עם חברת הבידור הסינית Starlight Media כדי לקחת IP סיני ולהפוך אותו לתוכן המשלב בין רגישויות סיניות ואמריקאיות.

ככל שליון פורג 'מתרחב והיקף - יש לו אולפני הפקה בארגנטינה ובהודו ומתכנן לפתוח מתקן נוסף בדרום קוריאה - יש לו פוטנציאל לעשות הרבה יותר מסתם יצירת סרטים קצרים בלתי נשכחים החושפים את הצופים בעולמות שלא נבדקים בדרך כלל. בתקשורת המיינסטרים. בשל מערכת היחסים שלו עם זרוע הקומיקס של Lion Forge, האולפן עומד ליצור זיכיונות מולטימדיה, חלקם מבוססים על IP קומיקס משלו, בהתאמה למה שאולפני האנימציה בליגה הגדולה כמו פיקסאר ותאורה מבשלים. השותפות שלה עם חברות זרות כגון Starlight Media מרחיבה את טווח ההגעה שלה לרמה גלובלית.

המבנה הגלום שלנו מעניק את עצמו לזיכיונות, אומר Steward II. כי יש לנו גם את הצד הפרסום וגם את האנימציה. אז אנחנו מסוגלים לפתח יחד דברים שיש להם רחוק, רחוק. אנחנו תמיד מסתכלים על 'איך אנחנו מעורבים את הקהל שלנו במספר רבדים? & Apos;

אהבה לשיער [תמונה: באדיבות Lion Forge]

שמור על אותנטיות יצירתית ומבצעת

אפילו כשהיא מתחילה את דרכה לעבר שליטה גלובלית, Lion Forge Animation עומד על הפילוסופיה העיקרית שלה, כלומר שיש ליצור, לשחק ולשמור על תוכן ממוקד מיעוטים על ידי מיעוטים ולא להשאיר לאמנים ובכירים במיינסטרים שתפיסותיהם לגבי קבוצות אחרות. בסופו של דבר הן - תפיסות.

אם אתה מפרק את זה, יש בזה שלושה חלקים, אומר סוהר II. זה ייצוג על המסך. זה ייצוג בצד המייצר של הדברים. אבל אז גם, ואני חושב שמה שתמיד מפספס, הוא שצריך להיות ייצוג בצוותי ההנהלה שיש להם את הכוח לדחוף את התוכן.

אזור 51 פשיטה בשידור חי

כי אם יש לך תוכן שהוא, נניח, הוא של יוצר שחור ויש לו שחקנים שחורים, אבל יש לך מנהלים שאינם שחורים שמפקחים על הפרויקטים, לעתים קרובות מדי, זאת אומרת, יש סיפורים על אותם מנהלים שמשתמשים בכוחם לשנות התוכן הזה מבוסס על תפיסתם והצגתם של קבוצה מסוימת, הוא ממשיך. אז שלושת הדברים האלה צריכים לקרות. כשחברות באמת מסתכלות על זה ומתייחסות לזה ברצינות, מדובר בשינוי שלושת ההיבטים האלה כדי שיהיה להם תוכן משמעותי עם קול משמעותי שיוציא.

נוסחה זו הוכיחה את עצמה מוצלחת עבור אהבה לשיער . היה לנו מפיק אפרו -אמריקאי, היה לנו במאי אפרו -אמריקאי, וכולנו נסענו לחזון ייחודי, אומר סטיוארד השני. היינו בבועה יצירתית משלנו שהצלחנו לעבוד בה, ללא כל הפרעה חיצונית.

אפילו Sony Pictures Animation לא ביקש לקבל כל סוג של אישור למה שהגענו בסופו של דבר, הוא מוסיף.

המרחב היצירתי הטהור הזה עשוי להפריע במידה מסוימת אהבה צעירה , שנכנסת למכונה של HBO Max. אבל סטיוארד אומר שהוא מלא תקווה בהתחשב בשיא המסלול של שרי ובשבחים שזכו לשורט המקורי. להיכנס לתהליך הזה מתוך, אני מניח, מהצלחה, מועיל. כשיש לך פרויקט חדש שלא הוכח, אתה נכנס למצבים האלה ומטבע הדברים יש לך פחות כוח. בהתחשב בעובדה שיש לנו רקורד של הצלחה בכך בהחלט נותן לנו הזדמנות וחזון טובים יותר. בסופו של יום, זה מה ש- Sony ו- HBO קנו עבור הסדרה. לוודא שנלכוד את אותו קסם שהיה לנו בקיצור.

גישה מולטימדיה

מבנה המדיה הרב -תכליתי של Lion Forge פירושו שהוא יכול לעשות הרבה יותר מאשר רק להוציא סרט או תוכנית טלוויזיה. לפני כמה שנים כאשר היה לה רישיון וולטרון , סדרת האנימציה של שנות השמונים, היא שיתפה פעולה עם DreamWorks אנימציה, שהפעילה את ההופעה מחדש עבור נטפליקס בשנת 2016. כדי להשלים את ההצגה ולהזנת פאנדום, יצר Lion Forge וולטרון ספינוף הקומיקס שהתפרסם לצד הסדרה נטפליקס.

הצלחנו ליצור סדרה נגזרת שעובדת עם הסיפורים העיקריים [DWA] מספרים והצלחנו להרחיב את התוכן לאורך השנה, לעומת פרסום התוכן פעמיים, אומר Steward II. אז הייתה לך הזנה מתמדת לשוק התוכן. זה עבד טוב מאוד עבורנו ומהווה את הבסיס לתוכניות שלנו לאופן שבו אנו משחררים תוכן מבחינת אנימציה בהמשך.

אם אתה משחרר משהו, הוא קיים רק לפרק זמן מסוים זה. בין אם יש לך סדרה שנתית או רב -שנתית שתוציא ב- SVOD או שיצא סרט וזה עתיד לעבור עוד כמה שנים לסרט הבא, איך אפשר לגשר על הרגעים שאתה משחרר תוכן ולשמור על הקהל שלך מאורס? הקומיקס מציע הזדמנות ייחודית זו לשמור על קשר עם מעריצים.

במקרה של וולטרון , היו כמה מעריצים זועם כאשר הסדרה של נטפליקס שמרה על נאמנות לסדרה המקורית על ידי הטמנת קורות הסיפור של דמויות הומוסקסואליות בעונה האחרונה. ל- Lion Forge Animation לא היה קלט יצירתי על הסדרה, אך התקרית מצביעה על האופן שבו החברה והמותג שלה משמשים בצורה הטובה ביותר כאשר Lion Forge הוא במושב הנהג, והחשיבות שיש בועה יצירתית זו.

למרות זאת, ה וולטרון מודל מציין כיצד החברה יכולה לכרות הן את ה- IP שלה והן ליצור כותרות חדשות אותן תוכל לפוצץ בשתי פלטפורמות כדי לבנות ולתמוך בסיסי מעריצים.

פורטו ריקו חזקה [תמונה: באדיבות Lion Forge]

נקודת מבט עולמית

אל תטעו מכתובת סנט לואיס של Lion Forge. למרות שזה המרכז של החברה, שם מתרחשות ייצור מוקדם ופיתוח, טביעת הרגל העולמית הגוברת של אולפני הייצור פירושה שיש לא רק יותר כוח אדם אלא יותר השפעה מכיסים אחרים בעולם.

כולנו עוסקים בפרספקטיבות ומאתגרים את הציפיות האלה, אומר ריד. אז יש יוצרים בקוריאה ובמלזיה שגם הם לא בהכרח מקבלים את אור הזרקורים. אילו סיפורים אנחנו מפספסים שם? אנו נרגשים לשחק בכל המים האלו ונוכל לקבל גישה לכמה מהסיפורים הטובים ביותר בעולם.

בינתיים, כאשר פיסת תוכן מסוימת מדברת על מיקום גיאוגרפי מסוים, החברה יכולה למנף את רוחבה. הצוותים שלנו חזקים בכל התחומים, ותכנים שעשויים להתאים לאסיה או לאמריקה הלטינית-יש לנו צוותים אלה בתוך הבית. אז אנחנו יכולים להישען עליהם באמת כשיש לנו סיפור לספר מנקודות המבט האלה, ריד ממשיך.

סטיוארד אומר כי החברה לא נבלמה מ- COVID-19, מלבד שבוע בערך כאשר אמנים ומנהלים נאלצו לקחת את המחשבים הניידים הביתה ולהקים מרחב עבודה חדש. מעבר לכך, ההפקה צועדת, על אחת כמה וכמה שמפיצי התוכן והפלטפורמות רוענים יותר מתמיד וזקוקים לתוכן ומחפשים יותר אנימציה להזדמנויות, הוא אומר. הוא מציין כיצד הסדרה ה רשימה שחורה , שתוכנית ההפקה שלה הופסקה על ידי המגיפה, פנתה לאנימציה כדי ליצור את הפרק האחרון.

ריד מהדהד זאת ואומר שזה בימינו כרגיל. נקווה שכולנו מרחק חברתי מטבענו. אנחנו ניגשים מאחורי מחשב ומתחילים לעבוד.