עשור אחרי דיפווטר אופק, אנחנו עדיין מנקים נזילות נפט באותו אופן

סירה שוקעת מול חופי סרי לנקה עומדת לשפוך טונות של נפט לאוקיינוס. ה- cleeanup ישתמש באותן טכניקות לא יעילות כמו נזילות הנפט העיקריות שלפניו. אבל יש פתרונות טובים יותר.

עשור אחרי דיפווטר אופק, אנחנו עדיין מנקים נזילות נפט באותו אופן

מול קו החוף של סרי לנקה, שם ספינת משא בוערת שפכה כימיקלים רעילים וכדורי פלסטיק בשבועיים האחרונים, הממשלה מתכוננת לשלב האפשרי הבא של האסון: כשהספינה שוקעת, היא עלולה גם לשפוך חלק את מאות טונות הנפט במיכלי הדלק שלה.



הממשלה מכינה מפזרי נפט, בומים ורחפני נפט, כל הכלים ששימשו בדליפת הנפט האדירה של דיפווטר אופק במפרץ מקסיקו בשנת 2010. הם לא פעלו אז בצורה מושלמת - יותר מ -1,000 קילומטרים של קו החוף היו מזוהמים - ויותר מעשור מאוחר יותר, הם עדיין בשימוש נפוץ. אבל פתרונות שעשויים לעבוד טוב יותר נמצאים בפיתוח, כולל ספוגים לשימוש חוזר שיכולים לספוג שמן הן על פני השטח והן מתחת למים.

[צילום: באדיבות המעבדה הלאומית ארגון]



מפזרים, כלי נפוץ אחד כיום, הם כימיקלים שנועדו לפרק את השמן לטיפות קטנטנות, כך שבתיאוריה מיקרואורגניזמים במים יכולים לפרק את השמן ביתר קלות. אך לפחות מחקר אחד מצא כי מפיצה יכולה להזיק לאותם אורגניזמים . נראה שגם אלמוגים בים העמוק סובלים יותר תערובת המפזר והשמן מאשר שמן בלבד. בומים נועדו להכיל שמן על פני השטח כך שניתן לגרד אותו עם רחפן, אבל זה עובד רק אם המים רגועים יחסית, וזה לא מתמודד עם שמן מתחת לפני השטח. ניתן לשרוף גם את השמן על פני השטח, אך הוא יוצר פלומה של עשן שחור עבה. זה אכן נפטר מהשמן מהמים, אבל אז זה הופך בעיה של זיהום מים לבעיית זיהום אוויר, אומר סת 'דרלינג, מדען בכיר במעבדה הלאומית בארגון שפיתח אלטרנטיבה בשם Oleo Sponge.



[צילום: באדיבות המעבדה הלאומית ארגון]

הספוג, גרסה שונה של קצף, הוא אולופילי, כלומר שמן נמשך אליו ויכול לספוג שמן אפילו מתחת לפני המים. כאשר הוא רווי במלואו בשמן, ניתן לסלק אותו, ניתן להשתמש בשמן אחר ולסייע לשימוש חוזר בספוג. אפשר לבנות אותו בסוג רחפן שעובר על פני המים כמו מסוע. אתה יכול לדמיין גליל רציף של הספוג, ובעצם תוכל לסחוט ולחלץ שמן מלמעלה, אומר דרלינג. ספינות דיג שבדרך כלל גוררות רשתות יכלו למשוך רשת של החומר דרך המים כדי לאסוף שמן מתחת לפני השטח.

הטכנולוגיה הבסיסית הייתה מוכנה בשנת 2017, ונבדקה הן במיכל מי ים גדול והן על שמן מחלחל לחופי קליפורניה. זה זמין לחברות לתת רישיון ולייצר, אבל זה מאתגר להביא לשוק. סוגיה אחת היא ייצור: שלב אחד הוא פשוט, אך אחר משתמש בטכניקה שהומצאה במעבדות Argonne. הטכניקה פותחה לפני 10 שנים, אבל בעולם הטכניקות לסינתזת חומרים, היא עדיין צעירה, הוא אומר. אז נכון להיום, אינני מודע לחברת ייצור קיימת שיש לה את הציוד לביצוע שלב זה בהיקפים גדולים. חברות יצטרכו להיות מוכנות להשקיע כדי לייצר אותו, למרות שדרלינג אומר שזה יהיה הגיוני כלכלי לחברות המטפלות בתיקון דליפת נפט.



[תמונה: אוניברסיטת צפון מערב]

חוקרים מאוניברסיטת נורת'ווסטרן פיתחו ספוג רב פעמי נוסף עם ציפוי מגנטי שמושך גם הוא שמן, וסופג יותר מפי 30 ממשקלו שלו. ניתן לעשות בו שימוש חוזר עד 40 פעמים. היעילות פירושה שניתן לשאת אותה על סיפון ספינה, דבר שהיזמים חושבים שצריך להיות חובה. אם אתה מסתכל על שיט אופייני בסירה, אתה מחויב על פי חוק לאפוד הצלה על הסיפון, אומר וינאיאק דראוויד, פרופסור למדעי חומרים והנדסה בצפון -מערב, שסיבב את הטכנולוגיה לסטארט -אפ בשם MFNS Tech. כאשר אתה נושא מטען רעיל, [צריכה להיות] גם אסטרטגיית הפחתה כלשהי על הסיפון. כרגע קורה אסון, אתה מתקשר, ואז כשהגיעה עזרה, הרעלים מתפזרים וכבר הלכו לחוף. וזה ניקוי במשך שנים על גבי שנים. הצוות ביצע בדיקה גדולה בחודש מרץ ובקרוב יפרסם דו'ח המראה כי הטכנולוגיה מתפקדת טוב יותר מהכל בשוק כעת והיא חסכונית, הוא אומר.

[תמונה: קרן המדע הלאומית]

אחרים עובדים על פתרונות שונים, כמו צוות משתי אוניברסיטאות גרמניות שפיתחו מערכת שבבי עץ שניתן להפיל במים כדי לאסוף נפט גם במזג אוויר סוער, כאשר הכלים הנוכחיים אינם פועלים היטב. המערכת מוכנה לפריסה במקרה של דליפה בים הבלטי. פתרון אחר בשלב מוקדם יותר מציע שימוש ברובוט לאיתור ולכידת נפט.



דליפות נפט מתרחשות באופן קבוע כעת, ועשויות לקרות עוד יותר בעתיד ככל שהפרימפרוסט ההיתוך בקוטב הצפוני גורם להתפרצות צינורות נוספים, וקרח נמס בקוטב הצפוני פותח נתיבי שיט חדשים. הטכנולוגיה עשויה לראות קריאה נוספת לשימוש. כמובן שיש עוד אפשרות: החברה יכולה להתרחק מדלקים מאובנים ומוצרים מבוססי נפט כמו כדורי הפלסטיק הממוקמים כעת על החוף בסרי לנקה. אני חושב שהאמת העצובה היא שפשוט אין דרך טובה לנקות את נזילת הנפט, אומרת ז'קלין סביץ, קצינת מדיניות ראשית בעמותת אוצ'אנה. זה היה נכון ב Deepwater Horizon, וזה נכון גם כיום. אלו הן העלויות הנסתרות של הכלכלה הפטרוכימית שלנו. לעתים נדירות הם מתחשבים בקבלת החלטות לגבי כמה דברים שאנחנו צריכים להשתמש בהם, בין אם זה שמן ובין אם זה מפלסטיק. ואז קורה דבר כזה וכולם אומרים: מה אנחנו יכולים לעשות? והתשובה היא, ובכן, אנחנו יכולים להפסיק להשתמש בדברים האלה. רק כך נסתיים, אתה יודע, בלי המשברים האלה באוקיינוסים שלנו.