הנה איך כדור הארץ היה נראה בלי קרח

רָטוֹב. גרים בעיר חוף? סביר להניח שהבית שלך יהיה מתחת למים אם כל הקרח נמס. מקופנהגן ועד שנחאי, המפות האלה מראות עד כמה יכולה להיות גרועה ההתחממות הגלובלית.

עליית פני הים יכולה להיראות מעט מופשטת עד שתראה את ההשפעות על מפה. המפות האלה מ נשיונל גאוגרפיק לקחת את הנתונים לקיצוניות: כך ייראה העולם אם כל הקרח על כדור הארץ יימס.



כשהקרח נעלם, המים יטבלו את ניו יורק, יחד עם רוב שאר החוף המזרחי. קופנהגן ושנחאי ייעלמו, וכל מדינת בנגלדש תיעלם. באוסטרליה, קרקע נמוכה בחוץ תהפוך לים חדש, בעוד שערי החוף בהן מתגוררים כיום רוב האוסטרלים היו הולכות מתחת למים.

בגד ים עם מצופים מובנים

ערי החוף כמעט בכל מקום, למעשה, יאבדו. ומכיוון שרוב הערים הגדולות בעולם נמצאות על חופים, זהו נתח גדול של בית גידול אנושי כפי שאנו מכירים אותו כיום. רק חלקים בודדים של אדמות החוף - כמו הגבעות הגבוהות ביותר בסן פרנסיסקו, שיהפכו לאיים זעירים - ישרדו.



מכיוון שכלי הקרח והקרחונים הם מסיביים, סביר שייקח לא מעט זמן עד שהם ייעלמו לגמרי; כמה מדענים צופים כי התהליך עשוי להימשך אלפי שנים. אבל אף אחד לא באמת יודע למה לצפות, וקרח נמס מהר יותר ממה שחזו מודלים מדעיים.




בכל שנה, יותר מ 350 מיליארד טון קרח נמס באנטארקטיקה ובגרינלנד. מחקר שנערך לאחרונה אומר כי מדפי קרח צפים באנטארקטיקה שעוביים בכמה מאות מטרים, ובעלי יותר מ -10,000 שנה, ייעלמו ככל הנראה תוך 200 שנה בלבד. כשהם נעלמים, גם קרחונים ביבשה ימסו במהירות.

כמובן, הקרח לא חייב להיעלם לחלוטין כדי שההתכה תהיה בעלת השפעות עצומות. מעל קצת יותר ממאה שנים, מפלס הים עלה כשמונה סנטימטרים בלבד , אבל זה כבר משפיע על אזורים נמוכים ומאשימים בכך שהם גורמים נזקים מסופות כמו הוריקן סנדי גרוע משמעותית.

משמעות 717

עד סוף המאה הזו, מפלס הים יכול לעלות באורך של שלושה מטרים, או אפילו עד שישה מטרים או יותר. ולמרות שזה רק חלק קטן מהעלייה של 216 רגל המתוארת במפות אלה, זה עדיין מספיק כדי לומר שמקומות כמו מיאמי והמלדיביים עלולים להיות בלתי-מיושבים בקרוב.