ההיסטוריה של יאהו וכיצד היא עברה מפנום לעבר

לרגע זוהר אחד קצר, יאהו הייתה המלך של כל מה שסקרה. ואז הכל הלך לעזאזל.

ההיסטוריה של יאהו וכיצד היא עברה מפנום לעבר

כולם יודעים איך הסיפור מסתיים.



ביולי 2016, 22 שנים לאחר שהחל כתחביב של סטודנטים לתואר שני בסטנפורד ג'רי יאנג ודייויד פילו, הסכימה יאהו למכור את פעילות הליבה שלה לוריזון במה פורבס הסופר בריאן סולומון התקשר העסקה העצובה ביותר של 5 מיליארד דולר בהיסטוריה הטכנולוגית .

אך מעטים כיום זוכרים עד כמה זה התחיל לתפארת. לפני גוגל או פייסבוק, יאהו הייתה מלך האינטרנט.

מישהו שכן זוכר הוא ג'רמי רינג, בכיר במכירות ב- Yahoo בשנים 1996 עד 2001. שלו ספר זכרונות שפורסם לאחרונה , היינו יאהו , מפרט את העלייה הבלתי סבירה והנפילה המשוערת של פעם חברת האינטרנט הגדולה ביותר בכדור הארץ, ששווה 125 מיליארד דולר בשיאה.



החברה שלנו הייתה בת חמש, כתב רינג. היינו שווים יותר מפורד, קרייזלר ו- GM ביחד. לעזאזל, היינו שווים יותר מדיסני, Viacom ו- News Corp יחד. כל אחד מהמותגים האמריקאים הגדולים האלה יכול היה להיבלע על ידינו.


זה התחיל @ Yahoo: תיק יאהו
הודות לאינסטינקטים היזמיים ולרכישות האסטרטגיות שלה, יאהו הקדימה את העקומה בהרבה כמעט בכל קטגוריית אינטרנט. אך היא לא הצליחה לנצל את ההובלות המוקדמות שלה, והותירה את המגרש להיות נשלט על ידי משתתפים מאוחר יותר. Yahoo Briefcase, למשל, עשתה אחסון בענן הרבה לפני דמויות כמו Dropbox, Box ו- Google Drive.


לחימה בפורטל

עבור רבים בשנות התשעים, ההפעלה הקטנה והמפונקת הזו עם השם המצחיק היה האינטרנט. זה התחיל את החיים כמדריך אינטרנט, שאוצר ומסווג ידנית על ידי בני אדם, שהיו ידועים בפשטות הגולשים. יאהו הייתה האתר הראשון שהוסיף עדכוני חדשות, ספורט ומימון לספריית האינטרנט שלה; שלושת השירותים האלה נותרים פופולריים מאוד כחלק מ- Oath, שמו של ורייזון עבור התערובת AOL-Yahoo שלה.



בתחילת 1998, Yahoo הוסיפה דוא'ל, קניות, מודעות, פרסומות, משחקים, נסיעות, מזג אוויר, מפות, חיפוש אנשים, צ'אטים מפורסמים, גרסה מוכוונת לילדים בשם Yahooligans ומגזין מקוון. באותו זמן, היא התחרה בפורטלי חיפוש כמו Excite, InfoSeek ו- Lycos לספק את כל הרשת במקום אחד.

לא רצינו לקרוא לזה פורטל, כי פורטל הוא דלת למקום אחר, ורצינו שאנשים יישארו שם, אומר שאנון ברייטון, מנהל בכיר במחלקת התקשורת הארגונית של יאהו בשנים 1998 עד 2001.

בדרך, Yahoo פרצה דרך חדשה. מלבד היותו מדריך האינטרנט הראשון, זה היה הפורטל הראשון שהציע ספריות מקומיות לערים הגדולות, והראשון שאפשר למשתמשים להתאים אישית את הגרסאות שלו לאתר, מציין דוד שן, המעצב הראשון של יאהו, שלימים הפך לסמנכ'ל משתמשים ניסיון ועיצוב. שן פרסמה ספר משלו על תשע שנותיו ביאהו, להשתלט על! הסיפור הפנימי של מהפכת המודעות של יאהו , באוגוסט האחרון.

מחירים לפרסומות של קערת על



רבות מהאפליקציות והשירותים שאנו לוקחים כיום כמובן מאליו הומצאו ב- Yahoo או מצאו שם בית במהירות. לפני שהיה יוטיוב, היה Broadcast.com, שהפך ל- Yahoo TV. לפני אינסטגרם, הייתה פליקר. לפני Evernote הייתה מחברת Yahoo. לפני ספוטיפיי, יאהו מוזיקה. ועוד ועוד.

חשוב יותר מבחינה עסקית, יאהו הייתה חלוצה במודל הפרסום של שלם לקליק שהפך עד מהרה לכל רחבי האינטרנט, מציין רינג, שעבד באותה תקופה עם יאהו באמצעות משרד פרסום חיצוני. באנר הלחיצה הראשון ב- Yahoo היה מודעה ל- MCI; כדי להבטיח שאנשים לחצו עליה, אומר רינג, הם הטביעו את המילה עירומה בתוך עותק המודעה.


זה התחיל @ Yahoo: Yahoo Music
בשנת 2001 רכשה יאהו סטארט -אפ בשם Launchcast והפכה אותו לבסיס שירות הזרמת מוזיקה משלה. לפני שהייתה ספוטיפיי או פנדורה, היא עקבה אחר מודל freemium: האזינו לעד 1,000 שירים בחודש בחינם, או שלמו 4 $ לחודש על איכות תקליטור, ללא מודעות ודלגים ללא הגבלה.


ייודלינג לדולרים

ואם יאהו לא בדיוק המציאה את תרבות עמק הסיליקון, היא הפכה במהרה לילד הפוסטר שלה, אומר טום פארקר, שהיה ב- Yahoo בין 1998 ל -2004 כקופירייטר ומנהל קריאייטיב.

הוא היה מקרי ברמת המכללה, הוא אומר. דייויד פילו לא נעל נעליים. אתה יכול ללבוש מכנסיים קצרים וכפכפים לעבודה. זו הייתה יזמית סופר, שהיא כיום סוג של קלישאה.

עובדים מוקדמים ישנים בשולחן העבודה שלהם לאחר שבילו כל הלילה בכתיבת קוד או עדכון תוכן, אומר פורד מינטון, מנהל אמנותי בכיר בשנים 1996 עד 2001, שהחזיק גם בתואר שר התרבות הבלתי פורמלי.

מינטון אומר כי ידוע היה שיאהוס הימרה האם מחיר המניה של החברה יעלה או יורד. לוזר אחד גילח את ראשו מול כל הצוות, אחרים הגיעו למכוני קעקועים כדי שהלוגו של החברה יהיה מעוגן לצמיתות על אחוריהם.

זה היה פאנק רוק מאוד, הוא אומר. הלכנו להמציא את הטכנולוגיה ככל שהלכנו. והדברים התחילו להשתגע.

לציבור, יאהו הייתה החברה עם מודעות טלוויזיה מצחיקות והיודל המפורסם. הייתה לו אישיות בדליות, שלחברות הטכנולוגיה בשנות ה -90 היה נדיר ביותר.

אחד הדברים שאנשים לא מבינים הוא שנקודות הטלוויזיה המוקדמות האלה באמת הפכו את יאהו לתחושת מותג גלובלית בין לילה, אומר פארקר. זה היה You Do Yahoo? תגית ואותו יודל. כשהתחלתי בשנת 98 'הייתי הולך למסיבות, ואנשים היו רואים אותי ומתחילים לצעוק.

חברת Black Rocket, סוכנות פרסום מבוססת סן פרנסיסקו, המציאה את היודל עבור סדרת אתרי טלוויזיה החל ממרץ 1996.

כאשר השקנו את Yahoo עם קמפיין טלוויזיה בשני החופים, היו לפחות 130 מנועי חיפוש אחרים, אומר ג'ון יוסט, נשיא Black Rocket אז. אבל לאף אחד מהם לא היה השם החצוף הזה, והם היו הראשונים לצאת לשם ולפרסם בצורה גדולה ובלתי נשכחת.

עבור רבים, יאהו והיודל הפכו לשם נרדף. בנובמבר 2003 קבעה יאהו את שיא העולם של גינס יודל הסימולטני הגדול ביותר . במרץ 2015, במלאת 20 שנה ל Yahoo Inc., היא שבר את השיא הזה .

הייתי עולה על מטוס בשנת 1998, מישהו היה שואל אותי מה עשיתי, הייתי אומר שאני עובד ב- Yahoo, והם היו הולכים 'Ya-HOOO-ooo', אומר ברייטון. הם באמת עשו את זה. סמנכ'לית החברה שלנו באותה תקופה, קארן אדוארדס, עשתה עבודה מדהימה ביצירת מותג בעל מודעות גבוהה במיוחד. אנשים רצו לדעת מי זו החברה המטורפת הזו.


זה התחיל ב- Yahoo: Broadcast.com
כיום, Broadcast.com ידועה בעיקר בכך שיאהו שילמה עבורה 5.9 מיליארד דולר בשנת 1999, ובכך הפכה את יזם האינטרנט מארק קובאן למיליארדר האינטרנט מארק קובאן. למרות שהשירות לא הגיע לשום מקום בבעלות Yahoo, הוא מוכר כפרוטו-יוטיוב של עידן החיוג.


התגעגעתי לזה עד כדי כך

הזמנים הטובים לא החזיקו מעמד. יאהו איבדה רבים מהמפרסמים שלה, וכמעט כל הערך שלה, בהתרסקות הדוטקום שהחלה באפריל 2000. היא מעולם לא התאוששה באמת. עכשיו מה שאנשים זוכרים יותר מכל הם ההזדמנויות שהוחמצו.

בשנת 1998, הייתה ליאהו הזדמנות לתת רישיון לטכנולוגיית חיפוש חדשה וחדשנית שיצרו זוג סטודנטים לתואר שני בסטנפורד תמורת מיליון דולר. במקום זאת, דיוויד פילו שיכנעו את סרגיי ברין ולארי פייג 'לפגוע בעצמם , והציג בפני אחד המשקיעים הראשונים של גוגל, מייקל מוריץ מסקויה קפיטל.

כפי שכותב רינג, תג המחיר של מיליון דולר היה כנראה העסקה הטובה ביותר שהוצעה בהיסטוריה של עמק הסיליקון, קליפורניה, ארצות הברית, כוכב הלכת וכוכב החלב.

בשנת 2002 הייתה ליאהו הזדמנות שנייה לרכוש את גוגל. הפעם, המנכ'ל טרי סמל הציעה 3 מיליארד דולר לחברה ; פייג 'וברין דחו אותו, לפי הדיווחים, הם החזיקו תמורת 5 מיליארד דולר.

אבל אפילו זו לא ההזדמנות המפורסמת ביותר של יאהו שהוחמצה. זה קרה ביולי 2006, כאשר יאהו ניסתה לרכוש את פייסבוק, אז רשת מכוונת מכללות עם כ -7 מיליון חברים, תמורת 1.1 מיליארד דולר. מורי צוקרברג מתרחקים מהעסקה כאשר סמל קיצצה את ההצעה ל -800 מיליון דולר לאחר ירידת מחיר המניה של יאהו. לדברי פיטר תיאל, אחד משלושה חברים בדירקטוריון דאז של פייסבוק, צוקרברג מעולם לא שקל ברצינות למכור .

ל- Yahoo היו גם הזדמנויות לרכוש eBay ו- YouTube, ואפילו אירחו להציע הצעה לאפל שנתיים לפני חשיפת האייפון, לדברי גארי פלאק, המדען הראשי ב- Yahoo בין השנים 2003-2005. (הרעיון של אפל לא זכה לאיתור רב. , הוא מוסיף.)

ויאהו דחתה הצעות - המפורסם ביותר כאשר היה אז המנכ'ל ג'רי יאנג דחתה באגרסיביות את ניסיונות מיקרוסופט לרכוש את יאהו תמורת 44.6 מיליארד דולר בשנת 2008.

שכתוב ההיסטוריה הוא תמיד עסק מסובך. אבל בהתחשב ביאהו רקורד פחות מכוכב עם רכישות גדולות –רכישת GeoCities של 3.7 מיליארד דולר, ההשקעה של 5.7 מיליארד דולר עבור Broadcast.com, 1.1 מיליארד הדולר שהורידה על Tumblr, שאף אחד מהם לא באמת הסתכם בהרבה - אין זה סביר שגוגל או פייסבוק יהיו ההופעות שהן היום אם הן היו הופכות להיות חלק מיאהו.

לאכול את צפרדע מארק טוויין

אם היית יכול להשעות את חוסר האמון שלך ולהניח שיאהו לא הייתה מבריקה את הרכישות האלה, היא הייתה יכולה בסופו של דבר להיות החברה היקרה ביותר בעולם, אומר פלאק. או שללא ידוע לכולם, זה היה מחזיר את האינטרנט לאחור כמה שנים, כי היינו מאבדים את גוגל ופייסבוק, והעולם היה צריך להמציא אותם מחדש.


זה התחיל ב- Yahoo: GeoCities
רכישה נוספת מ -1999, GeoCities אפשרה למיליוני אנשים לבנות אתרים משלהם, עם תוצאות שהיו נלהבות מדביקות ומכוערות מפורסמות. Squarespace והוורדפרס של היום מאפשרים לך לבנות אתרים אטרקטיביים פי אלף, אך הרשת איבדה חלק מנפשה כאשר יאהו הרגה את GeoCities בשנת 2009.


לכישלון יש אבות רבים

לכל אחד יש תיאוריה אחרת מדוע Yahoo נכשלה, ובמידה מסוימת כנראה כולם צודקים.

רינג אומר כי הטעות הגדולה ביותר של יאהו הייתה לא לאפשר למודעות חיפוש בתשלום להתקיים בד בבד עם תוצאות חיפוש אורגניות. בשנים הראשונות לקיומה, תוצאות החיפוש נחשבו לתוכן עריכה, שלא יסתלקו או ידוללו על ידי פרסום. עד ש- Yahoo הבינה את הטעות שלה - ורכשה את Overture, החברה שהמציאה פרסום בחיפוש בתשלום, תמורת 1.6 מיליארד דולר בשנת 2003 - גוגל כבר מהדהדת.

במקום לכוונן את Overture כדי להתחרות במערכת המתוחכמת יותר של גוגל, Yahoo החליטה לבנות פלטפורמת פרסום משלה בעיקר מאפס, אומר פלאק, שהגיע ליאהו כחלק מרכישת Overture. שם קוד פרויקט פנמה , הפלטפורמה החדשה נמשכה כמעט שלוש שנים. עד אז נגמרו מלחמות החיפושים; גוגל ניצחה.

אבל יותר מזה, יאהו מעולם לא החליטה מה היא רוצה להיות כשתגדל. האם מדובר בחברת טכנולוגיה? פלטפורמת פרסום בחיפוש? רשת חברתית מתפתחת?

המנכ'ל השני שלה, טרי סמל, ניסה להפוך את יאהו לענקית מדיה חדשה. המנכ'לית השמינית והאחרונה שלה, מריסה מאייר, רצתה להפוך אותה לחברת טכנולוגיות מובייל. אף אחד מהם לא היה מוכן לסלק את העסקים המניבים של יאהו, ושניהם נכשלו בסופו של דבר.

הניסיון להיות הכל לכולם היה נפילתו של יאהו, אומר פארקר.

היינו כמו ארטוסטנס, שכינויו היה בטא כי הוא היה השני הכי טוב בכל מה שניסה, הוא אומר. זה היה יאהו. היו לנו כמה מוצרי ליבה כמו דואר שהיו הטובים ביותר בכיתה, אבל רוב המוצרים שלנו היו השני הכי טוב.

איך לצפות בדיון נשיאותי ללא כבל

רינג מאמין שעם ההנהגה הנכונה יאהו יכלה להתפתח לשילוב של מה שהם גוגל, פייסבוק ונטפליקס כיום. אבל זה היה חסר ראייה.

ל- Yahoo הייתה חשיבה צרה מאוד, שהייתה: 'אנחנו הולכים לתפוס תוכן, להציב אותו מול המשתמשים שלנו ולקרוא לזה יום', הוא אומר. הם היו הבעלים של העולם, אבל הם לא הסתכלו לשמיים.


זה התחיל ב- Yahoo: פליקר
פליקר, שנרכשה על ידי יאהו קצת יותר משנה לאחר השקתה בשנת 2004, הייתה הדרך הראשונה הנהדרת לשתף תמונות ברשת. אך לאחר שעזבו את מייסדי הקתרינה פייק וסטיוארט באטרפילד, ילדותם נבלעה, ונתנה לאינסטגרם את ההזדמנות להיות שירות שיתוף התמונות המגדיר בעידן הנייד.


שלטון סגול

כיום ניתן למצוא את ה- DNA של Yahoo בכל רחבי עמק הסיליקון ומחוצה לו.

אתה לא יכול ללכת לאף חברה בעמק ולא למצוא את החותם של Yahoo, אומר רינג. אנו מגיעים מהבוגרים הגדולים ביותר מכל חברה בהיסטוריה.

רשימת חברות הזנק שהושקו על ידי Yahoo לשעבר כולל WhatsApp, Y Combinator, NextDoor, Slack, Cloudera, Bandcamp ו- Polyvore (שנרכשה מאוחר יותר על ידי Yahoo). Y לשעבר! מנהלים מילאו את סוויטות ה- C בלינקדאין, פייסבוק, גוגל, מיקרוסופט, טוויטר, Airbnb, דרופבוקס, Etsy, IndieGogo, קליינר פרקינס וסקויה קפיטל, רק כדי לציין כמה.

אתה יכול אפילו לטעון שאליבאבא, השוק המקוון העצום של סין, אולי לא תהיה 160 מיליארד דולר כיום ללא ההשקעה של יאהו במיליארד דולר ב 2005.

עד היום רבים משערי Yahoo אומרים שהם עדיין מדממים סגול. הם ממשיכים לחוש קשר עמוק ליאהו שהיה, יחד עם ערבות ליאהו שיכולה הייתה להיות.

כל החוויה מרגישה לי קדושה, אומרת מימי ליונס, אחת הגולשות המקוריות, שהצטרפה בנובמבר 1995 ונשארה שבע שנים. זה משהו שבאופן קסום קרה. היו לנו את האנשים המדהימים ביותר בזמן הנכון במקום הנכון. הזיכרונות מזה, והאנשים, עדיין חשובים לי.

וזה אולי משהו ששווה לעריך עליו.


הכותב העצמאי עטור הפרסים דן טינן לבש את הסגול משנת 2013 עד 2016. הוא עדיין בהחלמה.