כיצד בנה רוי צ'וי אימפריה ממשאית טאקו אחת מכה

לשף יש סוד לכל מי שמנסה לבנות עסק מתוך עיסוק יצירתי: זה בסדר לא (לגמרי) לדעת מה אתה עושה.

כיצד בנה רוי צ

תראה את השקעים האלה, אומר רועי צ'וי ומניף את ידו לעבר א קוגי משאית טאקו שנמשכה לצד קטע של שדרות אולימפיות במערב לוס אנג'לס, המאוכלסת באופן יוצא דופן בבנייני משרדים ענקיים, גרפיטיים ומיטה, באת 'ומעבר. המשאית נראית כאילו היא עברה מלחמה - הצדדים שלה מטויחים בכתמי שומן ומדבקות גלישה דועכות, והפגוש שלה התנגש מול מעט מדי מדרכות.



הדברים האלה הם כמו עגלות דיונות, אומר צ'וי בחיבה.

משאית קוגי, כמובן, היא זו שהציבה את צ'וי על המפה כאחד השפים המקוריים ביותר באמריקה, הן מבחינת המטבח והן מבחינת האישיות. יליד קוריאה שגדל למרוד בתרבות הגלישה הבלונדינית החמצנית של מחוז אורנג '; מכון קולינרי של אמריקה בריון רחוב לשעבר שעובר על ידי פאפי, צ'וי הוא אתגר של מסורות, כולל-או במיוחד-שלו.

צילום: משתמש Flickr ליין טריז



המומחיות של קוגי, למקרה שלא היה לך העונג: ברביקיו קוריאני במרינדה שמימי הונח על טאקו ונזרק עם סוג של רטבים דקדנטיים ושופכים בפה לה ברנאדין (שם צ'וי קיבל את הפריצה הגדולה שלו כשהיה חם צעיר ב- CIA). כיום כל הרעיון נשמע שווה לקורס; משאיות מזון הן חלק מהתרבות שלנו כמו סטארבקס. אבל עוד בשנת 2008 כשצ'וי וצוותו התגלגלו ברחובות לוס אנג'לס כמו רכבת רפאים, ושלחו התראות טוויטר למספר תלמידים ההולך וגדל, הוא היה חריג. משאיות האוכל האחרות היחידות ברחוב היו משאיות טאקו ומקייטרינג מקסיקניות ששימשו עובדי יום וילדי מועדון שנואשים לנשוך משהו בשתיים לפנות בוקר המהפכה - המהפכה שלו - רק התחילה.

סוף סוד אופרה משלך

כיום קוגי הוא רק חלק אחד מהאימפריה השרועה של צ'וי. יש מסעדות ( צ'גו , מסגרת ), ספר זיכרונות לחיתוך, L.A. בן ; למלון, השורה , שצ'וי עיצב ומלא במסעדות שלו; וסדרה חדשה של CNN.com בשם אוכל רחוב , בו צ'ואי מתעל את חברו המנטורי אנתוני בורדיין וסוחף ראמן עם אורחים כמו מישל פאן וג'ון פאברו.

מעולם לא הוקמנו. אנחנו עדיין לא מבוססים.

נראה שצ'וי הגיע לרמת השף המפורסמת הזו של שם פרטי בלבד, שבה נראה שזה רק טבעי שהוא יושב ליד אמריל, ז'אק, אלאן ושאר כנופיית המזון המובחרת ב שף מעולה . ובכל זאת כשאנחנו יושבים על המדרכה וחופרים לכמה משחקי Quesadillas מהמשאית (זורמים תערובות של חזיר חריף, בצל, כוסברה, סלסה ורדה ושומשום), צ'וי, שלובש חולצת סטוסי שחורה וסימני מכנסי ג'ינס נמוכים, עדיין ברור שהנשמה חסרת המנוחה והמעונה שבגיל 24 התחננה, לווה, גנבה ואיבדה הכל, כפי שהוא כותב L.A. בן . כשאני משתמש במילה הוקמה כדי לתאר היכן הוא נמצא בקריירה שלו, הוא מניד בראשו ומזעיף פנים במורת רוח.



מעולם לא הוקמנו. אנחנו עדיין לא מבוססים. אנחנו קוגי, ישר, הוא אומר. אנחנו אותם אנשים שהיינו לפני ארבע שנים. עדיין משרת את הבלאק ג'ק הזה, עושה דברים מהירך. עובדים כל יום. אתה יודע, מנסה לתת את האוכל הטוב ביותר במחיר הנמוך ביותר. ממש לא מפיק רווח.

זיקוקים בטלוויזיה 4 ביולי

הוא עוצר.

אנו מפיקים רווח מסוג אחר. אנו מפיקים רווח רוחני ואנושי מאוד.



במשך שאר הפסקת הצהריים שלנו, צ'וי מדבר על האתגרים של להיות אמן שפתאום צריך למפות מטרות פיננסיות ולענות למשקיעים חורפי מספרים. הוא גם לוקח אותי בסיפורו שלאחר קוגי-האבולוציה של בחור משאיות מזון לאיל קולינרי. הוא אולי לא רגוע לגבי הייעוד הזה, אבל כשהוא מסתכל סביב על כל עובדי המשרד כפופים מעל קרטוני הנייר השומניים שלהם, אוספים נתחי בקר באצבעותיהם החשופות, אבודים לחלוטין בתהילת ארוחת הצהריים שלהם, אין ספק שהבחור הזה הוא מלך.

מעריצי בניין, ציוץ בכל פעם

קוגי לא המריא בן לילה. אחרי שחברו של צ'וי ושותפו של קוגי (שמונה אנשים מנהלים את החברה) מארק מנגוארה העלה את הרעיון לערבב מנגל קוריאני וטאקו מקסיקני, משאית קוגי החלה לנסוע ברחובות לוס אנג'לס. זה היה איטי בהתחלה, יותר סקרנות מאשר עוד משהו. אבל אז לילה אחד בדצמבר 2008, המשאית הגיעה מחוץ למעונות UCLA במהלך הגמר.

טוויטר רק הפך פופולרי. דיווחה על משאית הטאקו המסתורית שהגישה מנגל קוריאני תמורת 2 דולר והיא מגיעה לכאן. זה יצר סוג כזה של מיתוס אורבני וטעם. זו הייתה נקודת המפנה.

היינו ברחובות, אומר צ'וי. אליס (שין) הייתה בברוקלין ועשתה את שלה. היא חברה בקוגי. היא עשתה את הבלוגים שלנו. היא ניהלה את הטוויטר שלנו באותה תקופה. היא עדיין כן. כולנו היינו כאן בחוץ. היה לנו אז רק סמארטפון אחד, אז שיתפנו אותו. ופשוט נסענו ממקום למקום. לא ידענו שמישהו מקשיב לנו שם בחוץ; רק פרסמנו דברים בטוויטר. נסענו לקיי טאון, הוליווד. הלכנו למועדונים, הלכנו למכללות. לאט לאט דברים התחילו להיבנות.

ואז בדצמבר, הכל פשוט התפוצץ אחרי UCLA. עלינו למעונות וכל הילדים יצאו. זה הזמן שבו טוויטר רק הפך פופולרי. זה היה בלילה. הם למדו. הלכנו לדיור הקואופ שכולם למדו בו, זה היה גמר. כולם היו בסביבה. השמועה יצאה לאור, אני חושב שהיו עלונים בכל רחבי הקמפוס על משאית הטאקו המסתורית הזו שהגישה מנגל קוריאני תמורת 2 דולר והיא מגיעה לכאן. היו שם אלף ילדים. זה יצר סוג כזה של מיתוס אורבני וטעם. אחר כך התחלנו לצאת לרוזמאד וונציה. זו הייתה נקודת המפנה.


לספר סיפורים עם אוכל

כאשר קוגי הפך לתופעה, צ'וי החל להסתעף למסעדות. הוא פתח חנות טאקו מוקפצת חדר אליבי , בר היפסטרי בקולבר סיטי, והמסעדה שלו, צ'גו, חלל משותף של מרפק עד מרפק בקניון רצועות ישן שהמומחיות שלו היא קערות אורז המוגשות בסגנון צ'וי (תוספות כמו ספאם, קימצ'י מטוגן בחמאה ותינוק בוק צ'וי). אבל צ'וי אומר שהמסעדה הבאה שלו, A-Frame, היא הפרויקט שהגדיר אותו ביותר כמסעדן ואמן בשלב זה.

A-Frame היה רגע מרכזי ואמיתי מכיוון שכאן באמת יכולתי לתעל הרבה רגשות. צ'גו הייתה ההתחלה של זה, ללא ספק. ממש התחלתי לכתוב, אני לא יודע, לכתוב סיפורים קטנים עם המסעדות האלה. A-Frame הפכה לביטוי ליצירת מקום שבו כולם ירגישו בנוח, גם אם היו גורמים לך להרגיש לא בנוח במסעדות לפני כן. זה מקום שבו חקרתי את חוסר הביטחון שלי עד כדי התעללות במסעדות או שקיבלתי את השולחן הגרוע ביותר. או שתלך עם המשפחה שלי, ואתה יודע, לעולם לא תדע זאת אלא אם כן היית בקצה זה, אבל היו פעמים שהיינו הולכים למסעדה עם שישה בני משפחה שכולם מקוריאה ומתייחסים אלינו כאילו היינו חייזרים כי לא דיברנו אנגלית ליד השולחן. אז A-Frame היה חלק גדול מהיכולת להביע דברים באמצעות עסק ממשי.

A-Frame הפכה לביטוי ליצירת מקום שבו כולם ירגישו בנוח, גם אם היו גורמים לך להרגיש לא בנוח במסעדות לפני כן.

זה ב- IHOP ישן. אני בקשר רב עם הבניין והאדריכלות והשכונה. נכנסתי לבניין וזה היה מטורף. זה היה כאילו הבניין דיבר איתי. ובמקום להיות מפוחד או הפוך מה עלי לעשות, ידעתי בדיוק מה לעשות. זה היה כמו, מושבים הולכים ללכת לשם. זה הולך להיות קהילתי, הם יאכלו עוף מטוגן בירה. הם הולכים לאכול בידיים. והכל התחיל להתאחד. השותף העסקי שלי, דייב רייס, הרשה לי לעשות את הדברים היצירתיים והוא דאג לעשות זאת. הוא היה כמו, 'ספר לי, רוי, מה אתה צריך? אתה צריך תנור כאן? בטח, הנה. אתה רוצה שם שולחנות? טוֹב. איך אתה רוצה שזה יראה?

זה היה ממש נהדר עבורי שיש לי שותף עסקי בקנה מידה כזה, ברמה הזו, שבו לא הייתי צריך לדאוג לשום פרט. פשוט הייתי צריך להופיע ולספק קונספט ורעיון ולבשל. אז A-Frame הוא חלק גדול ממני. קוגי היא להקה. הייתי אומר ש- A-Frame היה אלבום הסולו הראשון שלי. זו הייתה הזדמנות בשבילי להביע הרבה ולחקור הרבה מה שלא קשור לקוגי.

10 + 10 + 10

צילום: משתמש Flickr מייקל סאצ'אנג

בניית הצד העסקי

בשנת 2012, צ'וי היה תאגיד מיני. הוא היה יועץ יצירתי במסעדה אחרת, סאני ספוט , בוונציה; ספר היה בעבודות; והוא עדיין עשה זמן על המשאיות של קוגי, שם גם היום הוא נכנס לשירות, טועם מהאוכל ומוודא שאווירת הרחוב הבלתי מעורערת שלמה. אך ככל שהתיק שלו גדל, הוא התחיל להרגיש שהוא מתרחק ממנו, או לפחות שהברק שלו במטבח לא תורגם לגמרי לניהול עסק.

הייתי איש משכורות כל כך הרבה שנים. מעולם לא הייתי צריך לדאוג מהחשובות של עסקים או יזמות או מימון. פשוט הייתי צריך להופיע ולעשות את העבודה שלי. ואז פתאום נאלצתי להיות אחראי לעסק שלי. זה קרה דרך A-Frame, קוגי, צ'גו. עדיין הייתי ממש גולמית ומוגנת כי היו לי שותפים שטיפלו בזה.

אתר אינטרנט שלוקח אותך לאתרים אקראיים

אני לא חושב שאני באמת - עדיין לא בניתי מסגרת מלאה לעסק שלי. הכל התפרק לתוכו - הקמתי חברות שונות, אבל הן היו יצירתיות מאוד. כמו שהספר הפך לחברה אבל היא לא ממש חברה. פתחתי חברת ייעוץ, אבל זה לא שיש לי עדיין מטריה או ספינת דגל. אז אני עדיין בכל מקום, וזה כיף, אבל עבור הרבה אנשים שקוראים את זה, הם יחשבו שאני מבזבזת הרבה. יש כל כך הרבה הזדמנויות שמחמיצים. אני לא עשיר כפי שאני צריך להיות או יכול להיות. אבל אני לא יודע. אני שמח. ולי, זה לתת ולקחת לפעמים. ואני מנסה להבין את הצד השני של לתת ולקחת.

כל מה שאני יודע הוא שככה אני עושה את זה. זה לא גדול כמו שזה יכול להיות, אבל אני ממש שמח. והאנרגיה היצירתית שלי ממש חזקה וטהורה. אז אולי יכולתי להבין את הדברים קצת יותר טוב ולארגן את הדברים יותר, לקבל מנהל מנהלים, ללכת לישיבות דירקטוריון וכל הדברים האלה. אבל אני לא יודע אם הייתי כל כך שמח. ואולי גם זה לא יעבוד.

מופע אוכל חדש

כאשר CNN פנה לצ'וי בנוגע לסדרה דיגיטלית, הוא קפץ. לא רק בגלל שהוא מעריץ שף מארח אחר של CNN, אנתוני בורדיין, אלא בגלל שהפלטפורמה הדיגיטלית פירושה שאפשר להגיד מה שאתה רוצה להגיד, אין פורמט אחר ממה שאתה רוצה לעשות. לצ'וי היה גם החופש להגדיר על מה תהיה ההצגה. באופן אופייני, הוא לקח את האתגר ללב ועלה על משהו מנוגד באופן ייחודי.

חשבתי שיש כל כך הרבה תוכניות בישול. מה אם רק ניקח את המילים 'אוכל רחוב' ונעשה את זה קצת יותר מופשט? מה אם זה קשור יותר לידע רחוב, פוליטיקת רחוב, הרחובות עצמם, האוכל? מה אם זה לא היה רק ​​הבישול? מה אם האוכל היה זה שהניע את התרבות והאמנות? כל הדברים האלה שזורים זה בזה, בדיוק כמו שהחיים שזורים זה בזה. אז מה אם היינו אוכלים ומבשלים, אבל אני אוכל ומבשל עם ג'ון פאברו שמדבר על עריכה ועל לוס אנג'לס, אז זה לא רק להראות לך איך אני מבשל, זה על איך אוכל הוא חלק מהכל.

מאוד רציתי שזה ירגיש כמו לוס אנג'לס. לא רק חלק אחד של לוס אנג'לס אז בגלל זה יש במאי הוליוודי, בגלל זה היינו צריכים להבין מי יהיו אותם 8 או 10 אורחים. כי זה יכול היה להיות משוקלל כלפי כל ההיפ הופ. אפשר היה לשקול את זה לכל האמנות. או כל השפים. אבל רציתי שהיא לא תפלה את העיר ולא תעשה סטריאוטיפ שלה. רציתי שזה יזרום בתוך העיר.

והכי חשוב, אני לא יודע אם אתה מבחין דרך קוגי, אבל אנחנו לא חושבים שהקהל שלנו לא מספיק חכם כדי להבין את זה. מכיוון שאנו משאית רחוב, אנו מאמינים שאנשים יכולים לקרוא בין השורות, אתה יודע מה אני אומר? אז רציתי שההצגה הזאת תהיה קצת מזה. היכן שידעתי שהקהל יקבל את זה. הם היו מבינים שזה נקרא Street Food, זה ב- CNN. אבל האם זה מופע בישול? מי מתעסק כי זה נהדר. זו הייתה סוג המטרה שלנו.