'אין לי ממש ברירה': עובדי הלבשה L.A. מסכנים את חייהם כדי לתפור מסכות

ככל שהמגיפה מחמירה, למהגרים במחוז הבגדים של לוס אנג'לס אין הגנה מועטה מנגיף הקורונה - אפילו כשהם מכינים מסכות לאחרים.

בזמן שמריה תפרה מדי יום מאות מסכות פנים במפעל בלוס אנג'לס, היא מעולם לא קיבלה אחת בעצמה. המעסיק שלה לא הציע, היא אומרת, למרות מגיפת נגיף הקורונה הבוערת בקליפורניה. למרות שהביאה מסיכת פנים משלה, רבים מעמיתיה לעבודה יצאו יחפים. אחד מהם כבר נדבק ב- COVID-19. מריה חוששת שאולי היא הבאה.



על רקע עלייה בביקוש למסכות, ממשלות ועסקים פנו למחוז הבגדים של לוס אנג'לס, מרכז ייצור הלבשה הגדול ביותר במדינה, בכדי לסייע לרסן את המגפה. אך על פי קבוצות תמיכה וחוקרים, אותם מפעלים - רבים מהם צפופים ומאווררים היטב - הפכו גם הם לווקטורים מסוכנים להעברה. המפעלים מייצרים ציוד מגן אישי תוך שהם לא מציעים את זה לעובדיהם, אומר אלכס סאנצ'ס, מארגן שטח מקבוצת הסנגורים מרכז עובדי הבגדים. לעובדים אין חופשת מחלה אז אם הם חולים, הם מגיעים לעבודה חולים.

המספר המדויק של עובדי הבגד שחלו או מתו מנגיף הקורונה (COVID-19) אינו ידוע, אך מרכז עובדי הבגדים אומר כי הוא שומע מדי יום מעובדים על התפרצויות במפעלים. הוא תיעד מקרים של העובדים שנדבקו במתקנים המייצרים עבור מעצבי אופנה מהירים אופנה נובה , של פרנצ'סקה , של לולו , ו פפאיה , בין היתר. (פנינו לכל המותגים האלה כדי לבדוק אם הם מודעים לנושאים אלה ולשאול מה הם עושים כדי להגן על העובדים, אך אף אחד מהם לא הגיב עד לפרסום).



10 + 10 + 10 + 10

ההתפרצויות של COVID-19 ברובע בגדי לוס אנג'לס לא צריכות להפתיע, לדברי ג'אנה שאדוק-הרננדז, חוקרת ומנהלת פרויקטים במרכז העבודה של UCLA. מזה עשרות שנים חוקרים ועיתונאים תיעדו תנאי עבודה לא בטוחים במפעלים בעיר. בעוד שלארה'ב יש תיאורטית חוקים להגנה על עובדים, ישנם חורים אדירים במשטר הרגולטורי, עם מעט מנגנונים לאכיפה.



באחת הדוגמאות הבולטות האחרונות, משרד הבריאות של מחוז לוס אנג'לס סגר פעמיים את מפעל לוס אנג'לס אפרל בדרום לוס אנג'לס, ההפעלה שהשיק מייסד אמריקן ההלבשה לשעבר דב צ'רני-תחילה משום שהפר את הוראות הבריאות של המחוז, ומאוחר יותר כי 300 עובדים נבדקו בחיוב בגלל COVID-19 וארבעה מתו. המפעל אושר להיפתח מחדש השבוע. אבל מומחים אומרים כי התפרצויות רבות במפעלי בגדים אחרים ובמקרי מוות שלאחר מכן לא מתגלות.

שמענו דרך הרשתות שלנו שיש מקרי מוות של COVID בקהילות ילידיות ובקהילות (לא מתועדות), אומר שאדוק-הרננדז. עובדים אלה חוששים להתקדם בנוגע להתפרצויות מכיוון שהם צריכים לעבוד, ואין עבודה אחרת. הם חיים מתחת לקו העוני ואינם מקבלים חופשת מחלה, ולכן חלקם נאלצים לעבוד גם כאשר יש להם תסמיני COVID.

אין לי ממש ברירה אלא לקחת את הסיכון הזה

זה בהחלט המקרה של מריה, בת 46, שהגיעה ללוס אנג'לס בשנת 1995 מגוואטמלה ועובדת במפעלי בגדים ב -25 השנים האחרונות. היא ובעלה שניהם ללא תעודה; שינינו את שמה כדי להגן על זהותה מכיוון שהיא חוששת שמעמדה יותיר אותה פגיעה לפשיטות ICE. (דיברנו בטלפון באמצעות מתרגם.) ב -19 במרץ נסגר המפעל שלה כתוצאה מכך פקודת השהייה בבית של קליפורניה . אבל מתחת הזמנה בטוחה יותר של מחוז לוס אנג'לס , מפעלים שייצרו ציוד מגן אישי יכולים להישאר פתוחים. בסוף מארס השיק ראש עיריית לוס אנג'לס, אריק גרסטי, תוכנית בשם לוס אנג'לס מגינה , שהזמינה מפעלי בגדים לייצר PPE עבור חברות וארגונים בעיר. יותר מ 400 נרשמו מה שאומר שהם סווגו כעסקים חיוניים.



מריה לקחה תחילה עבודה אחת ששילמה 0.03 דולר למסכה, אך לא היה ניתן לה לתפור את 166 המסכות בשעה כדי להרוויח את שכר העבודה הרגיל שלה בסך 5 דולר לשעה. אמנם זה 7 דולר פחות משכר המינימום של המדינה, אך סטנדרט שמפעלי הבגדים משלמים לעובדים לכל פריט, ולא לפי שעות, מה שמאפשר להם לעקוף את חוקי שכר המינימום. ואז היא מצאה פרויקט בן שבוע ששילם 450 $ עבור תשע שעות עבודה ביום. היא נאלצה לתפור מאות מסכות ביום, אך לא הייתה מכסה. לא נאמר לה למי היא מכינה את המסכות או לאן מועדות פניהם, דבר שלדבריה נפוץ במפעלים מסוג זה.

מריה אומרת שבמתקן, הממוקם קרוב למרכז סטייפלס, לא היו חלונות רבים לאפשר לאוויר להסתובב והיא ראתה ג'וקים וחולדות מסתובבים ברחבי המפעל, לפעמים אפילו במכונות תפירה. היו לה כמה הפסקות אמבטיה במהלך היום לשטוף את הידיים, אבל השירותים והכיורים היו מלוכלכים. המשפחה שלי נאבקה כל כך הרבה במגיפה הזו, שנאלצנו ללוות כסף, אומרת מריה, שיש לה שלושה ילדים. גם שעות בעלה קוצצו. למרות שאני יודע שזה לא בטוח, אין לי ממש ברירה אלא לקחת את הסיכון הזה.

מריה אומרת שמעמדה המשפטי מקשה עליה לדבר על התנאים הלא בטוחים במפעל. אם היא מבקשת מהבוס שלה אוורור טוב יותר, היא מאמינה שיפטרו אותה או יגורשו. אם היא תפנה למינהל הבטיחות והבריאות התעסוקתית (OSHA), הסוכנות הממשלתית המסדירה את בטיחות מקום העבודה, היא חוששת ש- ICE עשוי להסתבך. (קליפורניה החוק אומר פקחי OSHA אינם יכולים לשאול לגבי מצב ההגירה של העובד, אך עובדים רבים ללא תעודה כמו מריה אינם רוצים לקחת את הסיכון.)

מדוע לא התגלו התפרצויות מסוימות



אנדראה גרסיה, דוברת ראש העירייה גרסטי, אמרה כי בדיקת מפעלים ואכיפת פרוטוקולי בטיחות אינם נופלים תחת סמכות השיפוט של העיר, אלא תחת המחוז והמדינה, באמצעות סוכנויות כמו OSHA ומחלקת בריאות הציבור של לוס אנג'לס. דובר מטעם OSHA בקליפורניה אמר כי הסוכנות אינה מודיעה על כל מקרה מאושר של COVID-19 במחוז הבגדים בלוס אנג'לס מכיוון שהחוק מחייב חברות לדווח רק על מקרים הגורמים לפציעה חמורה או למוות. פרנק פוליצי, קצין הסברה של הסוכנות, כתב במייל שכאשר הודעה לסוכנות על מקרה חמור או מתקבלת תלונה, היא חוקרת, כפי שעשתה כאשר עובדים בלוס אנג'לס אפרל הודיעו לסוכנות על הפרות אפשריות אצלם. בית חרושת. פנינו למחלקה לבריאות הציבור במחוז לוס אנג'לס, אך הם לא הגיבו בזמן העיתונות.

עובד נוסף שאיתו שוחחתי, אנטוניו, בן 64, סבור כי נדבק בנגיף הקורונה במפעל הבגדים שבו עבד בייצור חולצות. הוא חולה סוכרת ודאג לחלות, ולכן בחר לעבוד במפעל קטן יותר, בתקווה שיהיה בטוח יותר ולבש מסכה כל הזמן. כמו מריה, אנטוניו אומר שהמפעל שלו לא טמא, ללא זרימת אוויר טובה, אבל הוא קיווה שמכיוון שיש פחות מעשרה עובדים, יש לו פחות סיכוי לחלות. הוא טעה. הוא קיבל מקרה חמור של COVID-19, מה שהוביל אותו לבית החולים למשך שבועיים. לא יכולתי ללכת, לא יכולתי לנשום, כל הזמן סבלתי מכאבים, אומר אנטוניו, שמקורו בבוליביה ונמצא בארצות הברית 14 שנים. (שינינו את שמו מכיוון שהוא מודאג מנקמה אפשרית מהבעלים).

חמישה עשר ימים לאחר ששוחרר מבית החולים, הוא אומר שהוא עדיין לא יכול ללכת כראוי כי הוא מתעייף מיכולת ריאה מוגבלת. הוא שמע מעמיתיו לשעבר ששני אנשים נוספים במפעל נבדקו חיוביים ל- COVID-19, ובעל המפעל סגר את המתקן באמצע הלילה מבלי להודיע ​​לאף אחד.

בעיות בטיחות במפעלים בארה'ב אינן מוגבלות למחוז הבגדים L.A. בשבוע שעבר, שלושה עובדים באריזת בשר תבע את OSHA על אי אכיפת תקנות הבטיחות במפעל Maid-Rite בפנסילבניה; ומפעלים לאריזת בשר ברחבי הארץ היו מוקדים עבור COVID-19, מכיוון שתנאי העבודה הסטנדרטיים הופכים את ההתרחקות החברתית כמעט בלתי אפשרית.

על מנת להשתתף ב- LA Protects, רשמה העיר קבוצה של הנחיות , כולל הצבת עמדות עבודה במרחק של 6 מטרים זה מזה ומחייבים את העובדים ללבוש כיסויי פנים. לשכת ראש העירייה יצרה תכנית שגריר עסקים, בה עובדי העירייה מבצעים ביקורים ללא הודעה מראש במפעלים בתוכנית. גרסיה, דוברו של גרסטי, ציין גם כי קיים מוקד תלונה וכי העיר שיגרה אתרי בדיקת נגיף COVID-19 לנייד בחינם הקרובים למפעלים.

מארגני השטח ממרכז עובדי הבגדים הגיעו למפעלים ללא הודעה מוקדמת, והם מצאו תנאים לא בטוחים במפעלים רבים. לדברי סאנצ'ס, לרוב המפעלים יש מעט חלונות לזרימת אוויר, ולרבים אין מזגנים, כך שהם יכולים להתחמם בצורה מסוכנת בקיץ. חלק מהבעלים מנסים לדחוס כמה שיותר תחנות עבודה למתקן שלהם, כך שעובדים עשויים להיות במרחק של 2 או 3 מטרים זה מזה.

תוכנית יומית טראמפ ספריית טוויטר

מפעלי בגדים גרמו לעובדים לחלות לפני COVID-19

תעשיית הבגדים L.A. מעסיקה כ 45 אלף עובדים , מחציתם לא מתועד, ביותר מ 3,000 מפעלים . ב מחקר 2016 ממרכז העבודה ב- UCLA, 60% מעובדי הבגד שנבדקו אמרו כי אוורור לקוי מקשה על העבודה והנשימה; 47% אמרו כי חדרי הרחצה אינם מתוחזקים; 20% ראו עובש במפעל, 42% אמרו שראו שרצים. הדו'ח מצא כי לעובדי הלבוש יש שיעורים גבוהים יותר של אסתמה, ברונכיטיס והפרעות שריר -שלד מאשר כלל האוכלוסייה.

כן, כמובן שמפעלים אלה מהווים קופסת תינוקות לקורונה, אומר שאדוק-הרננדז, אחד ממחברי המחקר. הסיפור הוא לא רק שעובדי הבגד חולים היום, אלא שהם חולים באופן היסטורי.

כרמן (50), עובדת ללא תעודה ממקסיקו, שעובדת ברציפות במחוז הבגדים מאז 1992, הועסקה בעשרות מפעלים לפחות. עבדתי במפעל אחד שבו התנאים היו ממוצעים ונשארתי שם 10 שנים, היא מספרת בספרדית באמצעות מתרגם. אבל לרוב התנאים גרועים. המפעלים שורצים חולדות וג'וקים, וחדרי האמבטיה היו מלוכלכים. למרות זאת, היא עדיין מקווה שתקרא לעבודה במפעל שלה למרות שהיא בסיכון גבוה יותר: יש לה לחץ דם גבוה ובעלה חולה סוכרת.

לדברי פוליצי, קצין OSHA בקליפורניה, המעסיקים נדרשים למנוע את התפשטות הנגיף על ידי שינוי העבודה על מנת לאפשר התרחקות רבה יותר (אם כי לא ציין 6 רגל, זו המלצת ה- CDC), ומספק אספקה ​​לחיטוי מוגבר של משטחים , לאפשר זמן לשטיפת ידיים נאותה, ולספק לעובדים כיסויי פנים, או לאפשר להם להשתמש בעצמם. מעסיקים נדרשים להגן על עובדיהם מפני בטיחות ומפגעי בריאות במקום העבודה, ובשלב זה יש להתייחס ל- COVID-19 כמו מפגע במקום העבודה, הוא אומר. OSHA יכולה לנהל בדיקות ללא הודעה מוקדמת אבל למעסיקים יש את הזכות לדרוש מהשוטרים לקבל צו לפני הכניסה לאתר העבודה, מה שעלול לעכב את התהליך.

משמעות 1144

מבחינה היסטורית, כאשר המפעלים נכשלו בבדיקות הבטיחות, היה מקובל שהם נפתחים מחדש בשם ובעלים אחר, מבלי לשפר את התנאים. מפעלים מחליפים שמות כמו שאני ומחליפים בגדים, מסביר סאנצ'ס. שאדוק-הרננדז מסכים. זוהי כלכלה תת-קרקעית, מעין מאפיה, היא אומרת ומצביעה על כך שמדובר בטקטיקות נפוצות בתעשיות רבות שאינן מוסדרות. OSHA וסוכנויות אחרות ניגשות לבעל המפעל, רק כדי לגלות שהוא כבר לא הבעלים.

המפעלים שבהם עבדו מריה ואנטוניו היו חלק ממערכת אטומה ומפותלת זו; מרכז עובדי הבגדים אימת את קיומם אך אמר כי שני המתקנים אינם מורשים ופרטי הבעלים אינם רשומים. ככזה, לא הצלחנו ליצור קשר עם מפעלים אלה כדי לשאול על התנאים שתארו מריה ואנתוני. בנוסף, אמר אנטוניו כי המתקן שלו אף פעם לא מייצר מסכות, מה שאומר שהוא היה פועל באופן בלתי חוקי על פי צו כיבוי של ל.א.

עובדים מצידם לא מרגישים שהם יכולים לדווח על הפרות אלה. מריה, למשל, דואגת שהיא עשויה להיות מגורשת או שתתמודד עם נקמה מהמעסיק שלה. אבל בעיקר, היא זקוקה נואשות לעבודה. לפני המשבר הרוויחו עובדי הבגדים 5.15 דולר בממוצע לשעה, מה שאומר שרובם חיים בעוני, מבלי לחסוך כלום אם ייסגרו המפעלים בגלל המשבר. ( הצעת חוק שהוצגה לאחרונה בסנאט של מדינת קליפורניה מבקש להוציא את מערכת תעריפי החלקים הנוכחית מחוץ לחוק, אך היא טרם חלפה.)

עוני נמצא בתחתית זה, אומרת שאדוק-הרננדז. כאשר אין לך מספיק מזון להאכיל את ילדיך, אינך יכול לשלם שכר דירה או שאין לך את הכסף לשלוח לאמא שחולה בגואטמלה, תעשה הכל כדי להרוויח את הכסף הזה. אפילו עם בנקים וכנסיות, חלק מהמשפחות האלה חיות ב -500% מתחת לקו העוני.

המשמעות היא שעובדים בארצות הברית מגיעים לרוב לתנאי סדנת זיעה, ובעלי מפעלים מנצלים את מעמדם ללא תעודה כדי להתנגד לשיפורים. מפעלים שצריכים להיות מוסדרים בחוק על פי החוק האמריקאי הם לרוב ללא רישיון ומסוגלים לפעול מתחת לרדאר, מה שמקשה על הרשויות לזהות או לחקור התפרצויות. אומר סאנצ'ס: אין פיקוח.