עד כמה ענן של חלקיקי קקי אתה יוצר כשאתה שוטף אסלה?

למרות שהמדע עדיין אינו יודע על העברת צואה אוראלית של נגיף הקורונה, לא נשלל זאת. ויש עוד המון סיבות שאולי זה זמן טוב לחשוב מחדש על השירותים הציבוריים שלנו ללא מכסה.

עד כמה ענן של חלקיקי קקי אתה יוצר כשאתה שוטף אסלה?

למרות עסקים שנפתחים מחדש ומדינות מרגיעות את שהותן בבית, האיום של COVID-19 עדיין מתנשא. הסיכון הגדול ביותר נובע ממגע קרוב לאדם, מכיוון שנגיף הקורונה מתפשט בעיקר באמצעות טיפות נשימה כאשר מישהו משתעל, מתעטש או אפילו מדבר. אך הימצאות בחללים בהם האוויר מלא בחלקיקים ויראליים יכולה לתרום גם היא להתפשטות, וחלל אחד הוא בעייתי במיוחד: חדרי אמבטיה ציבוריים. מחקר חדש מראה כי שטיפת אסלה יכולה ליצור ענן של חלקיקים המכילים וירוסים שצפים באוויר במשך יותר מדקה.



מחקרים מצאו SARS-CoV-2, הנגיף הגורם ל- COVID-19, אצל אנשים מערכת עיכול כמו גם דגימות צואה של חולים נגועים, כלומר הנגיף עלול להתפשט מהעברה צואה-אוראלית. במחקר חדש שפורסם בכתב העת American Institute of Physics פיזיקה של נוזלים , חוקרים מאוניברסיטת יאנגג'ואו השתמשו בסימולציה ממוחשבת כדי להראות בדיוק כיצד שטיפת שירותים יכולה לפזר את הנגיף.

ג'י-שיאנג וואנג, מחבר שותף במחקר וחוקר נוזלים באוניברסיטת יאנגג'ואו, אומר שהצוות יצר מודלים ממוחשבים כדי לדמות כיצד זרימת מים ואוויר בשירותים שוטפים, וענן הטיפות שנוצר כתוצאה מכך שטיפה סוערת יוצרת. חוקרים יצרו מודלים לשירותים עם יציאת כניסת מים אחת, כלומר מים מגיעים רק מצד אחד, ושני יציאות, שאליהן נכנסים מים משני צידי קערת האסלה במהלך שטיפה.



כאשר מים נשפכים לקערת אסלה מצד אחד, הם פוגעים בצד הנגדי, ויוצרים מערבולת של אוויר, מים וחלקיקים. המערבולת הזו ממשיכה מעל קערת האסלה, נושאת טיפות שעלולות להכיל וירוסים וחיידקים באורך של כשלושה מטרים לאוויר. הנגיף המורם יכול להגיע לראש האדם הממוצע בוודאות, אומר וואנג במייל. שירותים עם שתי יציאות יוצרים מהירות גדולה עוד יותר של חלקיקי אירוסול; הדמיות הראו כי עם שירותים עם שני יציאות, כמעט 60% מחלקיקי התרסיס עולים מעל המושב (לשירותים עם יציאה אחת, נתון זה היה סביב 40%).



טיפות אלה כה קטנות, אומרים החוקרים, עד שהן יכולות לצוף באוויר למשך יותר מדקה, ואז ניתן לשאוף אותן או להתיישב על משטחים סביב האסלה. אפשר לדמיין, כותבים החוקרים, שהמהירות תהיה אפילו גבוהה יותר כאשר משתמשים בשירותים בתדירות גבוהה, כמו אסלה ציבורית בה משתמשים הרבה אנשים.

המרכזים לבקרת מחלות ומניעתן אומר שאין עדיין התקבל כל דיווח מאושר על התפשטות COVID-19 מצואה לאדם. החוקרים עדיין מודאגים מכך שפלם זה של חלקיקי אירוסול עלול לגרום לזיהום צולב-לא רק עבור COVID-19, אומר וואנג, אלא גם וירוסים שיכולים להתפשט בקרב בני אדם באמצעות העברת צואה דרך הפה ברגע שאירוע משתמש באסלה הציבורית ההיא. מחקרים קודמים כבר מצאו כי שטיפת אסלה עשויה להיות להפיץ חיידקים בבתי חולים, וגם מהווה בדרך כלל סיכון להתפשטות חלקיקי אירוסול זיהומיים שיכול להעביר נוירווירוס, SARS ושפעת.

סגירת המכסה בעת שטיפה היא הדרך הקלה ביותר לצמצם את הסיכון הזה. עם זאת, עבור שירותים ציבוריים, זה לא לעתים קרובות אופציה. מומחים כבר אמרו כי מגיפת נגיף הקורונה עשויה לאלץ אותנו לחשוב מחדש על עיצובי השירותים - ולתכנן מחדש את חדרי הרחצה הציבוריים לטובה, וואנג מסכים שצריך לבצע כמה שינויים.



[אנו] רוצים לשלוח הודעות לאנשים ממוצעים כי השטיפה תרים את הנגיף מקערת האסלה, ולכן עליהם לסגור תחילה את המכסה ולאחר מכן להפעיל את תהליך ההדחה. אם השטיפה היא תהליך אוטומטי מבלי לסגור את המכסה, עליך לשטוף את הידיים בזהירות, הוא אומר. אבל הכי חשוב, הוא מוסיף, יצרני אסלה צריכים לעצב אסלה חדשה בה המכסה מונח אוטומטית לפני השטיפה.