הימים האחרונים של Cirque du Soleil: איך COVID-19 הפיל אימפריה של בידור

מותג הקרקס העולמי נשאר אופטימי שיפתח מחדש לאחר שהמגיפה תסתיים. יתכן שזו לא אותה חברה עד אז.

הימים האחרונים של Cirque du Soleil: איך COVID-19 הפיל אימפריה של בידור

כיבוי ההילוך האיטי של סירק דו סוליי היה צריך להוות אזהרה מוקדמת לאסון שיבוא. נגיף הקורונה החדש עדיין נחשב לבעיה מקומית בסוף ינואר, כאשר מפיק הקרקס הגדול בעולם ביטל הופעות של ארץ הפנטזיה, הצעת הקבע הראשונה והיחידה שלה בסין. תוך חודשיים התפשט הנגיף לכל פינה בעולם.



הכל הלך טוב מאוד, נזכרת דיאן קווין, מנהלת היצירה הראשית של סירקה, שביקרה בתערוכה בהאנגג'ואו, סמוך למוקד ההתפרצות בווהאן, רק כמה שבועות קודם לכן.

הביטול הפתאומי של ארץ הפנטזיה הייתה פגיעה רצינית ברווחים, אך ניתנת לניהול. לסירק היו עדיין 43 מופעים אחרים ברחבי העולם. ל- COVID-19 לא יהיה שם רשמי עוד כמה שבועות, ואפילו בסוף תחילת מרץ הרעיון שהוא עלול לעצור את כל העולם נראה בלתי נתפס.



גשש בחזיות הסוד של ויקטוריה

התפרצות באיטליה הייתה נקודת כיוון עבור החברה. לסירק הייתה אמורה להיפתח מופע ברומא - כרטיסים כבר נמכרו - כאשר מקדם האירוע ביטל זאת. ההצגה הייתה ממשיכה למילאנו, אך ברור שזה בלתי אפשרי לאחר שממשלת איטליה תנעל את המדינה ב -9 במרץ.



מנכ'ל Cirque du Soleil דניאל למארה [צילום: באדיבות סירק דו סוליי]

בזה אחר זה נפלו הדומינו - יותר ביטולים, יותר הגבלות נסיעות, יותר חדשות רעות. כשהנגיף התפשט ברחבי אירופה ובסופו של דבר לצפון אמריקה, הבנו, ילד, תהיה לנו בעיה בידיים, אומר קווין.

לאס וגאס, שהיוו כ -35% מההכנסות של סירק ומהווה את השוק החשוב ביותר של החברה, הייתה הקש האחרון. ב -14 במרץ קיבל המנכ'ל דניאל למארה שיחה מ- MGM Entertainment בלאס וגאס, והודיע ​​לו כי כל בתי הקזינו בעיר ויעדי תיירות אחרים ייסגרו.



התעוררתי למחרת, יום ראשון בבוקר, ולא היו לי יותר הופעות, לא יותר הכנסות, אומר למארה. העולם נעצר, וסירק דו סוליי איתו. לראשונה מזה 35 שנה, ההצגה לא תימשך.

לאף אחד אין כדור בדולח

עבור שחקנים כמו AJ Anaya, הכיבוי היה הרסני. לפני זמן לא רב ניתן היה לראות את אנאיה מסתובבת באוויר על אופני ה- BMX שלו במחזה לילי של שליטה אקרובטית ופעלולים המריבים את הכבידה. הוא יכלול את זה לאלפי מעריצים מריעים בשיקגו, אטלנטה או לוס אנג'לס, מתחת לראש הגדול הנוצץ במופע בעל אוקטן גבוה בשם זְמַן, הפקת תיור של Cirque du Soleil שהציגה א מגוון פרוע של אתגרי ספורט . במשך יותר משלוש שנים, אנאיה הייתה בין האטרקציות הכוכבות של המופע.



AJ אנאיה [צילום: באדיבות סירק דו סוליי]

בימים אלה, שחקן ה- BMX בן ה -34 חי קיום הרבה יותר יושבני. כמו אלפי חבריו לשחקנים, אנאיה הושבתה מהמצב מאז 13 במרץ, כאשר מותג הקרקס המפורסם הכריז על השעיית מופעי הסיור שלה בתגובה למגיפת וירוס הקורונה. עשרה ימים לאחר מכן הוא פוטר יחד עם 95% מעובדי החברה האחרים, שאינם מיוצגים על ידי איגוד.

אנאיה עדיין מתקשר באופן קבוע עם חבריו מבצעי הסירק - משפחתו המורחבת, הוא מתקשר אליהם - דרך קבוצת פייסבוק שבה הם מציעים זה לזה תמיכה רגשית, מסחר טיפים על אימונים ושגרת פעילות גופנית, ודנים ביום שבו הם ירגישו שוב את עומס אדרנלין של הופעה חיה עם הקרקס המפורסם ביותר בעולם.

זו הייתה התאמה די ארוכה מ -10 מופעים בשבוע לסוג של עצירה, אומרת ענאיה, המתגוררת בדנוור עם אשתו ובנו שזה עתה נולד. כולם מתרגשים לחזור לדרך ולעשות את מה שאנחנו עושים.

אך עם כלכלות בנפילה חופשית וללא חיסון באופק, נותר לראות כיצד Cirque יכולה להיפתח מחדש - ואם היא תהיה אותה חברה כאשר היא עושה זאת.

בדיעבד, היו מעט חברות שפגיעות ל- COVID-19 כמו קבוצת הבידור Cirque du Soleil. מאז הקמתו בשנת 1984, הוא שיחק הצגות ב -1,450 ערים ב -90 מדינות שונות, והתכנסויות גדולות הן נשמת חייהם. צבאו העצום המונה 1,800 אמנים מסתמך על נסיעות בינלאומיות כדי להגיע ממופע להצגה, לחצות גבולות באופן קבוע, להופיע על ספינות קרוז ולתקשר עם מעריצים. שיטות אימון יומיות דורשות מגע פיזי מתמיד. הפעולה כולה תלויה ברשת לוגיסטית מורכבת של ספינות משא, משאיות, מלונות ועסקי שירות מזון, שכולם נעצרו.

למעשה, איסורים ממשלתיים על התכנסויות גדולות מהווים איסור על סירק עצמה, ומשאירה חברה שהניבה בשנה האחרונה כ -950 מיליון דולר עם הכנסות אפסיות, לדברי למארה.

[צילום: M-A Lemire / Cirque du Soleil]

גורו לשעבר ביחסי ציבור, למאר משדר אופטימיות שסירק דו סוליי ישרוד את המגיפה, גם אם הוא מודה שהוא לא יודע מתי או איך זה יקרה. במובן מסוים, זה היה החלק הקשה ביותר. חוסר הוודאות מתי זה ייגמר, זה פשוט די מחוספס, אומר למארה. לאף אחד אין כדור בדולח, נכון?

זה לא מנע מאנליסטים פיננסיים לסובב את התחזיות הקודרות שלהם. בהערכת אשראי שנערכה לאחרונה, אנליסטים בחברת מודי'ס הורידו את דירוג האשראי של סירק לטריטוריית זבל, וציינו את המינוף הגבוה מדי שלה ואת יכולת ההשקעה המוגבלת לשנת 2020.

נזילות חלשה, ביקוש לתערוכות רכות ותנאים כלכליים מאתגרים ילחצו עוד יותר על הגמישות התפעולית של Cirque du Soleil ויכולת ההשקעות בהון צמיחה לאחר שהמראות יתחדשו, כתבו האנליסטים. S&P Global Ratings הציעה תחזית גרועה באופן דומה, והורידה את Cirque לדירוג הנמוך ביותר שלה וציינה החמצת תשלומי קרן וריבית.

אופרה ווינפרי אתה מקבל מכונית

דבר אחד בטוח - אם התקשרת אלי הפעם בשנה הבאה, סירק דו סוליי יהיה פתוח.

דניאל למארה, מנכ'ל

הימנעות מפשיטת רגל עשויה להיות מעשה חמור. רויטרס דיווחו בחודש מרץ כי כל האפשרויות מונחות על השולחן כאשר סירקה בוחנת תוכניות לבנות מחדש את החוב שלה ולתקן את המאזן שלה.

למארה לא הכחיש כי פשיטת רגל היא אפשרות, למרות שהוא מכנה את הדו'ח מוגזם. לסירק יש פטרון עשיר ב- TPG Capital, ענקית ההון הפרטי שרכשה את חלקה הגדול בחברה לפני חמש שנים, מה שעורר גל חדש של התרחבות וגיוון למותג. (התיק של סירקה כולל כעת בין היתר את קבוצת בלו מן ואת זכיינית האשליות.) אולי אפילו יותר משמעותי, אומר למארה, הוא תמיכה של בעל מניות גדול אחר, Caisse de dépôt et placement du Québec, מנהל קרנות פנסיה קנדי ​​שהכפיל את חלקו. בפברואר. הם להוטים מאוד להשאיר אותנו בחיים, אומר למארה.

ובכל זאת, מערכת היחסים עם TPG מסובכת. העסקה לשנת 2015 שהפכה את מייסד סירק דו סוליי, גיא לליברטה, גם למיליארדר חַבּוּשׁ סירק עם חובות ממונפים של כמעט 900 מיליון דולר - מנהג מקובל בקרב חברות הון פרטיות לייצר רווחים גבוהים יותר. אותו חוב בסיכון גבוה נארז מאוחר יותר לחובות הלוואות בטחונות ונמכר למשקיעים גלובליים. עכשיו, כשהחוב הזה ירד למעמד של זבל, בלומברג דיווחים כי סירק דנה בהלוואה של 50 מיליון דולר מ- TPG, תוך שימוש בזכויות הקניין הרוחני הקנדי שלה כבטוחה לרכישת זמן תוך פנייה לסיוע ממשלתי.

סירק סירב להגיב על ההלוואה, אך למארה סיפר לי כי סירק אכן ניהל משא ומתן על תוכנית חילוץ לטווח קצר עם ממשלת קנדה. תמיכה מהממשלה תהיה מועילה, הוא אומר ומתייחס לסירק כשגריר קנדי ​​המייצג את המדינה בכל רחבי העולם. זה קצת מסקרן כרגע כי אין לנו הופעות, אין לנו הכנסות, אבל יש לנו מותג מדהים.

החברה הוסיפה מאוחר יותר, אנו בטוחים כי בבוא היום שבו נוכל לפתוח מחדש את ההופעות שלנו, נחזור לרווחיות.

בין Caisse ל- TPG, ועם רגל נוספת מהממשלה - שלושת החברים של Cirque, כפי שמכנה אותם למארה - החברה עשויה להיות במצב טוב יותר מאשר ארגוני בידור ואמנויות הבמה רבים, שחלקם כבר הודיעו על סגירת קבע ב בעקבות המגיפה. ולמרות שללאמרה אין את הכדור הבדולח הזה, הוא מספיק בטוח כדי לחזות: דבר אחד בטוח - אם התקשרת אלי הפעם בשנה הבאה, סירק דו סוליי יהיה פתוח.

[צילום: באדיבות סירק דו סוליי]

טעמי הליבה של בן וג'רי

היכנס לצוות SWAT

בשבועות שחלפו מאז שפירקה סירק את 4,679 עובדיה, החברה פעלה עם צוות שלד של אנשי מנהלה ומנהלים - לאמרה מכנה אותם צוות SWAT - כדי לצמצם את הנזק ולתכנן דרך קדימה. הדיונים כבר החלו לפתוח מחדש את המופע של סירק בסין, אם כי איך או מתי זה יעבוד לא ברור, במיוחד מכיוון שמופעי הסירקה בדרך כלל יצטרכו לנסוע מסין וממנה כדי להמשיך ולהפעיל את ההצגה.

החידה הלוגיסטית הכבדה מדגישה את אחד האתגרים המפחידים ביותר שעומדים בפני חברות בידור חי כמו סירק דו סוליי. גם לאחר שערים ומדינות יתחילו להשתלט על התפרצויות הקורונה, החיים לא יחזרו לקדמותם בבת אחת. הוא יטפטף לאחור בהדרגה. ואפילו עם מיטב התוצאות האפשריות, התכנסויות גדולות יהיו אחד ההיבטים האחרונים של החיים הטרום פנדמיים שיחזרו.

כל יום הדף הזה נדחק יותר לעתיד לתעשיות ברחבי תחום הבידור החי. יצרני ברודווי ראו את סוף השבוע ב -4 ביולי כתאריך פתיחה מחדש, אך המפיקים אומרים כעת יהיה להם מזל להיות פתוחים עד ספטמבר. דיסני ומפעילי פארקי שעשועים אחרים מאבדים במהירות את התקווה שהם יכולים להציל את הקיץ. כמה מומחים אומרים שאנחנו צריכים לא לצפות לאירועי חיים גדולים להתחדש עד סתיו 2021 לכל המאוחר.

[צילום: באדיבות סירק דו סוליי]

Cirque du Soleil שרד ירידות אחרות. לקח שנים עד שהחברה, שהחלה כקבוצה צנועה של 20 שחקני רחוב, הפכה לתופעה עולמית. לאחר התפוצצות הצמיחה בשנות התשעים והאלפיים, סירק ספגה סבב פיטורים עצום בשנת 2013 ונתפסה כעבר שיאה כאשר TPG לקחה נתח שליטה כעבור שנתיים. הוא נאבק בהרוגי שחקנים בעלי פרופיל גבוה שהטילו ספק בשיא הבטיחות שלו. וזהו נאבק למצוא נוסחה מנצחת בערים כמו ניו יורק שלוקחות ברצינות את הבידור החי שלהן.

דרך כל זה, סירק שגשגה הודות לבסיס תמיכה רב -דורי, שלכאורה אף פעם לא מתעייף מהמותג הייחודי שלה לתיאטרליות, אקרובטיקה נועזת ופליאה. אפילו במהלך הסגר העולמי, מעריצים מושבעים התעדכנו לצפות בקטעים מוזרמים משלוש תוכניות במקומות כמו פייסבוק ויוטיוב. התוצאה על פני פלטפורמות במהלך מבחן אחד הייתה קהל של 14 מיליון איש, אומר למארה, מספר שעבר בהרבה את הציפיות השאפתניות ביותר שלו.

אתה יודע, מבחינה פנימית הימרנו על כמה אנשים נגיע. הייתי המציע הגבוה ביותר וחיפשתי 2 מיליון צופים, הוא אומר. הייתי לגמרי לא בסדר וכך גם עמיתי. זה היה עידוד כזה באמצע משבר.

חזרה לקוסטה מסה, קליפורניה, שם וולטה של ​​Cirque du Soleil אמור היה לפעול עד עכשיו, AJ אנאיה עדיין משתוקקת, אופני ה- BMX המותאמים אישית שלו נגררים, מוכנים כאשר האורות של הדף הגדול שוב מאירים. להופיע עם סירק היא עבודה חלומית, הוא אומר, וההסתכלות על הצד הבהיר היא חלק מההופעה, אפילו בזמנים האפלים ביותר. זה דבר כל כך מטורף ומשוגע שאנחנו עוברים, אבל בכנות אני חושב שהכל יסתדר לטובה, אומרת אניה. אנחנו נחזור לשגרה, ובתקווה יותר טוב ממה שהיינו קודם.


פוסט זה עודכן כדי להסיר התייחסות לאוהל הגדול ברומא, שהטעה מוטעית של למארה כבר הוקמה כשהופעה הופסקה.