הפוך את הבלגן שלך ליפה: כיצד לנווט בעולם הכאוטי של חברות הזנק

דומוניק קנסות, מייסד שותף בחברת When Founder Met Funder ו- Y Combinator, מציע ייעוץ למייסדות ולא מייצגות.

הפוך את הבלגן שלך ליפה: כיצד לנווט בעולם הכאוטי של חברות הזנק

Domonique Fines הוא מנהל ההתקשרות לשעבר ב- All Raise. לפני All Raise, היא הייתה מנהלת אירועים ב- Y Combinator במשך ארבע שנים. היא גם אחת ממייסדות המייסדים של When Founder Met Funder, אירוע שמחבר בין מייסדות שחורות מבטיחות לבין VCs. היא דיברה עם דורין לורנצו על עיצוב נשים, סדרת ראיונות עם נשים מבריקות בתעשיית העיצוב.



דורין לורנצו: מתי הבנת לראשונה שאתה מעוניין בעיצוב?

קנסות דומוניק [צילום: קווין אלן]



קנסות דומוניק: אני זוכר שכאשר אנשים היו יורדים בקניון, הייתי יורד ברדיושאק. הייתי שואל אותם את כל השאלות האלה, מפרק את הדברים, מחבר אותם מחדש. איך זה עובד? איך זה פועל? ממש הייתי כמו בלש. הייתי ממש אובססיבית לננסי דרו. לא ידעתי שמדובר בפיסת הנדסה. אבל העניין הראשוני שלי היה בעיצוב אופנה. התמחיתי באופנה וקטינה בפולי-סי כי רציתי להיות עו'ד אופנה זה. פרופסור במחלקה לאופנה היה כמו 'מה? ילדה, את הולכת לעצב או להיות עורכת דין? אנחנו אפילו לא יודעים איך לדרג אותך. 'הייתי התלמיד הראשון שבו היה להם את זה. ניהלתי משרד עורכי דין במשך ארבע שנים לאחר שסיימתי את לימודי התואר הראשון, והייתי כאילו, אני לא יכול לעשות זאת למשך שארית חיי. פשוט יש לי יותר מדי יצירתיות בתוכי, ואני שמח שהבנתי כבר בשלב מוקדם שלהיות עו'ד זה לא בשבילי. החלק הקשה ביותר היה להסביר להורים שלי שידעו שאת רוב חיי אני מתמקד במסע משפטים והיה כל כך קרוב ללמידה במשפטים.

מדוע בדיקות גירוי מתעכבות



עברתי הביתה וזה הוביל אותי אל [סוכנות העיצוב] צְפַרְדֵעַ , שבאמת בלט לי בגלל כל הפרויקטים המגניבים שעבדו עליהם. זה לא היכה בי עד שהגעתי לצפרדע שיש כל כך הרבה פריטי עיצוב אחרים. באמת נכנסתי לעיצוב ניסיון בצפרדע. לאחר שתכננתי האקתונים וכמה אירועי SXSW לצפרדע, החלטתי שאני רוצה לתכנן אירועים טכניים בקנה מידה גדול יותר.

איך זה הוביל אותך לחלל ה- VC?

פשוט נפלתי לזה. התחלתי לחפש תפקידים שונים לאירוע, ובלום טאלנט פנה אלי לתפקיד מנהל משרד. אמרתי, 'לא, אני מחפש תכנון אירועים.' הם אמרו שהם לא עשו אירועים. אמרתי, 'אוקיי, טוב, אם תעשה זאת, פנה אלי.' שישה חודשים לאחר מכן, הם אמרו שיש להם תפקיד ממש מגניב בחברה הזו שבה הייתי עובד על אירועים במשרה מלאה. הם היו המומים כמוני מכך שתפקיד אירועים נתקל בשולחן העבודה שלהם. התרגשתי, נקודה. לא היה לי מושג שזה הולך להיות Y Combinator. אפילו בראיון שלי, עדיין לא ידעתי מה זה YC. אפילו ביום הראשון שלי ב- YC, עדיין לא ממש הבנתי מה קורה. לא ידעתי דבר על מרחב ה- VC. פשוט ידעתי שאני באמת אוהב אירועים. אני חושב שזה אחד הדברים שהם אהבו בי. לא ניסיתי ללכת לשם לשם YC. ממש רציתי לתכנן את האירועים הטובים ביותר.



הפקת יום ההדגמה האחרונה של דומוניק במזח 48. [צילום: אלברט לאו/אולפני בטן חזיר]

מה היה האירוע הראשון שתכננת ב- YC?

האירוע הראשון שתכננתי היה יום הדגמה. התחלתי חודש לפני יום הדגמה, ובאותה תקופה היינו רק ב -60 חברות. זה היה באמת עניין גדול בשבילי כי ידעתי שיש לי את כל העתיד של המייסד בידי. לא ידעתי איך לעשות את זה, אבל הייתי צריך לגרום לזה להיראות כאילו אני יודע איך ולעשות את זה ממש טוב. הם נתנו לי גיליון אלקטרוני של Google, המראה היכן היה יום ההדגמה בעבר וכמה אנשים השתתפו. זוהי דרך YC. הם פשוט נותנים לך דברים ונותנים לך להתמודד עם זה. כי אם הם נותנים לך יותר מדי הוראות, אז היית עושה את זה בסגנון חותך עוגיות. אני לא יכול להגיד לך כמה פעמים שאלו אותי 'אבל איך היית עושה את זה דום?' מלבד השימוש באותו מקום (מוזיאון להיסטוריה של מחשבים) ועוד כמה פרטים חובה, עשיתי את האירוע בצורה שונה והוספתי תבלין משלי. בסופו של דבר מסמרתי אותו. זה היה יום ההדגמה הראשון שלי. עשיתי שבעה. רק השתפרתי וטוב יותר. עד שעזבתי את YC, גודל האצווה גדל ל -220. הוא התפוצץ למשהו שאפילו לא יכולתי להאמין שאני חלק ממנו בזמן שאני עושה את זה. פשוט עברתי על התנועות והלכתי עם הבטן שלי.



מה היה החלק האהוב עליך בביצוע יום הדגמה?

אני חושב שהקטע האהוב עלי היה כשהמייסדים ירדו מהבמה וראו את תחושת ההקלה הזו, אבל גם את תחושת הידיעה שלהם שכאן המשחק מתחיל בפועל. זה הזמן שבו אתה צריך להתחיל לגייס כספים. אהבתי גם לראות אותם עושים עסקאות סביבי. הייתי מסתובב באירוע כל הזמן, מקשיב לאנשים ושומע את הרעיונות שלהם ממומנים באירוע שאצרתי. זה כמו גרסה בקנה מידה גדול של Shark Tank, אבל זה החיים האמיתיים. תמיד הייתי חושב, מה שאני עובר או מה שקורה איתי, אני צריך לשים את זה בצד, אחרת העולם לא יוכל לראות את החברות האלה. אם לא אבין את האירוע הזה והחברות המציגות לא יכולות לתקן אותו, מי יודע איך ייראה העתיד.

לאחר שהיית ב- Y Combinator במשך ארבע שנים, עברת את המעבר ל- All Raise. מה היה הזרז לכך?

אני מאוד אוהב את Y Combinator, וזה היה אחד המקומות הטובים ביותר בהם עבדתי. אבל הגעתי לנקודה שבה רציתי שינוי בקריירה שלי. ידעתי מכל המייסדים בצמיחת המנות שראיתי שאני באמת רוצה להתמקד בסיוע לנשים. רציתי שכל המוח שלי יתמקד בלברר איך להשיג נשים יותר מימון, במיוחד מייסדות שחורות.

כשהגעתי ל- All Raise זה היה כמו לפגוש משפחה שלא ידעת שיש לך. זה כמו שיש לך בני דודים ברחבי הארץ, ולבסוף אתה פוגש אותם. כולנו רוצים את אותו הדבר, כולנו עובדים על אותו דבר ואנחנו עובדים עליו 24 שעות ביממה. הדבר הראשון שעשיתי ב- All Raise היה עזרה בהרכבת פסגת All Raise. לא רק שעזרתי לתכנן את הפסגה ההיא, אלא גם עמדתי בה. זו הייתה הפעם הראשונה שהייתי על הבמה מול כולם, והייתי עצבני. כמובן, יש לי פחד במה. תמיד הייתי ברקע של דברים, וככה באמת אהבתי את זה. זה היה בטוח. All Raise דחף אותי למקום בו הייתי צריך להיות, אבל חשב שאני לא מוכן ללכת לשם. All Raise היה כמו, 'לא, אתה מוכן.' הייתי בפאניקה רבה לפאם קוסטקה (מנכ'ל All Raise) 5 דקות לפני העלייה לבמה ואמרתי, האם אני באמת צריך לעשות את זה פאם? אני מרגיש שאתה יכול לעשות זאת. פאם אחז בידי, נענע בהן מתוך ביטחון ואמר, דום אתה מוכן ואף אחד אחר לא יכול לעשות זאת חוץ ממך. זה הזמן שלך. הדבר הבא שידעתי שאני על הבמה בחליפה צהובה מדבר על איך הגעתי לשם.

All Raise מבוסס על מתנדבים, אז ניהלתי את המתנדבים, גייסתי מתנדבים חדשים ועזרתי בבניית הפרקים השונים בלוס אנג'לס ובבוסטון. שניהם השיקו ברגע שהתחלתי וזה היה מטורף כי הכל קרה כל כך מהר. זה מה שקורה כשאתה עובד בסטארט -אפ. זו הייתה הפעם הראשונה שעבדתי בסטארט -אפ. All Raise הוא עמותה, אך הוא גם סטארט -אפ. אפילו לא הספקתי לנחש את עצמי. במהלך כל הזמן שלי שם השקתי כלי תקשורת פנימיים, מבוססי התנדבות, אירחתי אירועי בניית קהילה, עזרתי לתכנן את פסגת ה- VC ובעצם עשיתי כל דבר אחר שצריך את ידי. היינו אז צוות קטן של שישה אז כל הידיים היו על הסיפון. בנינו מטוס בזמן שהטסנו אותו. עשיתי את זה במשך שנה ולמדתי כל כך הרבה. האמת, הסיבה היחידה שעזבתי היא כי הרגשתי שאני צריך הפסקה. עברתי כל כך הרבה לאורך כל כך הרבה שנים והגיע הזמן להפסקת עבודה בשבילי. אני שמח שקיבלתי הזדמנות לעשות זאת. אפילו לא ידעתי שזה אפשרי. מעולם לא עבדתי. אני עובד מגיל 14 (לפעמים שניים עד שלוש משרות בכל פעם), כך שזה גם היה מפחיד. אבל All Raise עודדה את זה, תמכה במיוחד, ואני עדיין חלק ממשפחת All Raise. יש אירוע שותפות של YC ו- All Raise שאני, כמו גם שני המייסדים האחרים שלו, מייגן הולסטון וג'וליה קולינס, שיצרתי בשם When Founder Met Funder, המיועד במיוחד למייסדות שחורות.

בניית בית מתחת ל -30 אלף

2019 כשהמפגש פגש את פונדר. [צילום: כריסטין קואטו]

ספר לנו קצת על האירוע הזה, כאשר מייסד פגש את פונדר.

זהו אירוע (יותר כמו חוויה) שבו אנו משווים בין המייסדות השחורות לבין מממנים שונים. אנו משחזרים בין מייסדים עם מממנים מובילים על סמך המיקוד שלהם, כך שמייסדים יוכלו להגיע לפגישה אינטימית עם המממנים ולשאול את השאלות שהם באמת רוצים לשאול. בכל פורמט אחר, אין סיכוי שהם יתמודדו מול המשקיעים האלה. אנו נותנים להם מרחב בטוח לדבר על החברות שלהם די ברמה של לפני הזרע. זהו מקום לתת לאנשים את רמת הנוחות של קבלת משוב שימושי.

יש לנו אפילו דוברים אורחים, כמו פינקי קול מ- Slutty Vegan. למדנו יחד באוניברסיטת קלארק אטלנטה ואנחנו אחיות חברות, אז ביקשתי ממנה לבוא ולדבר עם כולם על החלום שלה וכיצד היא התחילה. הרבה אנשים לא מבינים שיש להם הזנק. כמובן שיש הבדל בין עסק קטן לבין סטארט -אפ. הרבה אנשים גם לא יודעים את ההבדל הזה. אבל גם מגניב למייסדים לשמוע מאיפה התחילו אנשים אחרים שנראים כמונו יחד עם המקום שבו הם נמצאים כעת. זה נותן תחושה של תקווה.

איך גורמים לאנשים להרגיש בנוח? מה המהות של אירוע מוצלח?

אני מדבר עם כולם. אני ממש מסתובב בחדר ומדבר עם כל אדם שם. לא אכפת לי אם אתה אבטחה, אם אתה שוערים. אני מדבר עם כל המייסדים. אני מוודא שהם מסתדרים ובמרחב הראש הנכון. כשהייתי ב- YC עושה ימי הדגמה, הייתי אומר לכל המייסדים, אך במיוחד למייסדים השחורים, 'אם אתה צריך מישהו לדבר איתו או שאתה מרגיש עצבני או עצבני לפני שאתה עולה לבמה, בוא לדבר איתי, אני אענה להרגיע אותך. הכל יהיה בסדר. אתה יודע על מה אתה מדבר. 'יש תחושת נחמה בלזכור שכולנו בני אדם. לכולנו יש כותרות תפקיד שונות, אבל לדעתי, אין אף אחד מעל אף אחד.

מדוע בדיקות גירוי מתעכבות

איך לדעתך צריך להתפתח VC והשקעות סטארט -אפ?

אנשים צריכים להיכנס לזה מתוך מחשבה שלכולם אין אותו הרקע. במשך זמן רב, כולם חיפשו את האנשים שיוצאים מ- MIT או את האנשים שהם מהנדסים. אבל לאנשים שיוצרים רעיונות עכשיו, אין להם רקע כזה. אין להם אימונים מסוג זה ואפילו לא הידע הבסיסי כיצד להתקדם עם סטארט -אפ. לכן YC יצרה את Startup School, תוכנית שמלמדת אותך כיצד להפעיל סטארט -אפ מתחילתו ועד סופו. שמעתי לראשונה על המרחב הטכנולוגי כשהגעתי לקולג ', אבל אני חושב שהוא צריך להתחיל מוקדם יותר מזה, כמו חטיבת הביניים או התיכון. אפילו הייתי מוריד את זה ליסודי מאוחר. פשוט חייבות להיות תוכניות שמאמנות את התלמידים לדעת על מה הם עובדים או למה הם צריכים לשאוף. הם צריכים לדעת על זה מבעוד מועד כדי להתחיל להתכונן לזה במקום להיות במרוץ מהירות, לנסות להתעדכן עם כל מי שידע על זה שנים על גבי שנים.

אבל הזמנים משתנים. אם אתה משקיע, המטרה היא שאתה רוצה שהחברה הזו תהפוך לחד קרן, אז למה שלא תשקיע יותר בכמה שיותר אנשים ולא בקבוצת האנשים הקטנה? משקיעים כמו ארלן המילטון מאחורי הקלעים ומוניקה וודרד מקאצ'ה ונצ'רס סוללים את הדרך להרבה אנשים אחרים ונשים שחורות במיוחד להיכנס לחלל הזה. אנו זקוקים לכל מיני אנשים עם כל מיני רעיונות שיעזרו לעצב ולשנות את העולם. כשאתה משקיע באנשים מול רעיונות, דברים קסומים קורים.

הייתה לך קריירה ממש מעניינת עד כה, מה לדעתך הבא עבורך?

למעשה, ניתנה לי ההזדמנות להשקיע בשנה האחרונה וגיליתי שאני מאוד נהנית מזה. יש לי שבע חברות בתיק שלי עד כה, וסביר להניח שאעבור למשרה מלאה בצורה כלשהי. אני כרגע במקום שאפילו לא ידעתי שהוא קיים. זה כמו להיות בנסיעה בכביש ואתה מוצא חור טוב בנקודת הקיר/האוכל. כמו מה? המקום הזה היה שם? אבל זה טוב. זה ממש ממש טוב.

איזו עצה היית נותן למייסדות ולמייסדות חסרות ייצוג כעת?

אנשים צריכים להבין שלהיות VC זו עבודה, להיות רופא, זו עבודה, להיות עורך דין, זו עבודה. לא משנה איזו עבודה יש ​​לך, אתה עדיין בן אדם. עלינו ליצור אינטראקציה כבני אדם, וגם להמר על עצמנו. אפילו אני סופר את עצמי מהדברים, לא מאמין שאני יכול לעשות את זה או כי אני רוצה לוודא שזה מושלם. אני אומר פשוט תעשי את זה. פשוט שים את זה שם. אנחנו יכולים לעשות V1 עד V85 אם אתה רוצה. אבל פשוט התחל ונתקן את זה מאוחר יותר. יש הרבה אנשים שחושבים שכאשר אנשים מקימים חברות, יש להם הכל ביחד. אני אגיד לך כרגע, סטארט -אפים הם בלגן. הם בלאגן, והכל קשור לאיך אתה מנקה את הבלגן הזה, איך אתה מתקן את זה, איך אתה הופך את הבלגן שלך ליפה. לעשות בלגן יפה.