מיקרוסופט שתרכוש את דיסקורד תמורת 10 מיליארד דולר תהיה הימור עצום על משחקים - וחכם

דיווחים אומרים כי ענקית הטכנולוגיה נמצאת במגעים לרכישת שירות ההודעות הפופולרי. זה יכול להיות מהלך חכם עבור מיקרוסופט, אם זה יכול לשמח את משתמשי דיסקורד.

מיקרוסופט שתרכוש את דיסקורד תמורת 10 מיליארד דולר תהיה הימור עצום על משחקים - וחכם

בעוד שזום הפכה להיות הכל והסוף של כל הזמן להישאר מחובר במהלך השנה האחרונה, עבור השחקנים נקודת השיחה הראשונה הייתה דיסקורד.



לשירות הקול, הווידיאו והתקשורת הטקסט החינמי הזה אולי לא גנבו כותרות כמו זום, אך הפלטפורמה ראתה גידול משתמשים בשנה האחרונה. כעת, יש לה כ -150 מיליון משתמשים המסתמכים על השירות כדי לשוחח, להיפגש, לשתף ולשחק משחקים.

נראה שגידול זה משך את עיניה של מיקרוסופט, עם דיווחים אחרונים עולה כי היא מעוניינת לרכוש את דיסקורד במחיר עצום של כמעט 10 מיליארד דולר.



הערכת העניין

הכוח המניע מאחורי האינטרס של מיקרוסופט בדיסקורד עשוי להיות שהיא תגביר את החשיפה של החברה לשוק הגיימינג העולמי. למרות שדיסקורד אינה מפתחת או פלטפורמה שבה אנשים משחקים ישירות משחקים, השירות הפך למרכז חברתי מרכזי עבור מיליוני גיימרים.



אם הרכישה תתרחש, מיקרוסופט תנסה ככל הנראה לשבץ את דיסקורד ומיליוני המשתמשים הפעילים שלה במערכת אקולוגית של מוצרי מיקרוסופט.

הצעד הכי דומה יהיה הרכישה של אמזון את Twitch תמורת מעט מיליארד דולר בשנת 2014 . זה היה מועיל הדדית: אמזון הצליחה לתמרץ את משתמשי Twitch להירשם ל- Prime תוך עידוד מנויי Prime לצפות במעקב אחר משתמשים ב- Twitch. עווית עכשיו מארח 91% מכל הזרמת משחקי הווידאו , מתגמדת מתחרות מיוטיוב ופייסבוק, ומושכת יותר משני מיליון צופים בכל זמן נתון בכל יום נתון.

סביר להניח שמיקרוסופט תנסה ליצור מערכת יחסים סימביוטית דומה בין Microsoft Game Pass - מנוי חודשי המעניק למשתמשים גישה לספריית משחקים ענקית - לבין שירות הפרימיום של Discord Nitro, המספק חוויה משופרת באמצעות פונקציות וידאו והעלאה משודרגות וגישה ל- בנק העולמי של אימוג'ים ואווטרים.

לראיין דגלים אדומים לעובדים



ענקית הטכנולוגיה בונה גם שירות משחקים מקוון, Project xCloud, שיאפשר למשתמשים להזרים משחקי Xbox לכל מכשיר בעל מסך וחיבור לאינטרנט. הדבר עלול להפוך יום אחד לחומרה יקרה, כגון קונסולות, למיותרת. מיקרוסופט עלולה לשלב את השירות הזה בתוך דיסקורד, מכיוון שהפלטפורמה מציעה כבר אפשרויות הזרמה פופולריות למשתמשים, מה שסלול את הדרך לעידן המשחקים שלאחר הקונסולה.

אבל אם זה יצליח, מיקרוסופט תצטרך ללמוד מטעויות העבר.

הבנת האתגרים

מיקרוסופט רכשה את מיקסר, מתחרה מתחילה ב- Twitch, בשנת 2017 והוציאה סכומים רבים 30 מיליון דולר על עסקאות עם סטרימרים בעלי פרופיל גבוה כמו נינג'ה כדי לפתות משתמשים לפלטפורמה. אבל השירות לא הצליח למשוך צופים וזרמים באותה מידה. כשהוא מורכב מחוויית משתמש חסרה, נגמר לו במהירות האדים נסגר לצמיתות בשנה שעברה .

רכישה אפשרית של דיסקורד תעקוף אתגרים אלה. ל- Discord כבר יש מיליוני משתמשים פעילים והיא מתהדרת ב- UX פופולרי ואינטואיטיבי. אבל הגישה לקהילה המאסיבית הזו מגיעה עם מטען משלה.

חופש הגישה וקלות השימוש משכו כל מיני משתמשים לדיסקורד, החל מאלה שמשתמשים בו למשחק המשחק הפופולרי. בינינו לקבוצות ימין-אל-זוועות יותר. מיקרוסופט תצטרך למצוא את האיזון הנכון בין דיסקורד להישאר מקום מרתק ופתוח למשתמשים לבין להיות חלק בטוח למותג בענקית הטכנולוגיה.

משתמשים הם, אחרי הכל, היתרון העיקרי שלה. הפלטפורמה אינה מונעת מתוכן. מיקרוסופט לא תצטרך להוציא מיליונים לפתיחת סטרימרים או להשקיע מיליארדים ביצירת תוכן כמו נטפליקס. המשתמשים והקהילה הם הערך החשוב בדיסקורד. כל מה שמיקרוסופט צריכה לעשות הוא לשמור אותם מאושרים.

שמירה על הקהילה מרוצה

סביר להניח שמשתמשי דיסקורד יחששו כי רכישה זו עלולה להפוך את הפלטפורמה ממקום בילוי למשחקים לחדר ישיבות ארגוני.

דיסקורד כמעט ונרכשה לפני, בשנת 2018, עם מחירי רכישה אפשריים הנעים בין 2 מיליארד דולר ל -6 מיליארד דולר. אבל החברות שלא נחשפו בשיחות הרכישה רצה שדיסקורד תשנה את ערכי היסוד שלה ותאמץ זרמי הכנסה חדשים , במיוחד באמצעות פרסום, ולכן דיסקרד דחתה את ההצעות.

לדיסקורד יש ניסיון מעובד בקפידה. אם מיקרוסופט הייתה נכנסת ולערוך שינויים קיצוניים, כגון פרסום בפלטפורמה או שכבות מנוי נפרדות, הדבר היה דוחף את קהילת דיסקורד לפלטפורמות אחרות.

אבל מכל ענקיות הטכנולוגיה שאפשר יהיה לרכוש על ידיה, מיקרוסופט הכי פחות סבירה להפריע למתכון המוצלח של דיסקורד לחווית משתמש. החברה נרכשה במפורסם מיינקראפט , ובמקום לכפות כיוון מסוים למשחק, הוא אפשר למפתח מוג'אנג לגדל את המשחק ואת בסיס השחקנים שלו כראות עיניהם - אם כי עם לוגו של מיקרוסופט בסימן מים בתחתית.

בסך הכל, העניין של מיקרוסופט הוא חדשות טובות עבור גיימרים. זה רק צריך להגן על מה שהופך את הפלטפורמה לכל כך יקרה מלכתחילה. למרות שהוא מציע הזדמנויות פנטסטיות למשחק רחב יותר של המערכת האקולוגית, הענק העולמי לא יכול להפריע למוצר הליבה של דיסקורד. אם היא תוכל לעשות זאת, מיקרוסופט תוכל להבטיח לעצמה מקום בעתיד של תעשיית המשחקים.


אריק בראטסטד הוא מעצב בכיר בסופרוניון.