עסקים נוספים בארה'ב הופכים לשיתופי פעולה: הנה הסיבה

כאשר כלים חדשים ומדיניות פוליטית קיימים כעת לתמוך בהם, עשויה להיות פריחה בעסקים בבעלות העובדים כשבייבי בום פורשים ומוכרים את חברותיהם לעובדיהם.

עסקים נוספים בארה

בשנת 1982 נאבקו לינדה וגרגורי קולס במציאת סיטור לבתם בת ה -18 חודשים. לאחר שנה של חיפושים, הם פשוט החליטו לפתוח מעון משלהם, והקימו את A Child's Place בקווינס, ניו יורק, בשנת 1983. 34 שנה לאחר מכן, הם היו מוכנים לפרוש. עמדנו למכור את העסק, אומרת לינדה. אבל המתווך שלהם הציע שבמקום למכור לבעלים חדשים, הם יציעו את העסק לעובדיהם, ואז יוכלו לקנות אותו ולהתארגן כ שיתוף עובדים .



הקולס לא שמעו בעבר על קואופרטיבים של עובדים, אבל ברגע שהמתווך הסביר איך זה יעבוד, לינדה ידעה שזו ההחלטה הנכונה עבורם. הרעיון שנוכל להעביר את העסק שלנו לעובדים שלנו היה אחד הדברים הטובים ביותר שחשבנו שנוכל לעשות אי פעם, היא אומרת.

A Child's Place נמצא כעת בתהליך של ארגון מחדש כקואופרטיב-אחד מתוך 300 עסקים קטנים בבעלות עובדים בארה'ב בעוד שקואופרטיבים בבעלות עובדים הם עדיין מודל מאוד לא ייצוג של ארגון מקום העבודה, הם מספקים הטבות מתועדות היטב לעסקים. והעובדים שהם מנהלים. על פי מכון הדמוקרטיה בעבודה (DAWI), עמותה התומכת בפיתוח שיתופי עובדים, עסקים קטנים בבעלות עובדים רואים בממוצע 4% עד 5% רמות פרודוקטיביות גבוהות יותר ויציבות רבה יותר ופוטנציאל צמיחה. בניגוד לעסקים מסורתיים, שיתופי עובדים רואים שיעורי התחלפות עובדים וסגירת עסקים נמוכים בהרבה. הם ידועים גם כמעלים רווחים ושכר עובדים.



מכיוון שהאנשים שמבצעים את העבודה עבור החברה הם גם אלה שמחזיקים בחברה, הם מרגישים תחושת אחריות רבה יותר ועניין אישי בסיוע לעסק להצליח. למרות שיש עדיין הרבה שיתוף ידע שצריך לקרות לפני שהשיתופים יגיעו למיינסטרים, לאחרונה קובעי המדיניות שמים לב ליתרונות של קואופרטיבים עובדים, וחקיקה חדשה בדרך תומכת בצמיחתם. וכאשר מיליוני עסקים בבעלות בומר תינוקות יחליפו ידיים בעשורים הקרובים, המעבר הזה יכול להיות הזדמנות ליצור מקומות עבודה דמוקרטיים יותר ברחבי הארץ-אם בעלי עסקים, עובדים ודוגלים יוכלו לפעול יחד כדי להפוך ארגונים אלה לעובדים קואופרטיבים בבעלותם.



[תמונה: Aleksei_Derin/iStock]

זמן למעבר

עסקים רבים בארה'ב נוסדו כקואופרטיבים של עובדים. אבל חלק הולך וגדל-עד 40%-מהשיתופים בארה'ב נולדים ממקומות עבודה מסורתיים כמו A Child's Place, שבעליהם מחליטים למכור את העסק לעובדיהם. בתור בייבי בומר, בעלים בסביבות 12 מיליון עסקים ברחבי ארה'ב, מתכוננים לפרוש, כ -70% מהחברות שלהם צפויות להחליף ידיים. יותר ויותר, ילדים אינם משתלטים על עסקים מהוריהם, ולכן בעלי עסקים קטנים חייבים לחפש מכירה או להסתכן בסגירה ולאבד את כל נכסיהם משנים של השקעות.

אבל במקום למכור לבעלים פרטי, יש הזדמנות אמיתית בין זה צונאמי כסף כדי להקנות באופן קיצוני את נוכחותם של קואופרטיבים בבעלות עובדים בארה'ב מבחינה היסטורית, שיתופי פעולה עושים את הטוב ביותר כשיש כישלון בשוק, אומרת מליסה הובר, מנכ'לית מייסדת DAWI. במהלך השפל הגדול, למשל, הקימו חקלאים שנאבקים לגשת למשאבי אנרגיה קואופרטיבים חשמליים שהם בבעלותם יחד ודגמי דיור שיתופיים המריאו בערים מסוימות. כמעט מאה שנה מאוחר יותר, אנו חיים את הגרסה שלנו לכישלון שוק. ככל שהבנקים התאחדו, ההון לעסקים קטנים הלך וגדל. יותר עסקים קטנים נסגרים כעת מאשר הפתיחה בארה'ב, והמשרות לא מצליחות לספק לעובדים שכר ראוי למחיה.

לראות את המספר 11



עם זאת, עסקים קטנים משמשים כעוגנים מכריעים בקהילותיהם. אזורים כפריים, קהילות צבעוניות, אזור עירוני המהיר במהירות וערים קטנות מסתמכות על עסקים קטנים כבסיס הכלכלי שלהם, אומר הובר. היא רואה בעלים שמוכרים את עסקיהם לקונגלומרטים גדולים או לחברות הון פרטיות, אשר לאחר מכן מחסלים את הנכסים או מקפלים חלקים מכריעים, כמו רשימת הלקוחות שלהם, לפעילותם. זה עונה על צרכי הקפיטליזם, אך לא על צרכי האנשים בקהילה, אומר הובר. אופן מכירה זה גם דורש לעתים קרובות מבעל העסק למכור בהנחה, ואינו מבטיח ביטחון תעסוקתי לעובדים.

קואופרטיבים בבעלות עובדים, לעומת זאת, יוצרים בסיס חזק יותר שממנו העסק יכול להמשיך להתקיים, ואף לצמוח. העובדים כבר הוכיחו את מחויבותם כלפי החברה והקהילה בה היא פועלת, והענקת להם בעלות מאפשרת לעסק להמשיך לפעול ולקהילה להמשיך להפיק את היתרונות. ומכיוון שהמכירות מתבצעות בצורה שקופה ומועילה הדדית, גם בעלי העסקים המוכרים מקבלים זעזוע הוגן יותר.

[תמונה: Aleksei_Derin/iStock]

דוגמניות להצלחה



DAWI רוצה להבטיח שעסקים המחליפים ידיים מודעים לאפשרות למכור לעובדיהם. במהלך חודש מאי (חודש תולדות העבודה), העמותה היא פרופיל של שלושה עסקים , כולל מקום של ילד, שהוסב בהצלחה לקואופרטיבים בבעלות עובדים. הסרטונים הקצרים על המעון, חברת גינון ממסצ'וסטס בשם A Yard & a Half, ו- Metis Construction בסיאטל, נועדו לעורר בעלי עסקים ועובדים לשקול ארגון מחדש כקואופרטיב. בהן עובדים עובדים על איך הבעלות הקולקטיבית חידשה את אחריותם כלפי העסק והתלהבות מהעבודה שהם מבצעים, וכיצד היא סייעה להם להבין כיצד לנהל עסק בצורה שוויונית.

הארגון משתף את סרטי הווידאו שלו וערך הכלים המלווה אותו עם ארגוני עבודה שוויוניים מקומיים ולאומיים אחרים, כמו פרויקט אקוויטי באוקלנד, שיש להם שורשים בקהילות העסקיות. המטרה היא לראות שקנים מקומיים וספקי שירותים מקומיים משתמשים במשאבים אלה כדי להוכיח שאפשר לעשות זאת, אומר הובר. DAWI כבר רואה עלייה בשאילתות לגבי ארגון לולים לעובדים כתוצאה מהסרטונים.

זוהי לא מכירה קשה, אומר הובר. מה שמצאנו הוא שזה הגיוני לאינטואיטיבי לאנשים שתמכור את העסק שלך לעובדים שלך - אתה יכול לספר את הסיפורים ולשתף את ההצלחות ואנשים מקבלים אותו. אך השראה ללא הדרכה לא תיצור למעשה שינוי. DAWI, בנוסף לספר את סיפוריהם של העסקים שהפכו לשיתופי פעולה, פרסמה גם ערכת כלים חדשה שתאמר בדיוק כיצד עשו זאת. ולאט לאט, הם פועלים לשנות את הנוף המימוני והפוליטי סביב קואופרטיבים של עובדים כדי לבנות להם דרך למיינסטרים.

[תמונה: Aleksei_Derin/iStock]

איך לשתף פעולה

הצעד הראשון, אומר הובר, הוא לחנך את בעלי העסקים עצמם על הרעיון. באופן כללי, כאשר הבעלים מתחילים בתהליך המכירה, הם מחליטים לחקור הסבה לקואופרטיבים באופן עצמאי, או שהם מקבלים הנחיה לרעיון כמו שהיו הקולס. הקמפיין החברתי של DAWI, מקווה הובר, יגרום לעסקים נוספים להתעניין בתהליך.

מכיוון שלולים של עובדים עדיין נדירים כל כך, לעתים קרובות קשה למצוא סיפור קונקרטי או דוגמא שאפשר להצביע עליו כאשר מייעצים לבעלי עסקים פורשים כמו של הקולס. אבל אוסף המדיה הזה יעזור לבעלים ויועצי עסקים לחנך את עצמם, וברגע שהם יעשו זאת, הם יוכלו לקחת את המודלים לעובדיהם כדי להראות שזה מה שהם שואפים לעשות. תגובת העובדים לרעיון ההתארגנות כבעלי עובדים היא אחרי הכל הגורם המכריע ביותר.

משם זה נהיה קצת יותר ספציפי. ברגע שבעלי עסק מחליטים למכור אותו לעובדיהם, עליהם להביא סיוע כדי להעריך כיצד לבצע זאת בצורה הטובה ביותר. DAWI עובדת עם רשת של ארגוני שותפים מקומיים המסייעים בהקמת קואופרטיבים עובדים. התייעץ עם מקום הילד עולם העבודה , עמותה בניו יורק, לבצע את המעבר שלה-העמותה עזרה ללינדה ולגרגורי קולס לקבוע כי אסטרטגיה זו למכירת העסק שלהם היא המסלול שהם רוצים ללכת.

הגורמים הקובעים אם עסק כשיר למעבר לקואופרטיב משתנים בהתאם לנסיבות, אך ישנם כמה קריטריונים גסים. באופן כללי, לולים נוטים להיווצר מעסקים עם מינימום של 20 עובדים, ולא יותר ממאות בודדות (אם כי יש יוצאים מן הכלל-שותפים לשירותי טיפול ביתי בניו יורק הם הקואופרטיב הגדול ביותר בבעלות העובדים במדינה ומעסיק כמעט 2,000 עובדים). הגודל הניתן לניהול יחסית מבטיח שכל עובד יכול לרכוש נתח מהחברה שהוא גדול מספיק כדי שיהיה משמעותי, אך לא יקר עד כדי כך שהוא בלתי אוסרני. אריכות ימים בקהילה היא גם יתרון. עסקים כמו מקום של ילד שיש להם קביעות ארוכות בשכונה ספציפית ועונים על צורך חברתי ורגשי הם לרוב הגיוניים ביותר להתארגן כקואופרטיב, שכן הבעלות על העובדים מבטיחה כי תרבות החברה נשמרת יציבה גם בעת המעבר.

[תמונה: Aleksei_Derin/iStock]

משוכה הבירה

מכיוון שמבנה ההון והתמריצים להשקעה בלולים של עובדים שונים מזה של עסקים קפיטליסטים מסורתיים, לולים מתקשים יותר באופן יחסי לגשת להון, אומר הובר. אין לנו סוג של הון תואם ערכים שמבין כיצד לממן המרות, מבין את הסיכונים או מבין את הצדדים של קואופרטיבים, היא אומרת. זה לא שההון אינו נגיש לחלוטין לקואופרטיבים שמתחילים, היא אומרת - זה פשוט נדיר מאוד וחתיכי . אבל הגישה להון מבטיחה שהעובדים יוכלו לקנות את העסק מבעליהם במחיר סביר וגם סביר עבור הבעלים המוכר.

למשל, Child's Place לקח הלוואה מ- The Working World, מוסד פיננסי לפיתוח קהילתי בניו יורק (CDFI) המנהל קרן הלוואה של 5 מיליון דולר במיוחד לעסקים בבעלות עובדים. הלוואה זו אפשרה לאנשי הצהרון לרכוש את העסק ביחד (המעבר עדיין בעיצומו). לקיחת הלוואות מחברות CDFI, המספקות הלוואות קטנות יותר לעסקים מקומיים שהבנקים הגדולים לא יגיעו אליהן, היא גם אופציה, אך הובר גם ראה כמה עסקים משיקים הצעות ציבוריות ישירות, המאפשרות לחברי הקהילה לרכוש מניות בעסק, וחלקם קואופ-אפים מנהלים המרות בכך שעובדים בודדים לוקחים הלוואות אישיות כדי לממן את המעבר באופן קולקטיבי. אחת הסוגיות היא שלא היה מודל או כלי סטנדרטי שאנשים מחפשים להמיר יכולים להסתכל עליו, אומר הובר.

DAWI רואה את הפוטנציאל הגדול ביותר לקידוד של המרות שיתופיות בקרנות הלוואה כמו עולם העבודה. ה- CDFI הקטנים האלה, אומר הובר, מבינים את הסיכונים והיתרונות של השקעה במעברי שיתוף פעולה, ויכולים לעבוד עם עסקים מקומיים כדי להמציא מחסנית הון הגיונית עבורם. לעסקים המעוניינים לעבור לשיתופי פעולה, ארגונים כמו DAWI יכולים לשמש כמחברים בין הבעלים למשאבים כמו קרנות הלוואה.

[תמונה: Aleksei_Derin/iStock]

ליגת האלופות היכן ניתן לצפות

כושר בנייה

הבטחת הון, אומר הובר, היא כנראה המכשול הגדול ביותר שאפשר להתמודד איתו שיתופי פעולה חדשים, אך ללמוד כיצד לבנות ולנהל ממשל עסק בבעלות קולקטיבית היא אחרת. DAWI פיתחה לאחרונה את בית הספר לניהול דמוקרטי , קורס אישי ומקוון המחנך מנהלים משותפים ובעלי עובדים חדשים כיצד לנהל ביעילות שיתוף פעולה.

עסקים המעוניינים לעבור יכולים גם הם לקחת רמז גינון של חצר וחצי , אחד מהשיתופים המופיעים. שם הבעלים ידע מזמן שהיא מתכוונת למכור את העסק לעובדיה, וכינס קבוצת עובדים חמש שנים לפני שפרשה לפנסיה כדי לחנך אותם כיצד מתנהלת החברה. זה גם נתן לבעלי העובדים העתידיים מספיק זמן לאסטרטגיה עם שאר חבריהם לעובדים. בסיאטל, חברת Metis Construction מייסד שותף החליט להישאר כבעלים כעובד לאחר שהעסק התגייר, ולמרות שהמרה זו נדירה, מלמדת עסקים לדעת שהם לא צריכים לחכות לבעלים לפרוש לפני שיתוף פעולה.

מה שחשוב להדגיש, אומר הובר, הוא שבעוד שיתופי פעולה עומדים בפני מספר מכשולים בהקמה, אך היתרונות הם לאורך זמן ובולטים. מחקר שנערך על ידי רוטגרס מצא כי המרה לבעלות על עובדים מגבירה את הרווחים עד 14% , והדבר אינו פוגע בשכר. במקום זאת, זה הפוך.

לאחר שחצר וחצי הסבו ללול בשנת 2014, השכר הממוצע עלה מ -17.02 דולר לשעה ל -19.29 דולר לשעה למרות הוספת עובדים נוספים, וההכנסות גדלו ל -3.2 מיליון דולר מ -2 מיליון דולר. שיתופי עובדים הם עדיין עסק, ולכן בעלי העובדים צריכים ללמוד את אותם כישורי ניהול ואסטרטגיה המאפשרים לחברות לצמוח. ההבדל העיקרי: העובדים עצמם הם שמפיקים את היתרונות של הגידול הזה.

[תמונה: Aleksei_Derin/iStock]

אלטרנטיבה אמיתית לקפיטליזם

למרות שהעסקים ש- DAWI מדגישה החודש-ועובדים איתם בסך הכל-אכן קטנים, הם יוצרים יציבות ומסלולים להזדמנות עבור בעלי העובדים שלהם, ומניבים תועלת לקהילותיהם בכך שהם נשארים במקום.

ואנחנו מתחילים לראות תגובה לתועלת של שיתופי עובדים בנוף הפוליטי. משרד החקלאות האמריקאי מפעיל תוכנית הלוואות מובטחות לעסקים ותעשייה שנועדה לתמוך בפיתוח עסקים כפריים, ובאוגוסט 2016, המחלקה הוסיף יכולות חדשות התומכים במיוחד במעבר לעסקים בבעלות עובדים, כמו מודלים של מימון שהועלו במשך חמש שנים לתמיכה במכירה מבוזרת יותר. והצעת חוק שסנאטור ניו יורק, קירסטן גיליברנד, פיתח כדי לאפשר למינהל עסקים קטנים להעניק הלוואות למתווכים המסייעים למימון מעברים שיתופיים של עובדים לאחרונה. עבר את הבית עם תמיכה דו -מפלגתית.

קואופ-אפ הם לא עסקים של חבטות שהולכות להעשיר אף אחד, אומר הובר. הם סוגי לחם וחמאה - הכרחיים ורווחיים, אבל לא סקסי. ובכל זאת, קהילות וקובעי מדיניות כאחד מכירים בכך שמבנה הבעלות המשותפת שלהם יכול לספק את סוג היציבות שהשוק לא יכול. ראינו עניין גובר בערים המשתנות במהירות ובאזורים כפריים שבהן הם באמת מנסים לבצע השקעות הון שמעגן את עושר הקהילה, אומר הובר. שימור עסקים הגיוני יותר מאשר ניסיון למשוך את HQ2 אמזון, היא מוסיפה. מדוע איננו משקיעים במערכת האקולוגית המקומית שלנו ושומרים על מה שכבר קיים?