מייסדי שחורים מקבלים רק 1.4% קרנות הון סיכון - הנה איך לשנות את זה

בתעשייה המונעת ממערכות יחסים, הפערים בהקצאת הון סיכון קשורים בבירור למי חותם על הצ'קים עבור מי.

  מייסדי שחורים מקבלים רק 1.4% קרנות הון סיכון - הנה איך לשנות את זה
[תמונות מקור: Getty]

האם אי פעם נאלצת לכתוב מכתב לעצמך הצעיר בבית הספר? זו הרגשה משפילה להסתכל אחורה ולתהות מה הייתם רוצים שהייתם יכולים לתקשר אל העבר שלכם.



כשאני מפתח את המיזם הבא שלי, 2045 Studio, אני מבין כמה יותר אני יודע עכשיו מאשר לפני שמונה שנים, כאשר עזבתי את עבודתי בתחום הפיננסים והימור נהדר על הקריירה שלי.

כשהתחלתי לבנות את העסק הראשון שלי, ג'ופוול , ידעתי שאני עומד מול סיכויים קשים. ראשית, מעולם לא פתחתי עסק לפני כן (הייתי רק בן 24!). לא הייתי (ועדיין לא) מהנדס. ואני התכוונתי להיות מייסד בלק.



פרסי המוזיקה האמריקאית סטרימינג בשידור חי

הנקודה האחרונה אומרת שאני שייך לקבוצה שקיבלה בזמנו פחות מ-1% מקרנות ההון סיכון. בשנת 2021, 8 שנים מאוחר יותר, המספר הזה גדל רק ל-1.4%.



מכשול נוסף באותה תקופה שקיים עד היום היה היעדר ייצוג ברמת המשקיעים. משקיעים שחורים מהווים רק 3% מתעשיית ההון סיכון . בסקר שנערך על ידי BLCK VC, ל-90% מהחברות עם יותר משבעה משקיעים לא היה משקיע שחור אחד בצוות שלהם. בתעשייה המונעת על ידי קשרים ויחסים אישיים - בין אם אתה משקיע או מייסד - הפערים בהקצאת הון סיכון קשורים בבירור ל WHO חותם על הצ'קים עבור מִי .

ידעתי הרבה מזה כשהתחלתי. מה שלא ידעתי זה עד כמה אני ארגיש לבד לגמרי. מהיעדר משקיעים של הון סיכון שנראו כמוני ועד שהעיתונות נדמה להם כ'מייסד שחור', החוויות שלי בעשור האחרון הראו לי עד כמה ההימור הכלכלי והפסיכולוגי שונה עבור יזמים מרקע לא מיוצג.

להיות ה'יחיד' בחדר מלא בהון סיכון נהיה קל יותר ככל שמתקדמים בקריירה, אבל התחושה לא עוזבת אותך. במיוחד שאתה יודע שגם כולם רואים את זה.



אף אחד מהאמור לעיל אינו ייחודי לקהילת המייסדים בלק. בשנת 2020, רק 2.3% ממימון הון סיכון הלך לסטארטאפים בראשות נשים. באותה השנה, ל-28% מהסטארט-אפים הייתה לפחות חברה אחת , למרות שכולנו יודעים שנשים מהוות בערך 50% מהאוכלוסייה. אולי לא פחות חשובה העובדה שנשים נוטות יותר לקבל מימון אם יש להן מייסד גבר בצוות שלהן. בצד השני של התעשייה, נשים מרכיבות רק 5.7% משותפי הון סיכון . בהתחשב בכך שנשים מבצעות 70-80% מרכישות הצרכנים במשקי בית אמריקאים, נראה מגוחך שהן צריכות להיעדר כל כך מבניית עתיד הכלכלה.

ניתן להעלות את אותו טיעון לגבי אנשים צבעוניים. שנת 2045 תהיה כאשר אנשים צבעוניים צפויים להיות 'הרוב' בארה'ב. מה שנקרא 'מיעוטים' ( ראה את נקודת המבט שלי על המילה 'מיעוט' כאן ) לא יהיו במיעוט עוד הרבה זמן. איך משקיעים יכולים להצדיק את הדרת האנשים שמבינים את הקהילות המשפיעות הכלכלית האלה מההשקעות שלהם? איך הם יכולים לטעון שהם מבינים מגמות צרכניות כשהצוותים הבכירים שלהם לא משקפים את השינוי הדמוגרפי הגדול ביותר במדינה זה מאה שנה? מנהלי ההון אחראים לשים את כספם במקום שפיהם. העסקת משקיעים מגוונים יותר מובילה ישירות לחלוקה שוויונית יותר של הון.

איך קהילת המייסדים יכולה לשלם את זה קדימה

חברות הון סיכון יכולות לעזור להניע הרבה שינויים, אבל גם קהילת המייסדים צריכה לשלם את זה קדימה. אין סיכוי שזה ישתפר עבור הדור הבא של המייסדים המגוונים, אלא אם כן נכיר בייחודיות של מסעותינו ונפעל לספק תמיכה נוספת.

אני זוכר שכשהתחלנו את ג'ופוול, זה הרגיש כאילו אין קישוריות למייסדים שנראו כמוני או בעלי רקע דומה. אני אישית לא הכרתי עוד מייסדי בלאק שגייסו הון בהצלחה - לא שלא היו כאלה - פשוט לא הכרתי אותם. גם לא ידעתי שיש סוגים שונים של הון לגייס, לכל אחד מטרה אסטרטגית משלו. חוסר ההשכלה שלי כמייסד, בשילוב עם הזהות שלי כאדם שחור בתעשייה מאוד לבנה, הפכו אותי לשמרני הרבה יותר לגבי העסק שלי והפוטנציאל שלו.

בהתחלה, זו למעשה לא הייתה אסטרטגיה נוראית: חשיבה עם חשיבה עסקית קטנה והתמקדות בבניית משהו שמכניס כסף ושרד היה טוב לג'ופוול. אבל זה גם מנע ממני לחשוב יותר גדול; זה עשה את זה קשה יותר לדמיין את ההשפעה שיכולה להיות לי בקנה מידה. המגבלות האלה באו ממה שחשבתי שאני יכול לְצַפּוֹת להשיג, וזה משהו שהלוואי והייתה לי יותר עזרה להתגבר עליו.

אפילו ברגע שצעדנו והתחלנו להגדיל את הצוות, מצאתי את עצמי נופל טרף לרוצח השקט השני: תסמונת המתחזה. לא משנה כמה בטוח אתה כאדם, בנייה של משהו שחשוב לך מייצרת ספק עצמי. זה טבעי ונפוץ, אבל עבור מייסדים מרקע שוליים, זה מורגש כפליים כי אנחנו רואים כל כך מעט דוגמאות של עצמנו בקו העבודה שלנו. כשאתה מניח שרוב האנשים שאתה מדבר איתם - משקיעים, מייסדים אחרים, שותפים תאגידיים - לא מבינים את התחושה של מתחזה, זה רק גורם לך יותר לפחד להכיר ולעבוד דרכה.

ככל שהתרגלתי יותר לראות אנשים מדברים עלי בעיתונות כעל 'מייסד שחור', הבנתי שחשוב למייסדים אחרים של בלאק לראות מישהו כמוני. הכל הגיע למעגל. היה ברור שלא משנה כמה אני מתוסכל מהתווית של זה, המציאות הייתה שיש לי הזדמנות להשפיע לטובה על אחרים כי הייצוג חשוב.
הלוואי ויכולתי לספר את כל זה ועוד לעצמי בן ה-24.

שינוי תרבותי

במהלך החודשים הקרובים, אחלוק את מה שאנחנו בונים ב-2045 Studio. רבים מהפרויקטים שלנו יתמקדו בהגדלת הייצוג, פריסת הון לקבוצות שאינן מיוצגות, והגדלת מוצרים ושירותים עבור הרוב ה'חדש'.

יש כל כך הרבה שאנחנו יכולים לעשות כדי לנסות לשפר את הייצוג בתעשיית ההון סיכון, מתוכניות מאיץ ייעודיות ועד תוכניות גיוס חדשניות. כמה חברות כבר הובילו את התביעה הזו בהצלחה - קפור קפיטל היא דוגמה מצוינת אחת שעבדתי איתה בעבר.

אבל זה ייקח גם שינוי תרבותי. ככל שההרכב האתני של ארצנו מתפתח, כך גם הכלכלה והמנהיגות העסקית. ולא רק בגלל שזה הדבר הנכון והצודק לעשות - אלא בגלל שהחיוניות הכלכלית של האומה שלנו תלויה בהגדלת הגישה להון, משאבים וכישרונות.

שינוי מתחיל באמפתיה. זה מה שתמיד מחבר אותנו. אם אתה מייסד, משקיע או יזם שואף, סמוך עליי כשאני אומר: לא תצליח אם לא תוכל להתחבר לאנשים. בעודנו פועלים לשיפור הנראות של מייסדים מרקעים מגוונים ב-2045 Studio, אני מקווה שנוכל לעזור לחבר עוד אנשים בקנה מידה על ידי שיתוף הסיפורים המדהימים שלהם.