'החלפת מוח' חדשה הופכת את הוואקום Roomba של iRobot לחכם יותר

iRobot Genius הופך את המטאטא הרובוטי טוב יותר בניקוי האופן שבו אתה רוצה אותו ומוביל לעידן שנבנה יותר סביב תוכנות מאשר חומרה.

לאחר כמעט שני עשורים של מכירת Roombas, iRobot מחפשת מעבר לחומרה כדי להתבלט מיריביה.



למרות שהחברה תמשיך לייצר שואבי רובוט - יש לה נתח שוק של 87% בארצות הברית ו -67% מחוץ לסין - האסטרטגיה שלה הופכת יותר לגבי תוכנה ושירותים מאשר חומרה מעולה. השינוי הזה מתחיל היום עם שיפוץ של אפליקציית iRobot Home וחבילה נלווית של תכונות ניקיון חדשות שהחברה מכנה iRobot Genius.

משתמשי iRobot חינם iRobot Genius. אבל קולין אנגל, מייסד ומנכ'ל iRobot, אומר שהמטרה היא להפוך את שלה שואבי Roomba ו סמרטוטים של בראווה חכם יותר לאורך זמן, והוא רומז כי החלפת המוח תתמוך בסופו של דבר בעסקים חדשים המבוססים על מנוי.



רובוט אינו כלי כמו פטיש. זה שותף, אומרת אנגל. ולכן בהיותנו שותף טוב יותר, אנו מאמינים שנוכל לקיים מערכת יחסים מהימנה לטווח ארוך עם הלקוח, מה שגורם למה שאנו עושים להרגיש יותר כשירות.

פחות אוטונומיה, יותר דיוק



עם ההשקה, iRobot Genius מורכב משש תכונות חדשות:

  • ל Roombas ברמה גבוהה יותר בעזרת מיפוי חדרים, האפליקציה תזהה טבלאות, מונים ואזורים אחרים המועדים לבלגן. לאחר מכן משתמשים יכולים לנקוב בשמות אלה ולבקש מרומבה לנקות אותם באופן ספציפי במקום לעבור את כל החדר.
  • משתמשים יכולים להגדיר שגרות לניקוי רצף של חדרים או אזורים ספציפיים - שימושי למשל לשואב אבק של כמה מקומות מבולגנים נפוצים לאחר ארוחת הערב.
  • אפליקציית iRobot תציע אוטומטית לוחות זמנים לניקוי בהתבסס על התנהגות העבר של המשתמשים, ורובוטים עם מיפוי חדרים יציעו גם חדרים ספציפיים לניקוי.
  • חיבור לשירות האוטומציה IFTTT מאפשר למשתמשים להגדיר טריגרים לבית חכם כדי להתחיל או לסיים את תהליך הניקיון. רובוט עשוי להתחיל לשאוב אבק, למשל כאשר מערכת אבטחה ביתית חמושה, או כאשר תרמוסטט חכם לא מזהה תנועה בבית.
  • כאשר רובוט עם מיפוי חדרים נתקע על מכשול, האפליקציה תציע להימנע מאזור זה בעתיד, כך שמשתמשים לא יצטרכו להגדיר גבולות באופן ידני.
  • האפליקציה תציע ניקוי נוסף המבוסס על גורמים סביבתיים, כגון עונת אלרגיה או עונת שפיכת חיות מחמד.

החוט המשותף עם כל התכונות הללו הוא ההבנה של iRobot שרובוטים ביתיים חכמים לא באמת צריכים להיות אוטונומיים לחלוטין. במקום זאת, הם צריכים להיות מדויקים יותר לגבי מה שהם רוצים שהבעלים שלהם יעשו. על ידי מתן שליטה מדויקת יותר למשתמש, הרובוט יכול למעשה להיות שותף טוב יותר וסוג נקי של איך שאתה עושה, מסביר אנגל.

היכולת לנקות רק מתחת לשולחן המטבח, למשל, פירושה לא צריך לפנות את כולם מהחדר או להקשיב לאקום במשך שעה. תזמון וזיהוי חכמים יותר חכמים פירושם שלמשתמשים יש סיכוי נמוך יותר להתסכל ולכבות את Roombas שלהם. (אנג'ל אומר שזה קורה כשליש מהזמן וכישלון של אינטליגנציה רובוטית כאשר זה קורה).



iRobot מתכננת להשיק גם תכונות ניקיון נוספות באמצעות עדכוני תוכנה עתידיים. אנגל מתייחסת להשקה של היום כ- iRobot Genius 1.0, עם גרסאות 2.0 ו -3.0 שיגיעו תוך 6 ו -12 חודשים, בהתאמה.

יש לנו רשימה ארוכה של תכונות חדשות. . . אבל מסביב לנושא הנפוץ הזה של לתת לך יותר שליטה על מתי, היכן ואיך הרובוט עובד, הוא אומר.

מעבר לעסקי החומרה

עד עכשיו העסק של iRobot סובב סביב מכירות חומרה, בעיקר לצרכנים. בעוד שלחברה הייתה בעבר חטיבה צבאית עם רובוטים לסיור ולפינוי פצצות, היא מכר את העסק הזה בשנת 2016 להתמקד בבית החכם.



חומרה לבדה היא עסק קשה, אך ל- iRobot יש הרבה תחרות מצד מותגים כמו Neato, Eufy, Ecovacs ו- SharkNinja. (iRobot נמצא כרגע לתבוע את חברת SharkNinja בגין הפרת פטנטים ובהצלחה התמודדות עם בלאק אנד דקר למרות ש- iRobot היא עדיין יצרנית ואקום הרובוטים הפופולרית ביותר, תכונות כגון שליטה בסמארטפונים, זיהוי מדפים ואינטגרציה של עוזרי קוליות הן כיום שערים עם ספקים אחרים.

תכונות ניקיון ליבה תמיד יהיו בחינם, ו- iRobot אינה עוסקת במכירת נתוני לקוחות.

זה עשוי לעזור להסביר מדוע iRobot מדברת כעת על מודלים עסקיים מוכווני שירות. החברה כבר מוכרת שואבים בתוכניות תשלום חודשיות באמצעות האתר שלה ובדקה מודל מנוי ביפן המאפשר למשתמשים לשדרג לחומרה חדשה מדי כמה שנים. צפה שתוכניות אלה יתרחבו כאשר iRobot מנסה ליצור מערכות יחסים ישירות יותר עם לקוחות.

כמה כרוב זה יותר מדי

ובעוד שאנגל לא יכנס לפרטים, הוא מזכיר גם את הפוטנציאל לשירותי מנוי נוספים שאינם קשורים לניקיון ומכירת חומרה. רובוט שיכול ליצור מפות טמפרטורה או לחות של בית, למשל, עשוי להיות שימושי לדברים אחרים מעבר לניקוי.

אם היה שירות מרגש שהיה אורתוגונאלי לניקיון ליבה, ואנשים התעניינו בו, אולי זה משהו שנחייב אותך עליו, כי זה מעבר להיקף הסיבה שקנית את הרובוט, אומרת אנגל.

עם זאת, הוא מדגיש שתכונות הניקיון המרכזיות תמיד יהיו בחינם, וכי החברה אינה עוסקת במכירת נתוני לקוחות. ל- iRobot יש סבב של פרסום רע לפני כמה שנים כאשר אנגל הציעה שהיא עשויה לאפשר ללקוחות לשתף נתוני מיפוי עם חברות אחרות כמו גוגל ואמזון, אך כעת הוא אומר שהחברה נוטה קדימה לפרטיות. חיוב עבור שירותים מעבר לניקיון תהיה דרך אחת לוודא שלקוחות מסכימים לשימוש הנתונים שלהם לדברים אחרים.

זווית מדמיינת רובוטים שעושים יותר מאשר לשאוב ולנקות גם אם כי iRobot דחתה את התוכניות ללא הגבלת זמן לשחרר רובוט מכסחת דשא בשם טרה מוקדם יותר השנה. אנג'ל אומר שדחיית המוצר אפשרה לו להתמקד בתכונות הניקיון שהוא משיק היום, אך הוא לא יגיד בוודאות אם טרה חוזרת. (אין בשלב זה חדשות מלבד הטענה שלי שרובוטים אמורים לכסח את הדשא שלך, הוא אומר.)

כך או כך, אנג'ל אומר כי זה מרגיש כמו ימים ראשונים עבור רובוטים ביתיים חכמים, אפילו 18 שנים אחרי שהופעת החדר הראשונה של רומבה.

זוהי רק ההתחלה, הוא אומר. זה 1.0. רכישת רומבה עכשיו דומה קצת לרכישת טסלה בכך שהיא הופכת לחכמה יותר, וזה רובוט חדש כל כמה חודשים.