רובוטים, פיצה ועומס חושי: סיפור מוצא הגבינה של צ'אק

מחווה ליום ה -40 לרשת המסעדות הבלתי סבירה של נולאן בושנל, ששילבה בידור הייטק סוער, משחקי ארקייד ואוכל מוכוון ילדים למשהו חדש לגמרי.

רובוטים, פיצה ועומס חושי: סיפור מוצא הגבינה של צ

במאי 1977 נפתח מקום פיצה חדש לעסקים בסן חוזה, קליפורניה. באותה תקופה, כינויו הייחודי היה אולי אנדרסטייטמנט. פרי יצירתו של מייסד עטרי, נולאן בושנל-ובתחילה זרוע של אותה חברה-הוא הציע בידור שסיפק צוות דמויות רובוטיות בראשות עכברוש ענק מעשן סיגרים עם קערה, שיניים ומבטא ג'רזי. המקום-כמו דיסנילנד בקניון חשפנות כמו מסעדה-נקרא פיצה טיים תיאטרון, והמכרסם היה ידוע בשם צ'אק אי צ'יז.



במהלך ארבעת העשורים האחרונים, זכייתה של צ'אק E. גבינה חי הרבה חיים. זה התחיל כמאמץ של בושנל לתת למשחקי ארקייד בית ידידותי למשפחה בעידן שבו ארקיידים נקשרו לבני נוער שאולי לא יועילו להם. ככל שגדל, הוא הפך לתרגיל בקפיטליזם בעל סיכון גבוה. ובסופו של דבר - הרבה אחרי עזיבתו של בושנל - היא הפכה ללול מאולף, מחוטא רגשית לילדים קטנים. כיום, יותר מ -30 שנה לאחר שעזב בושנל את החברה, ישנם למעלה מ -600 אתרי צ'אק E. גבינה, אך נותרו רק שרידים מחזונו המוזר.

במהלך השנים הראשונות של תיאטרון פיצה טיים-הרשת הפכה רשמית לצ'אק E. צ'יז בשנות ה -90-האווירה הצבעונית והאנרגטית שלה שיקפה מאוד את אישיותו של האב. בושנל, שחפץ בחוויות חושיות חדשות ומרגשות, ראה במסעדה כמדברת אל משהו עמוק בנפש האדם. לאורך ההיסטוריה הייתה חגיגה, ובחגיגה היו אוכל, שתייה ומשחקים, ללא יוצא מן הכלל, הוא מסביר. בין אם דיברת על היפוך הקיץ עם האדם הפרימיטיבי לקרקסים ברומא. תמיד היה אלמנט בידורי. תמיד הרגשתי שזה משהו שחסר במסעדות. רציתי להוסיף מימד של כיף לפעולת הארוחה.





הפנימיות של רובוט פיצה טיים סייברמיקה, כפי שניתן לראות במדריך משנת 1982 [צילום: באדיבות Showbizpizza.com ]

חמש שנים בלבד לפני שהשיק את צ'אק אי צ'יז ', בושנל העלה הצלחה מהירה עם עטרי - אבן בוחנת תרבותית נוספת - שהשיקה סנסציה ארצית עם משחק הארקייד הפופולרי שלה פונג. משחקי וידיאו עשו את הונו, אך מעטים יודעים שרעיון המסעדה אכן הגיע ראשון.

הרעיון שהפך לפיצה טיים היה החלום של [בושנל], אומר טד דאבני, שהקים את אטרי יחד עם בושנל והיה עד לסערות המוח המוקדמות שלו ממקור ראשון. זו הייתה ההתחלה של הכל. הוא אפילו לא חשב על משחק וידאו עד מאוחר יותר.

צ'אק א 'עצמו, כפי שניתן לראות בשלט משנת 1981. [צילום: פיצה טיים תיאטרון]

פיצה ... חביות בירה מדברות?



כאשר הגיע בושנל לקליפורניה, טרי מאוניברסיטת יוטה בשנת 1969, הוא כבר דיבר על הקמת מסעדה. במהלך משחקים קבועים של משחק הלוח Go with Dabney, השופט שלו וחברו במשרד עמק הסיליקון האגדי Ampex, הצמד היה מוציא תוכניות לרעיונות השאפתניים ביותר של בושנל. בשנים הראשונות לשותפותם שימש דבני כרדיד יצירתי חשוב ומיישם מעשי של חזיונותיו של בושנל.

היינו מסתובבים למסעדות שונות, מסתכלים עליהן, רואים מה אנחנו יכולים לעשות ואיך זה יעבוד - דברים כאלה, אומר דבני.

בחיפושם המשיך בושנל להדגיש את הרעיון של נושא קרנבל. נולאן עשה את דרכו במכללה בפארק קרנבל, אומר דבני. הוא אהב אווירה כזו, והוא תמיד רצה לבנות מסעדה שיש בה את זה. כל העניין שלו היה פיצה עם חביות בירה מדברות.



כאשר דאבני ובושנל החלו לעבוד על מרחב מחשבים - משחק הווידאו המסחרי הראשון המופעל במטבע –ב -1970 שמר בושנל את תוכנית המסעדה שלו בכיס האחורי. לאחר שהקים את אטרי עם דאבני בשנת 1972, הצלחת הפריצה של פונג עיכבה עוד יותר את תוכניות המסעדה שלו.

גבינה גדולה-הידועה גם בשם Rick Rat-הייתה גבינת פרוטו-צ'אק E. ששימשה כקמע עטרי באמצע שנות השבעים. [צילום: באדיבות היסטוריון ארקייד של תור הזהב]

קשה לדמיין את הקמת תעשיית 90 מיליארד דולר כמו עסק משחקי הווידאו אגב בדרך להקמת מסעדת קרנבל. בושנל הגיע עם אטרי לרעיון הנכון בזמן הנכון; ההצלחה והצמיחה שהביאו הדהימו את כל המעורבים. אבל זה מעולם לא הוציא אותו מהמסלול שלו.

כשהתחלתי את אטרי, באמת חשבתי שאני עומד להקים מסעדה לצידו, אומר בושנל. הייתי כל כך עסוק עד שרק מאוחר יותר באטרי החלטתי סוף סוף לעשות את המסעדה.

כאשר משחק אחר משחק התגלגל מהקו במהלך שנותיו הראשונות של עטרי, בושנל המשיך להרהר בתוכנית המסעדה שלו. עלה בדעתו כי המסעדה שלו תוכל לשמש גם כמקור בשליטת אטרי למוצריה, ולהעניק לחברה שליטה מקצה לקצה בחוויית הבידור שלה. בעיקרון שנאתי את הדרך שבה הצגת המשחקים שלי לציבור, אמר בושנל ניו יורק טיימס בשנת 1981.

בתחילת שנות השבעים, למשחקי ארקייד למטבעות-מכניים, פינבול, ווידיאו ועוד-היה מוניטין לא ראוי מתוקף המקום שבו אפשר היה למצוא אותם לרוב: ברים בסמטה אחורית, תחנות משאיות ומקומות ארקייד שבהם הם עמדו לפעמים לצד מכונות הצצה. העיתונים פצחו באופן קבוע במקומות אלה כמאורות של ריקבון מוסרי.

אולמות שעשועים מכל הסוגים נאלצו כבר מזמן להתמודד עם ידועה מובנית מסוימת, בין אם היא ראויה ובין אם לא, החלה מאמר באפריל 1975 ב שליח-פוסט מקמדן, ניו ג'רזי, על ארקייד מקומי שעליו היו תלונות. מאז שנפתח ... הארקייד, המכיל כחצי תריסר פינבול ומשחקי מיומנות אחרים, מושך קהל בני נוער לא נעים.

במאמר נוסף אודות פאניקה מוסרית של ארקייד, זו מניברסקה בשנת 1976, יש כותרת משנה שכותרתה 'ריקוד חשוד'. מדובר בשמועות על ריקודים בין -גזעיים המתרחשים שם, ועל עבריינותם של פטרוני המתבגרים במקום שעל פי הדיווחים התרועעו בחופשיות מעבר לגבולות חברתיים, שתו אלכוהול ועישנו מריחואנה.

בושנל, שמשפחתו כללה שתי נערות צעירות, רצה להתנגד לדימוי החסר של ארקדות עם רעיון המסעדה החדש שלו למשפחות. [אותם מקומות ארקייד] היו נחלתם של נערים מתבגרים, אמר בשנת 1981. אבל הם צריכים להיות יותר מזה, דרך למשפחה לשחק ביחד.

החזון המשפחתי הזה היה נוח, מכיוון שהוא יכול להרחיב מאוד את השוק הפוטנציאלי למשחקים של אטרי. למעשה, בסופו של דבר זה שינה את התדמית הפופולרית של משחקי וידיאו ארקייד לכולם.

מקויוטה ועד חולדה

בסביבות 1974, בושנל החל לקרוא לפרויקט המסעדה שלו כיום עטרי קויוטה פיצה. לעתים קרובות הוא מספר סיפור של השתתפות במופע שעשועים באותה תקופה והזמין מה שלדעתו הוא תחפושת זאב של גוף מלא. עכברוש אפור גדול הופיע במקום. כשהעובדים של עטרי עוטים את התחפושת לעתים קרובות באירועי החברה, החלה לצוץ דמות: בושנל כינה אותו ריק ראט.

בערך בזמן שוורנר תקשורת רכשה את עטרי ב -1976, לעתים קרובות ניתן היה לראות את תחפושת החולדות יושבת במשרדו של בושנל באתרי, וריק שימש קמע לא רשמי של החברה. במהלך המשא ומתן עם וורנר, אמר בושנל לנציגי וורנר על הפוטנציאל להקים מסעדת פיצה ארקייד, אך הוא קיבל תגובה פושרת.

עם זאת, וורנר רכשה את עטרי תמורת 28 מיליון דולר בשנת 1976, וסיפקה לחברה ההון החיוני לבניית קונסולת משחקי הווידאו הראשונה שלה, עטרי 2600. ותיק שיווק תעשיית האלקטרוניקה ג'ין לנדרום כתב את הצעת השיווק לקונסולה החדשה. לנדרום עבדה לאחרונה עם פיירצ'יילד כדי לפתח את הרעיון של קונסולת המשחקים שלה בערוץ F, והוא צבר מוניטין כמומחה בלוגיסטיקת מכירות ותחזיות שוק.

שני קופאיות, מוכנים לקבל את הזמנות הבירה שלך. [צילום: תיאטרון פיצה טיים]

עשיתי את התוכנית העסקית השלמה להשלמת 2600, נזכר לנדרום. זה ייקח להם עוד שנה לעצב את הדבר הארור ולהניע אותו. [בושנל] אמר, 'יש לך את כל הזמן הזה, ג'ין. לך עשה לנו תוכנית עסקית עכשיו במקום הבילוי המשפחתי הזה. & Apos;

לנדרום התמודד עם העבודה בלהט, והרבה מעבר לתחזית שיווקית ראשונית. אנחנו באמת יכולים לומר, במובנים מסוימים, שג'ין היה המייסד של צ'אק אי צ'יז, אומר בושנל. כי הוא היה הבחור ששכרתי כדי להביא את צ'אק אי צ'יז לפועל. הוא היה הבחור שמצא את מתכוני הפיצה, הוא שכר את המתקן ושכר את האנשים הראשונים. הוא היה מאוד מאוד אינסטרומנטלי.

לנדרום גם כתב את התפריט ועיצב את תוכנית הקומה של מספר המסעדות הראשונות, וסירב לשכור אדריכל. כלומר, עשיתי את זה בפירוט מלא, הוא מדגיש. הקרנתי את זרם ההכנסות, את השוליים הגולמיים, הכל.

לגוגל למישהו יש דיוג סיסמה שלך

לאחר שהציג את התוכנית הסופית בפני בושנל, נשיא עטרי ג'ו קינן ודירקטוריון עטרי, קיבלה לנדרום תגובה נלהבת. נולאן השתגע, אומר לנדרום. הוא אמר, 'בנאדם, זה מדהים! אתה חייב לפתוח אחד! 'הסתכלתי עליו ואמרתי,' נולאן, לא הייתי שוכר אותי לעשות זאת. זה מגוחך. אני בחור אלקטרוניקה. אני לא יודע כלום על מסעדה. & Apos;

אבל בושנל הציע ללנדרום משכורת גדולה והבטחה להפוך אותו למנהל כללי של חטיבה חדשה בתוך אטרי - החטיבה המבצעת מסעדות. הוא נתן לי המון כסף ואמר, 'לך בנה אחד, & apos; אומר לנדרום.

בשנת 1981, צ'אק E. צ'יז לא היה רק ​​רובוט אלא גם רכיבה. [צילום: תיאטרון פיצה טיים]

צ'אק א 'נולד

במהלך תהליך הפיתוח של לנדרום, הפיצה של ריק ראט עברה מספר שינויים דרסטיים. ראשית, השם ריק ראט יצטרך ללכת. אמרתי, נולאן, אנחנו הופכים את זה למקום של ילדים, נזכר לנדרום. לא יכול להיות לנו חולדה. חולדה טורפת מדי וקטלנית מדי. שלא לדבר על לא סניטריים.

תיאטרון פיצה טיים המקורי בסן חוזה הכניס את הדמויות שלו בתחילה למסגרות צילום מזויפות. [צילום: CECFAN]

עד מהרה הפך ריק רט לגבינה גדולה, אך חיפוש גילה שהשם כבר נלקח על ידי חברה אחרת. לנדרום והצוות התיישבו בכינוי צ'אק אי צ'יז-שם בעל שלושה חיוכים, כפי שבושנל אוהב לומר. באופן רשמי, ה- E עמד על בידור, אך השם הד מהקצב של מיקי מאוס.

לנדרום גם הדגיש, אפילו מעבר לחזונו של בושנל, את הצורך לספק אווירה ידידותית למשפחות שהיתה נקייה מבני נוער סוערים, דמוגרפיה שנתפסה כקלף תרבותי מסובב באותה תקופה. כדי לפתור זאת, כל הקטינים יצטרכו להיות מלווים במבוגרים. (כמה שנים לאחר מכן, אמר דובר מטעם פיצה טיים ניו יורק טיימס , אם נער אחר לעולם לא ידרוך בחנויות שלנו, זה יהיה בסדר מבחינתנו.)

איפשהו בדרך, החביות המדברות של בושנל פינו את מקומן לדמויות אנימטוריות ששירו שירים ויבצעו שגרות קומדיה כל שמונה דקות בעוד סועדים נוגסים בפיצה שלהם. בושנל אומר שנושא החיות היה בהשראת חדר הטיקי המכושף בדיסנילנד, שהציג קבוצת תוכים שרים. הוא נפתח בשנת 1963 והציג את השימוש הראשון בטכנולוגיית האודיו-אנימטרוני של דיסני-מאוחר יותר בשימוש באטרקציות כמו ג'מבורי הקאנטרי דוב, שצוות האורנים החכם שלו הבהיר בבירור את חווית תיאטרון פיצה טיים כפי שהייתה הולכת להיות.

כמה אנשים פיתחו את צוות הדמויות הרובוטיות המונפשות שיאכלסו מאוחר יותר את קירות מסעדת סן חוזה הראשונית, שהוגבלו תחילה לחלק עליון עליון חלקי בתוך מסגרות תמונות מזויפות.

צ'אק א 'וחבריו נשלטו על ידי מערכת אוטומציה מרשימה למראה המתוכנתת באמצעות קלטת סליל לסליל. [צילום: פיצה טיים]

אמן אטארי בוב פלמט עיצב את צ'אק אי צ'יז ודמויות אחרות. מהנדסים כמו לארי אמונס ורון מילנר מעמק העשב של אטרי, קליפורניה, סיאן הנדסה, סיפקו את העיצובים המכניים לדמויות הראשונות, ואמן בשם הרולד גולדברנסון עיצב את עורות הדמויות הגמישות שיהפכו אותם אסתטית לחיים. מייק האצ'ר תיכנת רבות מתנועות הרובוטים, שהופעלו על ידי בוכנות פנאומטיות והופעלו על ידי בקרת מחשב מאותות על קלטת סליל לסליל מוקלטת מראש שניתן לשלוח לכל חנות.

סבב הדמויות הראשוני משנת 1977 כלל את החתול קראסטי (שהוחלף בקרוב במפלצת סגולה, מר מאנץ '), שף איטלקי בשם פסקלי פ פפיטל, וכמובן צ'אק אי צ'יז בעצמו. צ'אק א 'זכה למרבית אישיות הבמה שלו משחקן הקול הראשון שלו, ג'ון וידלוק, שדגם את התנהגותו החורקת של החולדה לאחר דמות קולנוע חכמה ברחוב משנות ה -40 בשם מוגס מק'גיניס, אותה שיחק ליאו גורסי בתוך ה איסט סייד ילדים סִדרָה.

ג'ון וידלוק , הקול המקורי של צ'אק E צ'יז. [צילום: באדיבות showbizpizza.com]

בושנל אומר כי דמויות הפיצה טיים נועדו במקור לפנות בעיקר למבוגרים, שלכאורה היו צופים בתוכנית הרובוטית בזמן שהם מחכים להזמנת הפיצה שלהם - וכאשר ילדיהם שפכו אסימונים למשחקי ארקייד. זה יסביר חלק מהאישיות השוחקת של צ'אק א 'בשנים הראשונות של פיצה טיים ורמז לרמיזות מיניות בחלק מההומור. (המסעדה פנתה גם למבוגרים בהגשת בירה).

בינתיים, עובד אנושי הרבה יותר ידידותי היה משוטט במסעדה בתחפושת צ'אק א 'גבינה מלאה, א-לה מיקי מאוס בדיסנילנד, נותן חמישים לצעירים-ומטיל אימה על כל תינוק במקום.

הוא אולי היה האימפרסוריו של הרשת, אבל צ'אק אי צ'יז לא היה גאה מדי לחכות שולחנות. [צילום: באדיבות Showbiz Pizza Dot Com]

כיף רועש

החנות הראשונה של תיאטרון פיצה טיים נפתחה בשדרות ווינצ'סטר הדרומית בסן חוזה ב -16 במאי 1977. זה היה אירוע קהילתי שזכה לתגובה ציבורית חיובית, כאשר ראש עיריית סן חוזה עומד בהשראתו כדי להעניק לה תמיכה אזרחית. חלק גדול מצוות עטרי היה גם שם כדי לחגוג. אני זוכר שכולנו התייצבנו כבר ביום הראשון לפתיחה הראשונה של צ'אק E. גבינה הראשונה, אומר ג'ון אליס, אז סמנכ'ל הנדסת צרכנות של אטרי.

מההתחלה, אווירת המסעדה הייתה רועשת וסוערת, וזה הפך לאחד מסימניה המסחריים. בשנת 1981, InfoWorld מְתוּאָר מיקום פיצה טיים כשילוב מסתחרר של אורות מפוארים ורעש אלקטרוני ללא הפסקה הדומה למדי לאף פיצה או ארקייד למשחקי וידאו. לבושנל זה לא יהיה אחרת.

הומור וחוצפה היו בכל מקום. מלבד השחקנים המכניים הקבועים, היה זמר לפיד היפופי המפתה בשם Dolli Dimples שיפלרטט עם פטרונים במשך רבע. ומאה מכשירי המשחקים שהותקנו במתקן פעלו על אסימונים מותאמים אישית החתומים בדמותו של צ'אק E. צ'יז. בצד ההפוך היה מוטו פשוט: בפיצה אנו סומכים.

נולאן בושנל הקרין בתמונה שצולמה באותו יום, שמח שחלום המסעדה שלו התעורר לחיים מולו. זה היה פיצוץ. אבל הכל לא היה בסדר בעטרי.

בשנת 1978, בושנל החל להתגבר על ההגבלות שהוטלו על כמה מחזונותיו הרחוקים יותר באטרי על ידי הנהלת וורנר. (ג'ון אליס נזכר שבושנל הפנה אותו, בערך בשנת 1976, לחקור את יצירת הרובוט שיכול לערבב משקאות ולהביא אותם אליך.) הוא היה עשיר לאחרונה, ומצא את עצמו מאבד עניין בפעילות השוטפת בחברה.

אסימון תיאטרון פיצה טיים

המטבע של תיאטרון פיצה טיים עצמו - צ'אק E. גבינה בפיצה שאנו סומכים על אסימונים. [צילום: בנג'ן אדוארדס]

למרות ההבטחה של תיאטרון פיצה טיים, וורנר הסתפק לתת לפרויקט למות זמן לא רב לאחר פתיחת החנות הראשונה. בזבזתי הרבה כסף והרבה זמן הנדסי על הרבה פרויקטים שחשבתי שהם העתיד, אומר בושנל. וורנר לא רצה שיהיה להם שום קשר אליהם.

אחד הפרויקטים האלה היה פיצה טיים. אז בעודו עדיין יו'ר אטרי, בושנל קנה את חנות התיאטרון הראשונה של פיצה טיים בסן חוזה ואת כל זכויות הקניין הרוחני שלה מהמעסיק שלו תמורת 500 אלף דולר בלבד. הם חשבו שהוא פראייר, נזכר חברו הקרוב של בושנל וחברו חלוץ אטרי אלן אלקורן.

בושנל שכר את ג'ין לנדרום להיות נשיא תיאטרון פיצה טיים שהוקם לאחרונה, ובשנה הקרובה הנחה לנדרום את המשרד ביד יציבה וחדשנית. בינתיים, חילוקי הדעות של בושנל ווורנר הגיעו לשיא בסוף 1978 בנוגע לכיוון שהחברה לוקחת את קונסולת Atari 2600 שלה, שהתמודדה עם עונת חג המולד הנוראה ב -1977. מכיוון שמצא כי תפקידו בשוליים בחברה, מייסד עטרי התרחק לגמרי מאתארי בתחילת 1979 כדי להתמקד בתינוקת החדשה שלו, פיצה טיים.

ג

מוחות פיצה טיים ג'ין לנדרום ו נולאן בושנל [צילום: Atari.io]

כסף כוכבים וחיים שחורים חשובים

חוף אל חוף

במהלך 1978 ו -1979, בושנל שאב 1.5 מיליון דולר מכספו שלו לפיצה טיים כדי לפתוח שני מיקומים נוספים ששימשו כבדיקות לפעולות חדשות לבמות אנימטרוניות ולפריסות חנויות גדולות יותר. בסופו של דבר פיצה טיים התבססה על עיצוב רובוט פלג גוף עליון מלא (לאחר מכן נקרא Cyberamics) לדמויותיו, שיבדר סועדים מבמת מרפסת בחדר אוכל גדול.

הפנימיות המכניות של צ'אק א 'צ'יז וחבריו היו ברורות: היו להן אופן נעים ונועץ של עיניים כדוריות שנראו בוהות, אפילו כשהן מהבהבות בהילוך איטי. שֶׁלָהֶם אלמנט מצמרר למחצה אולי באמת הועיל לצ'אק E. צ'יז בשנים הראשונות שלה. במובן מסוים, הדמויות הזמרות שימשו מעין מופע פריק במובן הקרנבל המסורתי - משהו מטורף ורומן כדי למשוך קהל, שאחר כך יהפוך לקהל שבוי של אוכל ומשחקים. בושנל, שהיה פעם קרני בעצמו, ידע בבירור מה הוא עושה.

מקומות אחרים הגיעו אחר כך, ובסך הכל שבעה עד סוף שנת הכספים 1979. אבל בושנל חלם הרבה יותר גדול, וראה לעצמו מאות, אם לא אלפים, של מסעדות פיצה טיים הפרושות ברחבי הארץ - מכרה זהב פוטנציאלי.

מתוך מחשבה על הרחבה (והנפקה פוטנציאלית), החליט בושנל להציע את תפקיד הנשיא לחברו הוותיק ושותפו ג'וזף פ. קינן, ששימש אז כיו'ר עטרי. בספטמבר 1979 התפטר קינן מתארי והחליף את אביה הרוחני של פיצה טיים, ג'ין לנדרום. לנדרום לא היה מרוצה מכך במיוחד, אבל בושנל לא התייחס אליו בצורה גרועה. [בושנל] אמר, 'אני הולך לתת לך עוד מלאי. הנה אל דוראדו. אני אעשה אותך לסגן נשיא בכיר, & apos; נזכר לנדרום. 'אני רוצה להביא את ג'ו, והוא ינהל את זה. & Apos;

דברים גדולים היו בעבודות. מוקדם יותר, ביוני, חתם בושנל על הסכם שיתוף פעולה עם חברת Topeka Inn Management שבבעלות רוברט ברוק. ברוק היה ידוע באותה תקופה כמפעיל זכיינים גדול של מיקומי הולידיי אין, והוא הכריז על תוכניות להקים 285 חנויות פיצה טיים ב -16 מדינות במשך חמש שנים. זכיינים אחרים התייצבו מאחורי ברוק, והעתיד נראה בהיר.

במהלך 1980, תיאטרון פיצה טיים פרח והוסיף עשרות חנויות לפורטפוליו שלו, כולל מיקומים בבעלות תאגידית וחנויות זיכיון בכל רחבי ארה'ב-ואפילו כמה בינלאומיות. עם קינן בפיקוד, הדברים צמחו במהירות (ואז מהר מכלל שליטה) בפיצה טיים. העסקה עם ברוק חזרה לרדוף את החברה באותה שנה כשמשרד ברוק, שקיבל הדרכה כיצד לנהל אתרי פיצה טיים, התייצב והחליט לפתוח רשת מסעדות מתחרה משלה בשם Showbiz Pizza.

שואביז הייתה המוצלחת ביותר מבין נגישות פיצה טיים רבות שצמחו בשנות ה -80, כולל מסעדת משפחת בולווינקל (עם איילים רובוטים וסנאים), תחנת חגיגה, תיאטרון פיצה פייר פליי, פיצ'ר אול סטאר של מייג'ור מג'יק ורז-מא -טאז. היו לנו 20 מכונות צילום שכולן הקימו חנויות, אומר בושנל.

הדחיפה לגמביט של ברוק הייתה גילויו של טכנולוגיית אנימטרוניקה מעולה לכאורה שפותחה על ידי אהרון פכטר מהנדסת קריאייטיב. פכטר פיתח להקת בעלי חיים בגודל מלא בשם ' פיצוץ רוק-אפייר שהציגה תנועות חלקות יותר מהדמויות צ'ייבר אי צ'ייברמיקס של צ'אק א. פיצה טיים תבעה מיד את חברת ברוק, ולאחר שנתיים של מאבקים משפטיים, בסופו של דבר ניצחה בפסק דין מניב רווחים נגד שואביז. אבל זה הגיע מאוחר מדי כדי להיות שימושי.

להקת החיות המתחרה של שואביז פיצה, The Rock-afire Explosion. [צילום: Creative Engineering Inc.]

באפריל 1981, בהנחייתו של קינן, פיצה טיים הגיעה לאבן דרך נוספת בהוצאתה לציבור. אבל בושנל החל לאבד עניין במרכיבים השגרתיים של העסק השגרתי של צ'אק א. צ'יז. זה באמת על להיות הרפתקן ולהישאר על החלק התלול של עקומת למידה בשבילי, הוא אומר. תמיד הרגשתי שברגע שמשהו הבין ופועל, הרבה אנשים יכולים ללמוד את זה. מדוע עלי לעשות זאת?

ההרפתקה החדשה של בושנל הייתה קטליסט, חברת חממות הייטק חלוצית שהפכה במהרה לאירוח של למעלה מעשר חברות קטנות. הוא שיחק יד במימון וניהול כולם, והיה ליו'ר לפחות של שבעה תאגידים. האחד, התקשר לסטארט-אפ אישי-רובוט אנדרובוט , כבש במיוחד את בושנל. הוא שפך לתוכו כסף, ובסופו של דבר לקח כמה הלוואות אישיות בהיקף של מיליוני דולרים תוך שימוש בערך ההסלמה של מניית פיצה טיים שלו כבטוחה. נוסף על כך, פיצה טיים עצמה לווה כסף - לפחות 50 מיליון דולר ממנה - כדי לממן את פעילותה.

בינתיים, הסכם אי-תחרות שבושנל חתם עם עטרי כשעזב את המשרד עומד לפוג ב -1983, והוא ראה בפיצה טיים את הרכב המושלם להביא חברה חדשה למשחקי וידאו לעולם. פיצה טיים רכשה חברה לפיתוח משחקים קטנים בשם Videa במטרה לעצב אותה לכוח מפריע בשוק. זה יופיע כ- Sente Technologies מאוחר יותר באותה שנה.

נוסף על כך, בושנל התנסה בחטיבה נוספת של פיצה טיים בשם Kadabrascope. זה נועד להמציא מחדש את האנימציה של סרטים מצוירים באמצעות מחשב למילוי בין מסגרות מפתח מצוירות ביד לאנימציה, ומספקות אנימציה חלקה יותר עם פחות עלות. החברה תכננה להכין ספיישל טלוויזיה צ'אקס E. גבינה שיהיה מוכן עד חג המולד, אך הטכנולוגיה לא יצאה לפועל.

צ

צ'אק E. עיני גבינה נשיא פיצה טיים ג'ו קינן [צילום: תיאטרון פיצה טיים]

בושנל ניסה יותר ויותר להפוך את פיצה טיים לעטרי חדשה, וכמו שעשה, החלה החברה לאבד את המיקוד המקורי שלה במסעדות המיועדות לילדים. בדו'ח השנתי של החברה לשנת 1982, כתב בושנל, 'אנו מאמינים ש -1983 תהיה תקופה של צמיחה ושינוי בו יהיה ברור המעבר מתפיסת מסעדה מיוחדת לחברת פנאי מגוונת.

בתחילת 1983, מצבה הכלכלי של פיצה טיים היה מסוכן מספיק כדי שדחיפה קלה אחת בכיוון הלא נכון עלולה לגרום לקריסת כל האימפריה העסקית של בושנל. הדחיפה הזו הגיעה בקיץ כאשר התרסקות מניות הטכנולוגיה בארה'ב הבהילה את המשקיעים. בין קורבנותיה היה עטרי שהיה פעם אדיר, שהפך לצל של האני הקודם שלו. החשש מהשקעה בטכנולוגיה ייבש קווי אשראי לחברות בושנל. בינתיים, מניית פיצה טיים ירדה משיא של 26 דולר למניה עד 4 דולר, ולאחר מכן לרמה של 2.50 דולר.

זמן לא רב לאחר מכן, פיצה טיים חשפה כי היא הפסידה כסף בשלושת הרבעונים הקודמים. עם יותר מ -240 מיקומים ברחבי הארץ, לפעמים עם ערים קטנות יותר המארחות מספר מסעדות, וחצי תריסר מתחרים כמו שואביז נכנסים לשוק, החידוש של קונספט צ'אק א. גבינה נשחק עד סוף שנת 1983. היו כמה עירבובים ב ההנהלה, כאשר בושנל נכנס לתפקיד הנשיא לזמן מה, אך זה היה מעט מדי, מאוחר מדי. בינואר 1984 התפטר בושנל כיו'ר ומנכ'ל פיצה טיים. בחודש מרץ הגישה החברה בקשה להגנה על פשיטת רגל.

מה שקרה עם צ'אק E. גבינה היה פשוט מאוד, אומר בושנל. הרחבנו יתר על המידה ... צ'אק אי צ'יז היה כל כך חדש שכאשר נפתח יחידה בסנט לואיס, לא תהיה לך מספיק קיבולת, זה היה רק, 'אוקיי, סוררים את הדלת. & Apos; אבל זה נמשך כשנה וחצי. ואז אנשים היו מתיישבים והם לא היו צריכים ללכת לצ'אק E. גבינה בכל פעם שסבתא הגיעה לעיר. הם לא היו צריכים ללכת לצ'אק E. גבינה פעם בחודש. הם גילו שנעשה את ימי ההולדת של הילדים ונגיע לאנשהו לאירועים מיוחדים, אך תדירות הביקורים ירדה מ -10 בשנה לשלושה בשנה.

שופיז פיצה סבלה גם בתקופה ההיא, אך הצליחה להישאר. בשנת 1984 הסכימה שואביז לרכוש את פיצה טיים תיאטרון בע'מ. הם השלימו את מיזוגם בשנת 1985 ולאחר מכן שילבו את מופעי הבמה הרובוטיים שלהם לאקט אחד. בסופו של דבר, המותג החזק צ'אק E. גבינה ניצח, וכל רשת מיקומי פיצה שואביז הפכה לתלמידיו של הצ'אק.

לאורך ההיסטוריה שלה, צ'אק אי צ'יז היה גדול במסיבות יום הולדת. [צילום: תיאטרון פיצה טיים]

זמן פיצה לנצח

כיום, רשת המסעדות צ'אק א. צ'יז חיה כצאצאה של נישואי הרובה הפיננסיים, עם למעלה מ -500 מיקומים ברחבי העולם - והולכים וגדלים. יש לה גם ערך: בשנת 2014 רכשה אפולו גלובל הניהול את חברת האם של הרשת תמורת 1.3 מיליארד דולר. לאחרונה שמועות נניח שהוא עשוי להימכר שוב, או לצאת לציבור.

צ

צ'אק E, גבינה היום, נראה כמו נינו של הדמות המקורית. [צילום: צ'אק E. Cheese's]

אך אל תטעו: הזמנים השתנו. במהלך השנים, צ'אק אי צ'יז עצמו השתנה בהדרגה ממבוגר ערמומי של סיגר למתבגר חסר ערנות ומחליק על סקייטבורד, מה שמשקף התרחקות מתמדת מניסיונותיו של בושנל לחזר אחרי מבוגרים לזכיינית.

הרובוטים הזמרים קיבלו מזמן מתיחות פנים הרבה יותר ידידותיות ופחות עיניים חודרות. כעת הרשת מתחילה להתרחק ממופע הבמה האנימטרוני החתימתי שלה. על פי הדיווחים, חלק מהמסעדות מציגות רק רישומי בובות שהוקלטו בטלוויזיות בעלות מסך שטוח הצפות לדמות אוטומטית בודדת של צ'אק E. גבינה.

במקרה, צ'אק E. צ'יז מתרחקת מרובוטיקה בדיוק כפי שהרעיון של אנימטרוניקה במסעדה עצמה צץ לאחרונה בתרבות הפופ הודות חמישה לילות אצל פרדי 'S, מחווה של משחקי וידיאו בנושא אימה לשנת 2014 לדמויות מכאניות דמויי שואביז ופיצה טיים. זיכרונות הילדות המעוכבים של דור יוצאים כעת כפסטשים נוסטלגיים, וסביר להניח שיבואו עוד.

חמישה לילות אצל פרדי [צילום: סקוט קאתון]

באשר לנולאן בושנל - ובכן, אחרי כל השנים האלה, עדיין יש לו דבר בנוגע למסעדות. הוא ייסד או השתלט על כמה מהם בארבעת העשורים האחרונים, ומשפחת אשתו עדיין מנהלת אחת בעמק הסיליקון בשם Lion & Compass. בשנת 2006, הוא אפילו ניסה לשלב שוב ארוחות ומשחקים uWink , מסעדה שבה שולחנות היו מצוידים במסכי מגע.

במהלך הקריירה שלו כמעט חצי מאה, בושנל לא הפסיק לרדוף אחרי השילוב האולטימטיבי של בידור, התרועעות, אוכל ומשקה. פונג היה משחק הווידאו הראשון הדרוש לשני שחקנים, ולעתים קרובות מצא בית במפעלים בהם הוגשו מאכלים ומשקאות. אנדרובוט הוריד את הרובוט שלו ב- CES בכך שהוא הביא בירה לבושנל על הבמה. חברת PlayNet, מיזם משנות התשעים, ייצרה תיבות ג'וקים המחוברות לרשת עבור ברים. בושנל אפילו הסביר את מערכת הניווט המכונית המדהימה של אתק משנות ה -80 על ידי פנטזיה על היום שבו היא תעזור לך למצוא את המפרק הסושי הטוב והזול הקרוב ביותר.

ואולי זה הסוד מאחורי הרלוונטיות המתמשכת של צ'אק E. צ'יז. זה לא קשור לטכנולוגיה או לשיר בעלי חיים. המקום הוא סוס טרויאני תרבותי שהפגיש משפחות, עזר למשחקי ארקייד להפוך למקובלים, והפך את האכילה לבילוי משפחתי. על כל מה שהשתנה בחברה, הרעיון מאחורי החלום הבלתי סביר שבושנל הפך לעסק בשנת 1977 נותר מהדהד.