מבחן Flying the Icon A5, מטוס חדש ומהפכני לטייסים חובבים

סלח לנו בזמן שאנחנו שוכחים נייטרליות עיתונאית ומשתוללים על מטוס מטורף שיעזור לאנשים נוספים להיכנס לתעופה חובבנית.

לאחר שהייתי בהשקות מטוסים רבות, אני יכול לומר לך בביטחון רב כי זה יוצא דופן שמנכ'ל חברת תעופה מופיע לאירוע עיתונאים בכפכפים.



אבל עבור קירק הוקינס, המנכ'ל והמייסד בן ה -48 אייקון מטוסים -מי שהוא גם טייס F-16 לשעבר מטעם בית הספר לעסקים בסטנפורד, עובד למעשה. במיוחד כשהוא מטיס את ה- A5, המטוס הדו-מושבי החדש של אייקון בסך 250 אלף דולר, שבמקרה גם הוא אחת מסירות התמרון הטובות ביותר שראיתם.

808 אהבה מספר מספר מלאך

עליתי לארץ אלוהים - אגם בריסה שבצפון קליפורניה, ליד אזור היין העשיר ושופע נאפה - כדי לבדוק את ה- A5, ולמרות חוסר הניסיון המוחלט שלי, אפילו להטיס אותו בבטחה לזמן מה. שמונה שנים בעיצומו, המטוס, שיכול להמריא ולנחות על מים או על קרקע, מוכן סוף סוף למסירה.

לקוחות, שנמשכו מהמגרש שה- A5 הוא אחד המטוסים הבטוחים והקלים בעולם לטוס-אתה יכול לעשות זאת בכפכפים! שלוש שנים להגשים.



A5 של אייקון

A5 הוא מה שמכונה SLSA, או מטוסי ספורט קלים בים , מיועד לטייסים בעלי הכשרה המורשים אותם לעוף מתחת ל -10,000 רגל בתנאי מזג אוויר טובים, בשעות היום, ולשדות תעופה אזוריים קטנים או שדות תעופה אחרים, אגמים, רצועות דשא וכדומה. קבלת רישיון כזה לוקחת בדרך כלל מחצית משעות ההכשרה של רישיון מן המניין, על פי איקון, אם כי בעלי רישיונות ברמה גבוהה יותר יכולים להטיס את המטוס במצבים מורכבים יותר.

למעשה - וזו בעצם הנקודה להעביר את היום באגם בריסה וסביבו והשטחים האינסופיים של הכרמים הסמוכים - ה- A5 אידיאלית לטיסה במה שהוקינס מעריך הוא 98% מארה'ב הפתוחים לאור. -טיסה בספורט.



אמנם אין לי את האמצעים לרכוש מטוס של רבע מיליון דולר, אבל אחרי שתי טיסות נפלאות במושב נוסעים A5, אני אהיה הראשון בתור אם יקבל מטוס, אם כי זה כיף. וכן, זה גם קל לעוף.

הוקינס, שטס במטוסי בואינג 757 ו -767 עבור אמריקן איירליינס ופעם עבד במקצועיות בצילום צילדי צניחה חופשית, רוצה בבירור למכור מטוסים. הוא גם רוצה שתאמין בפילוסופיה - שטיסה צריכה להיות כיף, שזו לא צריכה להיות רק דרך תועלתנית להביא אותך מנקודה א 'לנקודה ב', וככה יותר אנשים צריכים להיות מסוגלים לעשות זאת.

הוא גם חושב שהדרך להשיג את החזון היא באמצעות שיבוש בסגנון ההפעלה הטכנולוגית של עמק הסיליקון-מינוף הנכונות של מנהל התעופה הפדרלי האמריקאי לפתוח את תחום התעופה הקלה למגוון רחב של חדשנות כדרך לבנות עניין חדש בטיסות. .



בסטנפורד, נזכר הוקינס, הוא וחבריו לתלמידי B-School ראו כי ה- FAA שחררה את התקנות על מטוסים קטנים והחלו לבדוק מה פירוש הדבר. המסקנה? הדלת הייתה פתוחה לשוק גדול פוטנציאלי למטוסים כאלה.

בשיעור, לדבריו, נשאלה השאלה: 'מי רוצה לעוף?' הרבה ידיים עלו, אמר. ‘מי עף?’ כל הידיים יורדות. אז, בואו נתקן את זה.

שם נולד אייקון, או לפחות הרעיון למטוס קטן (יחסית) זול וקל להטיס. עם תא הטייס שנועד להיות פשוט כמעט כמו של מכונית, קווים מלוטשים, סקסיות, טיפול נועז, חד ואפילו כנפיים מתקפלות המאפשרות לך לשים את ה- A5 על גב הקרוואן ולהחנות אותו במוסך סירות, זה משהו שיגרום לכל אחד לדבר.

למרות שיש מטוסי ערכה למי שיש לו מומחיות עמוקה בעיצוב תעופה וידע מכני, ה- A5 הוא יותר הצעה מחוץ לקופסה-אם כי כזו שעדיין דורשת רישיון טיס של FAA. אל תסיח את דעתך מהמטוסים היפים, אמר לי הוקינס. מה שבאמת עומד מאחורי זה הדמוקרטיזציה של תעופה שמותרת על ידי פירוק הדרגתי של אילוצים בעיצוב.

תמיד קצת קשה לקחת אנשים ברצינות כשהם מדברים על דמוקרטיזציה של מוצרי יוקרה שעדיין עולים כמו בית. אין הרבה מאוד אנשים שיש להם שריטה להרשות לעצמם מטוס מכל סוג שהוא, לא משנה המחיר (אלא אם כן הוא עשוי מנייר, כלומר). ובכל זאת, על ידי ייצור מטוס זול יחסית וניתן להטיס אותו לאחר הכשרה מוגבלת, אייקון פותחת את התעופה למחוז בחירה רחב יותר - כמו 1,800 בעלי המטוסים העתידיים שהציבו הזמנות מוקדמות.

ה- A5 הוא בשום אופן לא המטוס הזול ביותר בקטגוריה שלו. לפי דן ג'ונסון , המנתח את שוק מטוסי הספורט הקל, המטוס הנמכר ביותר בקטגוריה הוא Flight Design ארה'ב CTLSi , שמתחיל ב -156,500 דולר. אייקון אומר שהיא גובה יותר מזה בגלל העלויות הכרוכות בבטיחות, עיצוב וקלות שימוש. אייקון התכוון לגבות בסביבות 150 אלף דולר, אך לא הגענו לנקודת המחיר הזו, הודה הוקינס.

אנשים מצליחים מתעוררים מוקדם

ובכל זאת, 450 מיליון דולר ההזמנות המוקדמות מרשימות, במיוחד בהתחשב בכך ש מחקר שנערך לאחרונה על ידי מחקר ושווקים ציין כי גודל שוק המטוסים האולטרה -קלים - הכולל מטוסי ספורט קלים - יעמוד על 389 מיליון דולר עד 2020.

בניית מטוס בטוח יותר

כשהרמתי מעל אגם בריסה לצד הוקינס, השתלטתי על המטוס כמעט ללא הדרכה, ועד מהרה טסתי ה- A5 בצורה חלקה (פחות או יותר) סביב האגם, מעל גבעות מכוסות עצים ואפילו דרך עמקים צרים למדי. מאוחר יותר, לצד טייס אייקון אחר, ובלחיצת סיוע בלבד, הצלחתי אפילו להנחית את המטוס על האגם, ולאחר מכן שניות לאחר מכן, להמריא שוב.

הקלות שבה הצלחתי לקחת את המקל ולנווט יותר מחמש דקות מבלי להרוג אותנו נתנה לי תחושה כמה קל לתפעול ה- A5.

זה בשום אופן אינדיקציה לכך שאני יודע להטיס מטוס-אייקון רוצה שכולם יידעו שהם מתעקשים לאמן את הלקוחות שלהם (9,500 דולר לטייסים ראשונים) לפני שימסרו את המפתחות. ובכל זאת, הקלות שהצלחתי לקחת את המקל ולנווט יותר מחמש דקות מבלי להרוג אותנו נתנה לי תחושה כמה קל לתפעול ה- A5. זה מתחזק על ידי מה שמכונה תכונות עיצוב נגד ספין המאפשרות לטייס לשמור על השליטה על המטוס, אפילו במקרה של דוכן חמור. זוהי תוצאה, אמר הוקינס, של אייקון בעיצוב החוויה האנושית שאנו רוצים והפיכת כל ההנדסה, כל הטכנולוגיה, לשרת את החוויה האנושית [כי].

הטכנולוגיה של ה- A5 נגד ספין הפגינה.

התכונות נגד ספין הן חלק גדול מנקודת המכירה של ה- A5. ברוב המטוסים, אם הטייס חורג מזווית התקפה בטוחה, כלומר זווית העלייה, המטוס יתקע, ובמקרים קיצוניים, ייפול לסיבוב עמוק ולעתים קרובות קטלני. זה כמעט תמיד תוצאה של שגיאת טייס, לעתים קרובות כי האדם שטס נכנס לפאניקה. ה- A5, לעומת זאת, נבנה כדי למנוע סוג זה של ספין אאוט. אם אתה מגיע לזווית ההתקפה הקיצונית הזו, המטוס מצטמרר ומתריע על טעותך, אך עדיין תוכל לטפס. ל- A5 יש גם תכונת בטיחות משמעותית נוספת: מצנח מובנה שיכול להציל את המטוס כאמצעי תעלה אחרון, להחליק אותו לקרקע (או למים) בשעת חירום אמיתית.

ביקשתי מאיקון נתונים שיכולים לתמוך במסר השיווקי שלה כי ה- A5 הוא אחד המטוסים הבטוחים בעולם. החברה הייתה אומרת רק כי השקיעה אלפי שעות במשך שמונה שנים בכדי להבטיח שהמטוס יהיה בטוח ככל שניתן.

מקום נוסף שבו מבקש ה- A5 להעלות את המוסכמה הוא אופן הביצועים שלו על המים. המטוס פשוט מגוחך בכל הנוגע לתמרון על פני השטח: במהלך הזמן שלי על הסיפון, הוקינס עשה סופגניות, סובב מעגלים צמודים מטורפים במהירות גבוהה, והמטוס מעולם לא נראה שאיבד את יציבותו לשנייה.

במהלך הטיסה השנייה שלי, הטייס נחת על האגם, נכנס מיד לסופגניות גבוהות G ואז המריא שוב. מהאוויר, יכולנו לראות את המעגל ההדוק של השכמה שלנו. מטוס ימי רגיל, לדבריו, היה כנראה מתהפך.

במילים אחרות, ה- A5 הוא רכב שתוכל להשתמש בו כדי לגרום לאנשי מטוס ואנשי סירה לחלות בקנאה. אם תסיעו אותו לאגם על גב הקרוואן - שאיקון מוכרת בתשלום נוסף - תוכלו להטיס את המטוס, ארוז בפיקניק או אפילו ציוד קמפינג קל, ולצאת לאי. עם טווח של עד 400 מייל, זהו מתכון להרבה חיוכים.

זה בדיוק מה שהוקינס רוצה. לאחר שגדל אגוז מטוס וטס במטוס הראשון שלו בגיל 18, הוא יודע עד כמה החוויה גדולה, והוא רוצה לעזור לאנשים נוספים לחלוק את השמחה הזו.

ראיתי את הארץ המובטחת, אמר הוקינס על שטס מטוסי F-16 ומטוסים מסחריים. עכשיו בניתי גשר (לכולם) אליו.