החלופות האלה של YouTube מציעות לילדים ולהורים מרחב בטוח דיגיטלי - אבל יש תופס

אמזון ושלל חברות הזנק מציעות גינה מוקפת ילדים מהמערב הפרוע של האינטרנט. האם הם מבצעים את העבודה? זה מסובך.

החלופות האלה של YouTube מציעות לילדים ולהורים מרחב בטוח דיגיטלי - אבל יש תופס

שמש הקיץ פועמת במנהטן התחתונה בסוף יולי כשאני פונה לכניסה לחצר המוצלת של מלון NoMo SoHo לארוחת בוקר תקשורתית שאורגנה על ידי אמזון FreeTime, האלטרנטיבה המשפחתית של החברה ל- YouTube שלדבריה שימשה יותר מידי 10 מיליון ילדים.



בקומה העליונה, באחד ממרחבי הישיבות הקרירים והאפלולי של המלון, עובדי האוונגליסטים של FreeTime עובדים בחדר כשהם חמושים בטאבלטים של אמזון פייר, שכל אחד מהם כולל מנוי לשנה לגרסת הפרימיום של FreeTime ו -20,000 הספרים שלו, קטעי וידאו, ומשחקים. ליד החלון, טבליות Fire מוערמות לצד מהדורות ילדים מהדורות ילדים על שולחן בגודל ילדים עם כיסאות Eames בגודל ילדים (knockoff)-הכל זמין למכירה באמזון, כמובן.

מנהל אמזון, קורט בידלר, מנכ'ל FreeTime, טס מסיאטל כדי לשמש כמארח. עדין ומכוון בדרכו, בידלר יכול לפעמים לזכור את מר רוג'רס, מינוס הקרדיגן והעניבה. כשאנחנו מתיישבים, לוגמים קפה ולוגסים לביבות ריקוטה לימון, הוא מסביר כי FreeTime Unlimited, כידוע שירות המנויים, תוכנן כחלל בטוח בגינה מוקפת לילדכם. אם אתה הורה שדואג למצוא תוכן המתאים לגיל ולהימנע מפרסום, הוא אומר שאמזון תעשה עבורך את העבודה.



FreeTime Unlimited מכיל כותרות ודמויות רבות שהורים וילדים יזהו, עם תוכן של שותפים כמו מאטל, ניקלודיאון, PBS ילדים וסדנת סומסום - הנמצאים גם ב- YouTube ובפלטפורמות מדיה אחרות. (לפעמים אפילו אותו תוכן.) אבל אין סרטוני unboxing, אין קישורים חיצוניים לרשתות חברתיות, אין תגובות ואין מודעות ב- FreeTime Unlimited. הצוות שלי יוצא ומקבל את כל הדברים הכי טובים שיש, אומר בידלר. אנו מסתכלים על דירוגים. אנו מסתכלים על ביקורות של לקוחות. הכל ב- FreeTime Unlimited נבחר ביד.



[צילום: באדיבות אמזון]

לאחר שנבחר ונתן רישיון, תוכן FreeTime מסווג לפי גיל וקרצוף של כל חומר שיפר את ההנחיות של אמזון. במרכז השליטה של ​​ההגדרות, ההורים יכולים ליצור כללים נוספים, המחייבים את הילדים לקרוא ספרים לפני שהם צופים בסרטונים או משחקים. השירות גם שם לב לאינטרסים של ילדים - ומשתמש בנתונים אלה כדי להודיע ​​על המלצותיו וסדרי העדיפויות של הרישוי. אבל הנתונים נשארים בתוך FreeTime, על פי Beidler; צוות Prime Video של אמזון, למשל, אינו יוצר הצגות ילדים המבוססות על תובנות שנגזרו מ- FreeTime.

אם דמות מסוימת צומחת בפופולריות, אז אנחנו רוצים לחפש עוד דברים כאלה, אומר לי בידלר. אבל זה יהיה ההיקף של זה.



הרגע הנוכחי צריך להיות הזדמנות עבור FreeTime לזרוח. מנהיג השוק YouTube, המתגאה בשני מיליארד משתמשים מחוברים מדי חודש, נתקל במתקפת ביקורת הן על הטמעת דיבור שנאה והן על איסוף מידע אישי של ילדים ללא הסכמת הוריהם. (כטענות על האחרונים, החברה הסכימה לכך לשלם לממשלה קנס של 170 מיליון דולר בחודש שעבר.) YouTube גם נאבק לרסן שחקנים גרועים שמשתמשים בדמויות ילדים פופולריות כמו אלזה ופפה חזיר ככלי לסרטונים המתארים אלימות, מין וחומרים אחרים שאינם הולמים את הצופים הצעירים, תופעה מטרידה שזכתה לראשונה לתשומת לב נרחבת אחרי פוסט בבלוג בנובמבר 2017 בהוצאת האמן ג'יימס ברידל. הורים רבים, המופתעים מהענן שעוטף את מותג YouTube, מחפשים אלטרנטיבות.

גוברת המודעות לכך שתכנים שנראים בטוחים יכולים להפוך מעט לכהים, אומר אלן יוז, מנהל מכשירי אמזון. אנו רואים בכך משהו שהורים מביאים יותר כאשר אנו משוחחים איתם על כך.

ובכל זאת מעולם לא שמעתי הורה אחר מדבר על אמזון FreeTime Unlimited. חלק מזה עשוי להיות הבחירה בפועל של אמזון, מכיוון שהשירות עטוף במטרות החברה הרבה יותר גדולות. ההבטחה של FreeTime להנאת ילדים אינסופית ושקט נפשי להורים נועדה לשכנע אמהות ואבות מצפוניים לרכוש טבליות Echo Dots ו- Fire HD. כאשר הם נמצאים בבית, מכשירים אלה יכולים להניב הוצאות נוספות בתוך המערכת האקולוגית של אמזון - כמו למשל חידוש FreeTime עצמו, שעולה לחברי פריים 2.99 דולר לחודש לאחר קבלת השנה הראשונה בחינם. או רכישות הקשורות לטכנולוגיית Alexa המופעלת על ידי קולי. אמזון יודעת שעתיד העסק שלה גורם לך להרגיש בנוח עם אלקסה, אומר אנליסט פורסטר ג'יימס מקקוויביי. אם הם יכולים לגרום לילד בן ה -10 להיות בנוח עם אלכסה, זה ערך רב יותר ליחסים ארוכי הטווח עם הבית ועם הילד בן ה -10. אז מצד אחד, כן, זה עומד לעכב את יכולתו לשרת את אותו לקוח אם הוא לא יכול לשתף נתונים על פני ממגורות אמזון. אבל זה גם יגרום יותר נזק מתועלת. (בחודש מאי, מחוקקים שאל ה- FTC לחקור את נוהלי אמזון בנוגע לפרטיות הילדים.)



בלי קשר, כפי שמציין McQuivey, האם אמזון צריכה לומר במפורש, 'היי, תוכל לקנות את הצעצועים האלה [שהוזכרו ב- FreeTime] באמזון?' הם לא צריכים. הילד יודע זאת, ההורים יודעים זאת, וכנראה ההורים מודים.

FreeTime Unlimited של אמזון מעלה אם כן נושאים דחופים בכל הנוגע לוויכוח המתמשך על ילדים וזמן מסך, במיוחד סרטוני וידאו מקוונים. כבר ראינו את הבידור הופך לתוספת לשרת חלק נוסף מאינטרסים העסקיים של החברה, החל מאפל המציעה ל- TV+ להדק את אחיזתה במשתמשי המכשירים שלה, ועד AT&T משיקה את HBO Max בשנה הבאה, בין השאר לחיזוק הרשת והפס רחב שלה. עסקים, לאמזון עצמה המציעה את Prime Video כתמריץ לשלם עבור החברות השנתית שלה, הכוללת משלוח חינם על כל הזמנות המסחר האלקטרוני.

במקביל, חברות הזנק יוצרות אלטרנטיבות לגינה מוקפת בטיחות ופרטיות לפרדיגמה הפתוחה של YouTube, לפעמים בברכת חברות צעצועים ומותגים המחפשים קהלים צעירים יותר. כל זה אומר שילדים, עם התיאבון ההולך וגדל שלהם ובמובנים רבים לתכנים דיגיטליים, הם קהל מפתה לבניית אימפריה מבוססת בידור. אבל שימוש בילדים כמנוף לביטון נאמנות משפחתית, כפי שלמד אמזון, יכול להיות מסובך יותר ממה שזה נראה.

[צילום: באדיבות אמזון]

מחפש FreeTime

אמזון השיקה את FreeTime בתור שירות מנוי קינדל עוד בשנת 2012. באותה עת, נטפליקס התאוששה מהסתובבות ה- DVD של Qwikster, Instagram נרכשה לאחרונה על ידי פייסבוק תמורת מיליארד דולר, ו- YouTube השקיעה מחדש ביוזמת הערוצים המקורית שלה. אמזון ושותפיה דמיינו כי FreeTime תמריא באותו קליפ מהיר כמו שאר ההצעות של אמזון. Kindle FreeTime Unlimited של אמזון היא דרך מצוינת להציג כמה מהאפליקציות הפופולריות ביותר של דיסני לקהל גדול עוד יותר, אמר סגן נשיא משחקי דיסני טים אובראיין במהדורה הרשמית של אמזון.

כאשר FreeTime השתולל, אמזון החלה להשקיע רבות בתכנים מקוריים הזמינים באמצעות שירות Prime Video שלה. החברה היא כעת מוציאה 7 מיליארד דולר בשנה על וידאו ומוסיקה, ו ניקיון במעגל הפרסים ההוליוודי. הרגע האחרון הצנוע יותר של FreeTime באור הזרקורים, בינתיים, קרה בקיץ שעבר, כשסוף סוף אפל הכניס את השירות לחנות האפליקציות שלו .

מבט על App Store מציע כי נראה כי FreeTime תלוי לחלוטין במכשירי אמזון לצמיחתו. אמזון FreeTime Unlimited מדורגת כרגע במקום ה -165 בתחום הבידור, הרחק מאחורי אמזון פריים וידיאו במספר 5. YouTube ילדים, לשם השוואה, נמצאת כרגע במקום ה -30, וניק מאת ניקלודיאון מדורג במקום ה -108 בפופולרי ביותר. (האפליקציה הראשית של YouTube מסווגת על ידי אפל כחלק מ- Photo & Video, שם היא מדורגת מספר 3).

מכיוון ש- FreeTime Unlimited מתפקד כפתרון בטיחותי למכשירי אמזון, ולא כיעד מדיה בפני עצמו, נראה כי לא סביר שהשירות בצורתו הנוכחית יעלה לצמרת התרשימים. (השם המבלבל, התייחסות לזמן הפנוי של הילדים, לא יעזור.)

אמזון מספרת כי למעלה מ -10 מיליון ילדים השתמשו ב- FreeTime מאז השקתו, אך היא אינה חושפת בדיוק כמה ילדים הם מנויים פעילים או כמה טאבלטים של Fire Edition ומהדדות הילדים היא מכרה. לדברי החברה, מבחינת מכשירים, המספרים הם במיליונים.

אחד האינדיקטורים הבודדים להצלחת אמזון בתחום זה הוא השקתה האחרונה של מהדורת ילדים קינדל, שהחברה חשפה בתחילת החודש. בדומה לטאבלטי Fire מהדורת הילדים, מהדורת קינדל לילדים מגיעה עם מארז יציב ואחריות לשנתיים ללא דאגות, כך שההורים לא יבהלו מהצורך האפשרי בתיקונים יקרים. המשך ההשקעה של אמזון במכשירי מהדורה לילדים מצביע על כך שהמוצרים נמכרים היטב, או לכל הפחות שהחברה עדיין מאמינה בפוטנציאל כאן.

במהדורת Fire HD Kids מסופקת על ידי אמזון, הקמתי פרופיל תיאורטי עבור בני, בן 12 חודשים ורק מתחיל לשים לב למסכים ולתכולתם. בסך הכל, FreeTime Unlimited נמסר על הבטחות החברה. יכולתי למצוא את שתי הקלאסיקות, כמו מכסים למכירה , וספרים מתאימים מבחינה התפתחותית, כמו 100 בעלי החיים הראשונים .

כתזכורת לערך השירות, לוח המחוונים של FreeTime מציג את מספר אפשרויות התוכן הזמינות בתוך הפרמטרים שההורים קבעו. עבור בני, הייתה לי גישה ל -1,930 ספרים, 7,180 סרטונים ו -550 אפליקציות.

סיכוי הראפר בלי כובע

אם הייתה לי תלונה, זה יהיה מספר ההצעות הגדול של מותגים כמו Hot Wheels, שהיו מסחריים עד כדי כך שלא יכולתי לדמיין שספרייה ציבורית אי פעם תבחר לרכוש אותם. מדי פעם היו פערים גם בשיטור בדפדפן FreeTime. לאחר פתיחת קישור ל- PBS Kids לחקור שכונת דניאל טייגר , הייתי במרחק קליק אחד והודעת אישור מפתיחת חנות הילדים PBS, שם נמכרו טיוטו (34.99 $) ופנסי לילה קוריוז ג'ורג '(22.99 $). (בתגובה לממצא שלי, אמזון הסירה את אתרי PBS Kids לבדיקה.) הורים יכולים לחסום את כל הגישה לדפדפן בלוח המחוונים של ההגדרות, אבל התאכזבתי שזה הרגיש הכרחי.

[צילום: באדיבות אמזון]

המירוץ לבניית גינה מוקפת חומה

אם FreeTime מנסה לחסל את הדומיננטיות של YouTube באמצעות מכירת מכשירים נטענים מראש, כמה חברות הזנק בוחנות פיסות אחרות בהזדמנות התקשורת המקוונת של הילדים. כמעט כולם מחויבים לדגמי גן מוקפים, אם כי יש וריאציות בפרטים.

אחד מהצמחים המהירים ביותר עד כה, אפליקציה ממוקדת קריאה בשם Epic, נוסדה על ידי מנהל YouTube לשעבר קווין דונהיו בשנת 2014 וגייסה יותר מ -50 מיליון דולר במימון מיזמים.

אנו חושבים שיש הזדמנות זו להיות מותג מדיה של הדור הבא לילדים כיפי ואחראי, וזה על למידה בזמן שאתה מבדר, אומרת דונהו. משפחות משלמות 7.99 $ לחודש; עבור מורים וספרנים, השירות הוא ללא תשלום. בתי הספר הפכו למרכזיים בצמיחת מפה לאוזן מפיו, ועד סוף השנה החברה צופה לשרת 20 מיליון ילדים.

דיאטה חסינת כדורים תופעות לוואי שליליות

שלא כמו FreeTime, Epic אינה מתבלבלת בשימוש בנתונים. באמצעות המידע הקנייני שלה על מה ילדים בוחרים לקרוא, להאזין ולצפות, החלה החברה ליצור תוכן מקורי משלה לפני תשעה חודשים. בממוצע, Epic מוציא ספר חדש מדי שבוע. לאחרונה, צוות Donahue הבחין בעלייה בקרב ילדים הצופים בסרטוני DIY על רפש. אז חשבנו, ילדים אוהבים סליים, הם אוהבים DIY, הם אוהבים חיות מחמד, והם אוהבים סיפורי בית ספר, אומרת דונהו. נושאים אלה מתמזגים כולם בסדרה האלקטרונית Epic Originals שכותרתה רפש המחמד שלי , המיועד לילדים בגילאי 8 עד 10. עם שותף, Epic פרסם את הספר הראשון בסדרה גם בצורה פיזית.

אנחנו יותר דומים לנטפליקס או לשירות סטרימינג, או אפילו לרשת טלוויזיה בצורה מסוימת, כי אנחנו בונים את הקהלים האלה סביב המותגים האלה, אומר דונהו. (נזכיר כי נטפליקס טענה שהיא קנתה בית קלפים כי מנויים שצפו במקור הבריטי בנטפליקס נהנו גם מסרטים בכיכובו של קווין ספייסי .) כשהספר הבא יוצא, יש ילדים שמחכים לו, וצועקים עליו.

למרות שבילה יותר מארבע שנים ביוטיוב, לדונהו יש מעט סבלנות להתעקשותו של מעסיקו לשעבר לפעול כפלטפורמה פתוחה ולא כנמל בטוח יותר לילדים. עמק הסיליקון מלא בכל האנשים המבריקים להפליא האלה, הוא אומר. הייתם חושבים שהם יכולים להמציא משהו שמיועד לילדים מהיסוד, שיכול להתמקד, והביא תוכן מועיל וחוויות לילדים. אפילו YouTube Kids, לדעתו, הוא בעייתי: אתה לא יכול לקחת מוצר שעיצבת למבוגרים ולומר, בואו נעשה זאת עכשיו לילדים. אתה צריך להתחיל עם עקרונות ראשונים, ואתה צריך להתחיל עם מה שילדים צריכים.

בראיון שנערך ביוני, דחתה מנכ'לית יוטיוב, סוזן ווצ'צ'יקי, ​​את הרעיון שיוטיוב תשקול מחדש את פתיחות ברירת המחדל שלה. אני לא חושב שזו התשובה הנכונה, היא סיפרה לפיטר קפקא של Recode , כי היינו מאבדים הרבה קולות והרבה אנשים שמשתפים תוכן. (על פי א סקר פיו , 81% מההורים בארה'ב עם ילדים מתחת לגיל 11 נותנים לילדיהם לצפות ב- YouTube.)

דונהואה מכיר בכך ששביל הגן המוקף חומה בהחלט קשה יותר. אבל הוא מאמין שההצלחה בהיקפים אפשריים: אפשר לעשות זאת, הוא אומר, ומציין את הצלחת מותגי הילדים בתקשורת המסורתית. אנחנו חושבים שהגאות מסתובבת.

בלונדון התקשר סטארט -אפ סופר מדהים ממשיכה באסטרטגיה שאפתנית עוד יותר של בניית גרסת טכנולוגיה לילדים לאינטרנט. מתחת למכסה המנוע של אתרים ואפליקציות המיועדים לילדים, כמו אלה של חברות הצעצועים, SuperAwesome מעניקה פרסומות, הערות וסרטוני וידאו בטוחים לילדים באמצעות שילוב של פיקוח אנושי ובינה מלאכותית. במילים אחרות, SuperAwesome היא פלטפורמת אדטק שבמקרה תואמת את חוקי הפרטיות של ילדים. (היא תשיק גם שירות סטרימינג משלו בשנה הבאה, המתמקד בילדים בגילאי 7-11.) על פי PwC, שוק הפרסום הדיגיטלי לילדים יהיה שווה 1.2 מיליארד דולר עד 2021.

הטכנולוגיה שלנו בנויה לשמור על הילד בטוח ואנונימי לחלוטין, אומר מייסד המנכ'ל והמנכ'ל דילן קולינס. מדי חודש, הוא אומר, החברה מפעילה 12 מיליארד אינטראקציות. השנה ההכנסות יגיעו ל -75 מיליון דולר.

מרחוק, קולינס צפה בשחקנים המובילים של ביג טק חושפים מוצרים ושירותים ממוקדים לילדים-YouTube Kids, Facebook Messenger Kids, Amazon FreeTime. למרות העוצמה של חברת האם שלהם, הוא אומר, נראה שלעולם לא הם ממריאים בצורה ויראלית, או פותרים את בעיות היסוד העומדות בפני משפחות. הם מנסים לבנות פתרונות יעד לבעיית אינטרנט, הוא אומר. הם מהמרים שכל הילדים הולכים לשם, וזה אבסורד.

הוא מוסיף: עלינו לברך אותם באמת שהתחילו להשקיע בילדים. אבל רמות ההשקעה שלהם אפילו לא מגרדות את פני השטח.

[צילום: באדיבות אמזון]

הזדמנות לטווח קצר

הסוד השמור היטב של כל המכשירים הממוקדים לילדים וההצעות המקוונות הוא שיש להם חיי מדף קצרים להפליא. אף תלמיד בבית ספר יסודי לא יתפס את מותו באמצעות YouTube Kids, הנחשב למוצר לעריכת הגן. באופן דומה, ההחלטה של ​​אמזון להשיק את מהדורת קינדל ילדים היא הכרה מרומזת שילדים מעל גיל מסוים ירצו לסיים את הטאבלטים של Fire Kids Edition, הכוללים מארזי בטיחות צבעוניים המיועדים לידיים קטנות יותר.

אנו חושבים להציע מגוון מכשירים התומכים בהתפתחות הילד ובחירת ההורים לאורך כל מחזור החיים של 3 עד 12 שנים, כשהטאבלט קצת מוקדם יותר והתקנים כמו מהדורת קינדל קצת מאוחר יותר. חיים, אמר לי יוז של אמזון.

האתגר למשפחות-והחברות המשרתות אותן-הוא שהטכנולוגיה והעדפות הילדים מתפתחות מהר יותר ממה שמבוגרים יכולים לעקוב אחריהם. ג'יל מרפי, העורכת הראשית של Common Sense Media, אתר סקירה להורים, נזכרת בתקופה בה נהגנו לדבר הרבה על כך שבין 0 ל -8, ההורים עדיין נמצאים במושב הנהג, ומעל 8 היא בקרת נזקים. , היא אומרת. עכשיו הגילאים האלה משתנים באופן דרמטי. עם הכנסת שלטי הקול והתקני הצבע ולחץ כמו האייפד, [ילדים] שולטים יותר מאי פעם.

יחד עם זאת, הילדים פגיעים מתמיד, הודות לתכונות המוצר כמו הפעלה אוטומטית, שבשילובם עם אלגוריתם כמו של YouTube, המעדיף מעורבות, יכול לתמרן הרגלי צפייה ולבסוף אמונות. מכשיר ושירות תוכן ספציפי לילד, לדעת מרפי, קונה זמן, אך אינו פותר את הבעיה של אוריינות באינטרנט. אתה רוצה להגדיר אותם למעקב עצמי, היא אומרת. אתה רוצה שהם יבנו את כישורי החשיבה הביקורתית האלה.

אוריינות באינטרנט נשמעת דבר חיובי, אך במובן מסוים גם היא חלק מהבעיה. המערכת הנוכחית שלנו מטילה נטל עצום על אנשים לפקח ולפקח על גלישתם וקנייתם ​​באינטרנט. אנו יכולים להעניק לילדינו גינות מוקפות חומה, אך כמבוגרים, עלינו לבדוק צעצועי ילדים שנרכשו באמזון לעופרת לפני ששמים אותם מתחת לעץ חג המולד, לבחון את התינוק נוסחה על מנת להבטיח שלא פג תוקפה ולמחוק באופן יזום הקלטות שמע של ילדינו. זה סידור מתיש.

FreeTime Unlimited הוא בדיוק סוג הפתרון לתיקון מהיר שההורים מחפשים ושאמזון למדה כיצד לספק, מוצץ ולא ארוחה.

לטוב ולרע, החברות הטכנולוגיות שיבואו להשתלט על בידור לילדים באינטרנט צפויות לעקוב אחר נוסחה דומה.