טכנולוגיה גנטית זו יכולה לסייע בהצלת מיליארדי תרנגולות ממוות מיותר

עכשיו אפשר לספור את התרנגולות (הזכר) שלך ממש לפני שהם בוקעים, ולחסוך אותם מלהיהרג ברגע שהם נולדים.

טכנולוגיה גנטית זו יכולה לסייע בהצלת מיליארדי תרנגולות ממוות מיותר

זהו חלק מפחיד במיוחד בתעשיית העוף: כאשר אפרוחים נולדים במדגרות, הזכרים נזרקים מיד למטחנות וקורסים אותם למוות, או נהרגים מחנק או מתגזים. מכיוון שאפרוחים זכרים לעולם לא יגדלו להטיל ביצים, ומכיוון שתרנגולים קטנים מדי מכדי לשמש אותם לבשר, אין לתעשייה תועלת בהם. מיליארדים נהרגים מדי שנה, לאחר שהבגרות השקיעו את הכסף והאנרגיה הדרושה לדגירת כל ביצה.



[צילום: עומרי אדר]

זה משתנה כאשר טכנולוגיות חדשות לזיהוי מין ביצי העוף יוצאות לשוק, מה שמאפשר לספור את התרנגולות שלך ממש לפני שהן בוקעות. פתרון אחד, מסטארט-אפ מבוסס בישראל, משתמש בטכנולוגיית עריכת הגנים CRISPR כדי להציב סמן ביולוגי זעיר על הכרומוזום הגברי. כאשר הביצה עוברת דרך סורק, הסמן הביולוגי זוהר, ואפשר להפריד את הביצה לשימוש בתעשיות אחרות (כמו תרופות, פוטנציאל או קוסמטיקה).



ההפעלה, התקשרה EggXYt , נוסדה על ידי מדענית המוח והביולוגית המולקולרית דני אופן, שלמדה על האתגר של גוזל אפרוח על ארוחת בוקר עם ביצה. אופן הופתע מההשלכות של רווחת בעלי החיים ומהכמות הפסולת העצומה בענף שהמוצר הסופי שלו צרכנים רבים כל כך נהנים ממנו, אומר יהודה אלרם, מייסד ומנכ'ל EggXYt. יחד עם זאת, אומר אלרם, הוא היה מודע להתפתחויות המהפכניות המתרחשות בביולוגיה המולקולרית וחשב מדוע לא לשים איזה סמן רק על האפרוחים הזכרים, כדי שנוכל לגרש אותם לפני הדגירה ולמנוע את 4 מיליארד המיותר מקרי מוות שקורים מדי שנה מהמערכת הנוכחית?



[צילום: עומרי אדר]

במדגרה, סורק החברה יכול לזהות ביצים זכריות באופן אוטומטי, ולהפנות אותן להישלח למקום אחר, בעוד שביצי נקבה נשלחות לדגירה. (מכיוון שהסמן הביולוגי נמצא בכרומוזום הזכר, האפרוחים הנקבות לא יהיו שונים מבחינה גנטית ממה שהיו בעבר.) כמה חברות הזנק אחרות עובדות על טכנולוגיה שיכולה לזהות את מין הביצית מעט מאוחר יותר; פתרון אחד, המשמש כעת בביצים המשווקות כ כבוד באירופה, לוקח טיפת נוזלים מביצה ובודק את ההורמונים לאחר שמונה או תשעה ימי דגירה. אך התהליך של EggXYt יכול לקרות לפני הדגירה, וחוסך עלויות. חיסכון בעלויות אלה חשוב במיוחד בתעשייה עם שוליים דקים כתער הנמצאים כל הזמן בחסדי תנודות ומחירי תפוקה משתנים, אומר אלרם. התהליך גם אינו דורש חדירה לקליפת הביצה. להיות לא פולשני הוא קריטי, כיוון שחירור קליפת הביצה חושף את העוברים שבתוכו לווירוסים וחיידקים שעלולים להיות מסוכנים מהסביבה החיצונית, הוא אומר.

התעשייה עומדת להשתנות. בארה'ב, קבוצת תעשייה בשם United Egg Producers התחייב בשנת 2016 היא תפסיק להדיח אפרוחים זכרים ברגע שזה יהיה אפשרי כלכלית, אם כי אמר בשנת 2020 שעדיין לא קיים פתרון מעשי. צרפת מתכננת לאסור את הנוהג עד 2022. גרמניה הודיעה על אותה מטרה בתחילת השנה.



[צילום: עומרי אדר]

EggXYt הכריזה לאחרונה על השקעה של Solve Innovation Future, קרן סיכון פילנתרופית שבבסיס MIT, שתסייע לתמוך במו'פ נוסף ובמסחור של מוצריה. הסטארט -אפ מתכנן להשתמש ב- SaaS או מין כמודל שירות שמחייב את המפיקים לפי הביצה. כיום, כמיליארד דולר מבוזבזים מדי שנה על דגירה מיותרת של 4 מיליארד ביצי זכרים, מיניות ידניות של 8 מיליארד אפרוחים בני היום (מאחר שגם נקבות חייבות להיות מיניות), הוצאות הון (בשל עודף חממות), וכן איבד ערך מכירה חוזרת מהביצים הזכרות שאינן מודגרות, אומר אלרם. הטכנולוגיה החדשה חוסכת בכל אחת מהעלויות הללו מכיוון שהיא מטפלת באכזריות של בעלי חיים ואתגרי הקיימות של הסטטוס קוו. אימוץ אוניברסלי של הטכנולוגיה שלנו יהפוך את תעשיית הביצים, הוא אומר.