למה אף אחד לא אוהב ללעוס מסטיק יותר

פעם זה היה סמל לנעורים ללעוס מסטיק. כעת, רענן הנשימה האמריקאי המועדף זמן רב זקוק למהפך תדמיתי.

למה אף אחד לא אוהב ללעוס מסטיק יותר

בעשורים האחרונים, מסטיק נקשר קשר בלתי נפרד עם בני נוער - במיוחד בני נוער שנתפשו כמגניבים (ראו: כל אחת מהנערות הפופולריות בסרט חסר מושג ). לפני כן, בשנות החמישים, מסטיק שימש את יוצרי הסרט כדרך לזהות דמויות שפלות כמו גנגסטרים וזונות. כבר בשנת 1898 היו פקידים בריטים אַזהָרָה לציבור על הסכנות הבריאותיות של מסטיק אמריקאי.



אולם תורו של מסטיק באור הזרקורים עשוי להסתיים. בדו'ח, ניקולס פרידיי, מנכ'ל ואנליסט בכיר במגמות מזון וצרכנים עבור רבובנק , סקר את מצב שוק החניכיים וגילה כמה נתונים מפתיעים: תעשיית החניכיים של 4 מיליארד דולר נכנסה לנפילה חופשית, עם ירידה של 11% במכירות והנפח של 20% בחמש השנים האחרונות. אף סוג מסטיק אינו חסין-כל דבר, החל מסטיק ללא סוכר ועד מסטיק, אינו חווה ירידה במכירות. מה קורה?

שהיה הראשון על הירח
רשימת המרכיבים של Doublemint Gum כוללת סירופ תירס, אספרטיים, אססולפאם K ולציטין סויה.

אחד האשמים הגדולים, סבור פרידיי, הוא האובססיה הלאומית ההולכת וגדלה לכל דבר טבעי - דבר שיש למותגים רבים רגיל לטובתם כי ה- FDA אין הגדרה מהירה ומהירה למה המשמעות של טבע בפועל על תוויות מזון.



תסתכל על כל תווית מסטיק ותראה את הבעיה. של ריגלי מסטיק כפול ברשימת המרכיבים - כולל סירופ תירס, אספרטיים, אססולפאם K ולציטין סויה - יש כמה דברים שכל צרכן יוכל לזהות כטבעי. מסטיק ללא סוכר אינו טוב יותר. וכפי שמציין Fereday, שומני טראנס משמשים לעתים קרובות בתהליך ייצור החניכיים.



גורם אפשרי נוסף בירידת המסטיק: חוסר חדשנות. מסטיק המכיל קפאין היה כישלון שיווקי עצום; בשנת 2010, נאלצה ריגלי להפסיק למכור את המסטיק הקפאיני Alert שלה לאחר ה- FDA דיונים לגבי בטיחות.

נראה שגם ילדים כבר לא כל כך מתלהבים ממסטיק. אולי הם מנסים לחסוך כסף לאחר המיתון-או שאולי, משער Fereday, יש שינוי תרבותי גדול יותר, שבו כבר לא רואים בו מגניב ללעוס מסטיק.

המנטות תופסות את הדעת. מכירות המסטיקים אמנם ירדו באופן מובהק, אך מכירות המנטה גדלו בכמעט 20% בחמש השנים האחרונות (מנטות החשמל כמו אלטואידים ושובר הקרח עולות ב -27%). אלטואידים אינם בהכרח טבעיים יותר מאשר מסטיק, אך יש בהם פחות מרכיבים. הם גם יותר דיסקרטיים.



אם תעשיית החניכיים רוצה לתקן את עצמה, היא תצטרך להתחיל לחשוב על ייצור יותר חניכיים טבעיות שיש בהן לפחות מרכיבים בולטים. Fereday מציע שהתעשייה תעשה טוב גם אם תדגיש את בריאות החניכיים (היא מסייעת במניעת עששת!) תוך שהיא לא תרחיק ילדים, שלא בהכרח אכפת להם מהיגיינת השיניים. הכל לא אבוד לתעשיית החניכיים. זה רק צריך מהפך.